Las personas que viven cerca de espacios verdes tienenmenos riesgo de padecer obesidad o hipertensi贸n

E. A.

Las personas mayores y de mediana edad que viven en barrios con m谩s zonas verdes tienen menos riesgo de padecer s铆ndrome metab贸lico que aquellas que viven en entornos con menos 谩reas naturales. Es la conclusi贸n principal de un nuevo estudio del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por La Caixa, que a帽ade evidencia cient铆fica a los beneficios de los espacios verdes para la salud.

El s铆ndrome metab贸lico es un conjunto de afecciones que se presentan al mismo tiempo y que incluye obesidad, hipertensi贸n, niveles altos de az煤car en sangre y niveles anormales de grasa. Asimismo, es un factor de riesgo importante para las Enfermedades no Transmisibles (ENT), como ataques card铆acos, diabetes o ictus. Hasta la fecha, diversos estudios hab铆an analizado la asociaci贸n entre la exposici贸n a los espacios verdes y algunos componentes individuales del s铆ndrome metab贸lico.

Ahora, por primera vez, un equipo de ISGlobal se propuso examinarlo en su conjunto y a largo plazo. La investigaci贸n, publicada en la revista Environmental Pollution, se bas贸 en datos de m谩s de 6.000 personas 鈥揹e entre 45 y 69 a帽os al inicio del estudio鈥 de la cohorte Whitehall II del Reino Unido, a las que se realiz贸 cuatro seguimientos a lo largo de un periodo de 14 a帽os (1997-2013) que incluyeron diversas pruebas, como an谩lisis de sangre y medici贸n de la presi贸n arterial y el per铆metro de la cintura, seg煤n informa el ISGlobal. La vegetaci贸n en torno al domicilio se estim贸 a partir de im谩genes v铆a sat茅lite.

Un papel en la prevenci贸n

Las conclusiones del estudio sugieren que la exposici贸n a largo plazo a los espacios verdes puede desempe帽ar un papel en la prevenci贸n del s铆ndrome metab贸lico, incluyendo tambi茅n cada componente individual por separado, como un per铆metro grande de cintura, niveles altos de grasa en sangre o hipertensi贸n.

En cuanto a los mecanismos que explican esta relaci贸n, Carmen de Keijzer, primera autora del estudio e investigadora de ISGlobal, explica que la asociaci贸n 芦podr铆a estar mediada por las oportunidades que ofrecen los espacios verdes para realizar actividad f铆sica, as铆 como la mitigaci贸n de la exposici贸n a la contaminaci贸n del aire禄. Adem谩s, se observ贸 una asociaci贸n m谩s fuerte entre las mujeres, en comparaci贸n con los hombres.

鈥淓llas, en general, pasan m谩s tiempo en el entorno residencial, lo que podr铆a explicar esta diferencia de g茅nero禄, argumentan los autores del informe. 芦El estudio encontr贸 m谩s beneficios para la salud en el caso de los espacios verdes que contaban con m谩s cobertura de 谩rboles, lo que proporciona una base para futuras investigaciones para identificar las caracter铆sticas de la vegetaci贸n que influyen positivamente en nuestra salud禄, apunta Payam Dadvand, investigador de ISGlobal y 煤ltimo autor del art铆culo.

Reducir la carga de patolog铆as no transmitibles

Los espacios verdes podr铆an tambi茅n ayudar, seg煤n revela el estudio, a reducir la carga de las enfermedades no transmisibles, una de las principales prioridades actuales en salud p煤blica.

芦Necesitamos ciudades m谩s verdes y, por tanto, ciudades m谩s saludables禄, afirma Dadvand. Un estudio reciente de ISGlobal conclu铆a tambi茅n que las personas que viven en 谩reas con m谩s espacios verdes tienen un declive f铆sico m谩s lento.

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