La UEFA decide si Lionel Messi fue el mejor de la temporada pasada y se sortea la Champions League

Messi, uno de los candidatos a ganar el premio a mejor jugador de la temporada 2018/19 Fuente: Reuters

La temporada todav√≠a no empez√≥ para Lionel Messi por una lesi√≥n en el s√≥leo de la pierna derecha que lo margin√≥ de las dos primeras fechas de la Liga de Espa√Īa y le impedir√° reaparecer el s√°bado ante Osasuna, pero la recuperaci√≥n puede ser m√°s placentera si este jueves es elegido por la UEFA como el mejor Mejor Futbolista del curso 2018/19, en una ceremonia que se realizar√° en M√≥naco. El rosarino, que obtuvo el premio por primera vez en 2011, cuando fue creado, y repiti√≥ en 2015, comparte la terna con Virgil Van Dijk (Liverpool) y Cristiano Ronaldo (Juventus).

En la evaluaci√≥n se toma en cuenta el rendimiento durante la temporada pasada en competencias nacionales e internacionales, tanto en clubes como en seleccionados. De Messi se puede decir que le fue mejor a √©l que a Barcelona, que qued√≥ marcado por la dura eliminaci√≥n ante Liverpool por la Champions League, en la que el rosarino fue el m√°ximo anotador, con 12 goles. Tambi√©n conquist√≥ el Bot√≠n de Oro -se le concede al mayor artillero de las ligas europeas- con los 36 goles en la Liga de Espa√Īa. Messi vuelve a estar entre los tres finalistas luego de no haber figurado el a√Īo pasado, cuando fue condecorado Luka Modric.

Cristiano Ronaldo, que gan√≥ el premio en tres oportunidades, m√°s que cualquier otro, no tuvo con Juventus una campa√Īa m√°s destacada que Messi. En el calcio, el capocannoniere fue el veterano Fabio Quagliarella y su cosecha en la Champions se qued√≥ en la mitad (6) de lo hecho por Leo. Cristiano compensa con el seleccionado de Portugal, campe√≥n de la Liga de las Naciones (hizo un hat-trick ante Suiza), mientras que el paso de Messi por la Copa Am√©rica dej√≥ m√°s controversias -fue expulsado ante Chile en el partido por el tercer puesto- y declaraciones altisonantes que destellos futbol√≠sticos. Adem√°s, con Sadio Man√©, Messi y Cristiano compiten al Mejor Delantero de la temporada.

Van Dijk es el primer defensor en quedar entre los tres finalistas en los nueve a√Īos de vigencia del galard√≥n. Fuera de delanteros y mediocampistas, solo dos arqueros hab√≠an entrado en las ternas: Neuer (2014) y Buffon (2017). El holand√©s, adem√°s de haber obtenido la Champions con Liverpool, ciment√≥ su fama de zaguero firme y bien ubicado con una estad√≠stica que se√Īala que sobrepas√≥ los 1000 minutos sin haber sido superado por un adversario en un mano a mano, seg√ļn uefa.com. Un dato que avala el favoritismo del defensor: siempre la UEFA eligi√≥ como ganador a un jugador del campe√≥n de la Champions de la temporada correspondiente.

Se sortea la Champions

Con la clasificaci√≥n de Ajax -semifinalista en la anterior edici√≥n-, que con Nicol√°s Tagliafico y Lisandro Mart√≠nez entre los titulares venci√≥ en Amsterdam 2-0 a APOEL Nicosia en la √ļltima rueda de los play-off, se completaron los 32 equipos que este jueves ser√°n sorteados en M√≥naco para determinar la conformaci√≥n de los ocho grupos de la Champions League, que comenzar√° en la semana del 17/18 de septiembre y tiene prevista la final para el 30 de mayo en el estadio Ataturk, de Estambul.

Los equipos fueron distribuidos en cuatro bombos. En esta etapa, ning√ļn club puede compartir zona con otro de su mismo pa√≠s. La UEFA dispuso que esa salvedad tambi√©n se aplique para los representantes de Rusia y Ucrania. Hay 26 clasificados que ingresaron directamente por los coeficientes que surgen de la suma de todos los puntos sumados en los cinco a√Īos previos o por el coeficiente de cada federaci√≥n en ese mismo periodo. Por este mecanismo, Inglaterra, Espa√Īa, Italia y Alemania suman 16 representantes (cuatro por cada federaci√≥n), concentran el 50 por ciento de los participantes. No habr√° equipos de Escocia (Celtic fue campe√≥n en 1967), Suecia, Dinamarca, Noruega, Rumania (Steaua Bucarest gan√≥ el t√≠tulo en 1986) y Bulgaria. Los seis equipos que accedieron a trav√©s de los play-off fueron Olympiacos, Dinamo Zagreb, Estrella Roja de Belgrado, Ajax, Brujas y Slavia Praga.

La composición de los bombos es la siguiente:

Bombo 1

  • Liverpool (campe√≥n vigente)
  • Chelsea (campe√≥n de la UEFA Europa League)
  • Barcelona (Espa√Īa)
  • Bayern Munich (Alemania)
  • Manchester City (Inglaterra)
  • Juventus (Italia)
  • Par√≠s Saint Germain (Francia)
  • Zenit (Rusia)

Bombo 2

  • Atl√©tico de Madrid (Espa√Īa)
  • Real Madrid (Espa√Īa)
  • Tottenham (Inglaterra)
  • Borussia Dortmund (Alemania)
  • Napoli (Italia)
  • Ajax (Holanda)
  • Benfica (Portugal)
  • Shakhtar Donetsk (Ucrania)

Bombo 3

  • Bayer Leverkusen (Alemania)
  • Inter (Italia)
  • Lyon (Francia)
  • Valencia (Espa√Īa)
  • Brujas (B√©lgica)
  • Salzburgo (Austria)
  • Olympiacos (Grecia)
  • Dinamo Zagreb (Croacia)

Bombo 4

  • Atalanta (Italia)
  • Leipzig (Alemania)
  • Lille (Francia)
  • Genk (B√©lgica)
  • Slavia Praga (R. Checa)
  • Galatasaray (Turqu√≠a)
  • Lokomotiv Mosc√ļ (Rusia)
  • Estrella Roja de Belgrado (Serbia)

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