La tormenta Barry golpeó a Louisiana con inundaciones

Un hombre cruza una calle inundada en Mandeville, Louisiana Fuente: AP

El primer huracán de la temporada se debilitó al llegar al estado, pero sigue la alerta

NUEVA ORLEANS.- Con fuerza de hurac√°n, Barry toc√≥ tierra ayer en Louisiana y poco despu√©s perdi√≥ intensidad para convertirse en tormenta tropical, pero a√ļn amenaza con aguaceros e inundaciones a millones de personas.

Barry provoc√≥ un gran impacto en toda la regi√≥n, con miles de evacuados, vuelos cancelados y una alerta general que a√ļn no cesa ante la posibilidad de m√°s inundaciones por las fuertes lluvias y vientos.

“Quiero advertirle a todo el mundo que esto es solo el comienzo”, dijo en conferencia de prensa el gobernador de Louisiana, John Bel Edwards.

El director del Centro Nacional de Huracanes, Ken Graham, dijo que Barry hab√≠a acumulado “una gran cantidad de humedad” y que traer√≠a lluvia sobre el √°rea durante todo el fin de semana.

Las autoridades emitieron una alerta de hurac√°n para la zona comprendida entre Intracoastal City y Grand Isle.

Horas antes de tocar tierra, las fuertes lluvias y las rachas de viento que acompa√Īan a Barry -el primer hurac√°n de la temporada- causaron apagones en la costa de Estados Unidos en el Golfo de M√©xico.

Barry pondr√° a prueba las obras de prevenci√≥n de inundaciones que se realizaron en la zona despu√©s de que el hurac√°n Katrina devastara Nueva Orleans hace 14 a√Īos.

Las autoridades de Morgan City, al oeste de Nueva Orleans, ordenaron un toque de queda hasta las 6 (hora local), ya que se esperaba que el vórtice tocara tierra allí o en los alrededores.

La jornada de ayer comenz√≥ con lluvias intermitentes, cortes de electricidad y la luz de los celulares como √ļnica forma de ver en la oscuridad.

Al amanecer, m√°s de 45.000 personas en el sur de Louisiana se encontraban sin electricidad.

La periferia de la tormenta se hizo sentir en Louisiana y la costa de Mississippi y Alabama con aguaceros, a tal punto que las calles cerca de la costa quedaron bajo el agua.

Los expertos calculan que los peores da√Īos ocurrir√°n en Louisiana y en partes de Mississippi, y que unos tres millones de habitantes se ver√°n afectados por las lluvias y los vientos del meteoro.

Anteanoche, los residentes habían recibido buenas noticias de los meteorólogos, que pronosticaron que el río Mississippi alcanzará el lunes una altura máxima de 5,2 metros y no 5,8 metros como se calculó previamente.

Los diques que protegen la ciudad tienen una altura de entre 6 y 7,5 metros. Las autoridades tanto de Louisiana como de Mississippi tomaron medidas de precaución, abriendo las represas en los alrededores de Nueva Orleans para que fluya el agua.

Agencias AFP y AP

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