La sequ√≠a hace estragos y Australia ya se prepara para el “d√≠a cero”

Una represa seca cerca de Tamworth, en una zona rural del este australiano Fuente: Reuters РCrédito: Jonathan Barrett

Por la merma del nivel de ríos y represas, se prevé que en los próximos meses varias ciudades del este de la isla agotarán sus recursos y deberán racionar agua,Jonathan Barrett agencia reuters

GUYRA, Australia (Reuters).- La peque√Īa ciudad de Guyra, en el este de Australia, est√° situada junto a una laguna de agua dulce a medio d√≠a de viaje en auto desde S√≠dney, pero se prev√© que su agua potable se secar√° en 400 d√≠as. Las autoridades locales transportan agua en camiones, construyeron una tuber√≠a hasta una represa y pronto empezar√°n a hacer excavaciones con la esperanza de encontrar nuevas reservas. Para el alcalde Simon Murray, la mayor preocupaci√≥n es que Guyra no es un caso √ļnico.

“Se estima que muchas ciudades del pa√≠s se quedar√°n sin agua al mismo tiempo. ¬ŅA d√≥nde vamos a ir a buscarla entonces?”, pregunta Murray, en referencia a una zona en la que viven 180.000 personas.

Guyra es apenas una parte de un problema mucho mayor en un pa√≠s que no est√° acostumbrado a tener dificultades econ√≥micas. En realidad, toda Australia se prepara para el “d√≠a cero”, cuando se agotar√° el agua y comenzar√° el racionamiento. Y los cient√≠ficos afirman que esta cr√≠tica situaci√≥n es una advertencia para el resto del mundo.

Australia tiene crecimiento ininterrumpido desde hace una generación, pero ahora la subsistencia de miles de personas está en peligro por las sequías agravadas por el cambio climático, un tormento más frecuente en los países en desarrollo.

Desde 2016, partes del norte y del interior de Nueva Gales del Sur, así como del sur de Queensland, sufren sequías que merman severamente los niveles de los ríos y las represas.

El Bureau de Meteorolog√≠a de Australia afirma que la sequ√≠a es causada en parte por un aumento de la temperatura de la superficie del mar que impacta sobre los patrones de las precipitaciones. La temperatura atmosf√©rica tambi√©n aument√≥ durante el √ļltimo siglo, e intensific√≥ la ferocidad de las sequ√≠as y los incendios.

En Nueva Gales del Sur, el gobierno les entreg√≥ a algunos municipios una estimaci√≥n de la fecha de t√©rmino del suministro de agua ante el peor de los escenarios posibles. A su vez, esa fecha var√≠a en funci√≥n de la demanda y la oferta disponibles. Los residentes del estado la llaman el “d√≠a cero”, y empiezan a exigir un cambio en un pa√≠s rico donde los abundantes recursos carbon√≠feros empiezan a toparse con las presiones para frenar el cambio clim√°tico.

“El ?d√≠a cero’ es una frase de tiempos de guerra”, se√Īala el criador de ganado ovino y vacuno Richard Daugherty en su propiedad, cerca de la peque√Īa localidad de Uralla, a 200 kil√≥metros tierra adentro desde la costa este australiana.

En la isla, la relación entre el cambio climático y los fenómenos meteorológicos extremos tomó connotaciones políticas. El gobierno conservador sostiene que una acción medioambiental más fuerte perjudicaría la economía del país, una posición que lo pone en conflicto directo con las islas vecinas del Pacífico, particularmente vulnerables al aumento de las temperaturas y del nivel del mar.

Esa postura fue criticada por el naturalista británico David Attenborough, que denunció al gobierno por apoyar nuevas minas de carbón poco después de las protestas de chicos de todo el mundo contra la inacción de los gobiernos y luego de la cumbre climática en Nueva York, en la que participaron líderes mundiales.

El primer ministro australiano, Scott Morrison, no participó de la cumbre y le comunicó a la Asamblea General de la ONU que los críticos de su país ignoran la labor de su gobierno para limitar las emisiones.

Morrison también se comprometió a cumplir con las metas de reducción de emisiones del Acuerdo de París, de 2015, y prometió 68 millones de dólares de financiamiento adicional para los agricultores y ganaderos afectados por la sequía.

Con una poblaci√≥n de 2000 habitantes, Guyra est√° en una regi√≥n conocida como Nueva Inglaterra, donde hace casi 200 a√Īos se instalaron establecimientos ganaderos en tierras que se parec√≠an a la campi√Īa verde de la potencia colonial.

Junto con la regi√≥n del noroeste, alcanz√≥ 1760 millones de d√≥lares de producci√≥n agr√≠cola en 2017-2018, seg√ļn el pronosticador de materias primas Abares.

Murray, que también supervisa el centro regional de Armidale, dice que la primera vez que tomó dimensión de escala del problema fue cuando vio que morían laderas enteras de eucaliptus.

Las previsiones dicen que algunas de las ciudades m√°s grandes de la regi√≥n, como Dubbo, de 40.000 habitantes; Armidale, de 25.000, y Tamworth, de 62.000, se quedar√°n sin agua potable entre mediados y fines del a√Īo pr√≥ximo, seg√ļn las √ļltimas proyecciones del gobierno. “Est√° pasando a otro nivel. Es casi imposible de imaginar”, advierte Murray.

Hasta la mayor represa de S√≠dney, Warragamba, perdi√≥ 50% de sus reservas, despu√©s de estar casi llena hace menos de tres a√Īos.

El Banco Central australiano advirtió que la sequía está afectando el crecimiento económico de Australia. Se estima que para el período 2019-2020 el valor de la producción agrícola y ganadera caerá a 40.400 millones de dólares, una pérdida del 5%.

Traducción de Jaime Arrambide

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