La provincia siria de Latakia alberga dos bases militares rusas

Tras la llegada a Siria de un r√©gimen de corte socialista con Hafez al Assad, padre de Bashar al Assad, Damasco y Mosc√ļ estrecharon lazos. La cooperaci√≥n militar llev√≥ a que la Uni√≥n Sovi√©tica se dotara, a partir de 1971, de una base naval en el Mediterr√°neo, la de Tart√ļs (Latakia), que sirvi√≥ para pertrechar, reparar y abastecer a la flota sovi√©tica en sus singladuras frente a la norteamericana.

Pero, tras la desintegración de la URSS, la base quedó prácticamente en desuso hasta que el actual presidente Vladímir Putin decidió recuperarla. El nuevo desembarco se produjo en 2013 y, a 30 de septiembre de 2015, cuando Rusia comenzó la actual intervención militar en Siria, ya contaba con 1.700 efectivos para dar servicio in situ a los navíos rusos.

Un a√Īo despu√©s, en octubre de 2016, Mosc√ļ decidi√≥ convertir Tart√ļs en una base permanente. Para su defensa, se desplegaron varias lanzaderas de misiles S-300. El antiguo jefe del Estado Mayor de la Marina rusa, el almirante V√≠ctor Kr√°vchenko, asegur√≥ entonces que ¬ęse trata de crear una infraestructura completa. No son s√≥lo barcos y muelles, sino un sistema de mando, medios de vigilancia y defensa, sistemas de defensa antia√©rea y costera. Tambi√©n implica desplegar un importante contingente terrestre para proteger las instalaciones¬Ľ, recalc√≥. La base naval cuenta ahora tambi√©n con misiles S-400 y puede albergar simult√°neamente hasta once buques, incluidos los de propulsi√≥n at√≥mica.

Contra los insurgentes

La otra base que Rusia tiene en la zona, la de Jmeimim, tambi√©n en Latakia pero m√°s al norte, se empez√≥ a construir deprisa y corriendo nada m√°s comenzar los bombardeos rusos en Siria de hace tres a√Īos. Las operaciones a√©reas rusas contra los insurgentes sirios se lanzan fundamentalmente desde Jmeimim, aunque en ocasiones toman parte aparatos emplazados en portaaviones.

Seg√ļn sendos acuerdos firmados entre Mosc√ļ y Damasco, Rusia podr√° seguir utilizando ambas bases durante los pr√≥ximos 50 a√Īos, independientemente de cu√°nto dure la actual guerra. En diciembre del a√Īo pasado, cuando fue ratificado el acuerdo de utilizaci√≥n de Tart√ļs y Jmeimim, Putin manifest√≥ que ¬ęlas dos bases rusas que permanecen en el suelo sirio constituyen un factor importante para la defensa de nuestros intereses nacionales y la seguridad de nuestro pa√≠s¬Ľ.

Pero la presencia rusa en Latakia ha hecho que la provincia se convierta en un lugar aparentemente seguro para arsenales y f√°bricas de armamentos del Ej√©rcito sirio, como la que fue atacada el lunes por la aviaci√≥n israel√≠. No obstante, las dos bases rusas han sido atacadas numerosas veces por las milicias rebeldes. Rusia es el principal aliado de Assad, gracias al que ha logrado recuperar el control del territorio sirio casi en su totalidad, a excepci√≥n de la provincia de Idlib, objeto de un acuerdo alcanzado el lunes entre Mosc√ļ y Ankara.

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