La dura realidad de Mireia

Llegaba, admit√≠an en su entorno, al cien por cien de donde estaba. Pero no fue suficiente para acercarse a sus marcas, a las finales, a las medallas. Termina el Mundial de Gwangju con Mireia Belmonte en solo dos finales (1.500 y 800 libres), que terminaron de aquella manera, √ļltima en las dos. En sus palabras, la esperanza, de que cada d√≠a estaba mejor, que las sensaciones eran buenas aunque no se reflejara en los resultados. Tan lejos de su mejor versi√≥n, tan lejos de finales que, por registros pasados, eran alcanzables. S√≠, ha habido r√©cords del mundo y n√ļmeros estratosf√©ricos en los oros, pero en varias pruebas la espa√Īola tiene registros mejores que las medallas que se han colgado sus rivales.

Es Mireia Belmonte, con ese gen competitivo superior al resto de los mortales del que no hay que dudar porque ha dado muchas muestras de que con ella todas las medallas y récords son posibles. Y, sobre todo, porque se marcha de Corea del Sur con la marca de sus rivales grabada a fuego, como un acicate para su próxima temporada que empieza hoy y termina en Tokio 2020. Con el orgullo tocado, con el objetivo grabado, Belmonte muerde más fuerte. Y ya ha empezado a ello, pues viajó directamente a la Copa del Mundo de Tokio. Ya pasó cuando era una promesa en las distancias cortas pero le criticaban no ser capaz de explotar el potencial en las largas. Llegó Londres 2012 con dos platas. Llegó Río 2016, un oro y un bronce. Sus límites, un poco más lejos cada vez.

Llegaba, dec√≠an, al cien por cien de donde estaba. Pero no fue suficiente porque hab√≠a sido una preparaci√≥n cort√≠sima para lo que se necesita en este deporte de la nataci√≥n en el que cada a√Īo hay nuevos j√≥venes capaces de borrar la historia de una brazada. Fueron casi cinco meses sin una planificaci√≥n continuada debido a las lesiones y a un desgaste mental por el que era necesario parar, sin pausa desde hace ya tanto tiempo que no se recuerda cuando Espa√Īa celebraba alcanzar alguna final.

Dos finales

Un descanso necesario, aunque nunca oportuno, siendo Belmonte y su entrenador, Fred Vergnoux, los que subrayan que acudir a una entrevista, celebrar una medalla o descansar una tarde de domingo, son cientos de kil√≥metros al a√Īo perdidos e irrecuperables. Y fueron, con sus m√°s y sus menos, cinco meses de ausencia en el agua. Una eternidad. Porque mientras la espa√Īola se despejaba los v√©rtigos y los problemas del tobillo y ve√≠a los Europeos y las Copas del Mundo desde el sof√°, la italiana Simona Quadarella segu√≠a ganando, la h√ļngara Boglarka Kapas segu√≠a nadando, incluso la estadounidense Katie Ledecky segu√≠a nadando. Y m√°s que hubieran necesitado porque hasta Ledecky, 22 a√Īos, prob√≥ su primera plata despu√©s de tantos oros por el empuje de j√≥venes como Ariarne Titmus (18 a√Īos), Regan Smith (17 a√Īos) o Benedetta Pilato (14 a√Īos).

¬ęEstamos decepcionados, pero Mireia es como ese animal herido que puede reaccionar ¬Ľ, asegur√≥ ayer Vergnoux. ¬ęTenemos muchos deberes. Hemos empezado a analizar su situaci√≥n, y ella sabe que va a tener que tener unas vacaciones m√°s activas en las que no desconecte de la piscina. Nos queda menos de un a√Īo y no hay nadie m√°s consciente de su situaci√≥n que la propia Mireia¬Ľ.

Se marcha Belmonte de Corea con dos finales. Fue novena en 1.500, multiplicada la competencia esta vez porque ser√° prueba ol√≠mpica en Tokio 2020. Accedi√≥ a una calle entre las ocho mejores del mundo por la baja de √ļltima hora de Ledecky. Fue octava, con 16:02.10, lejos de la cabeza, con Simona Quadarella (20 a√Īos) en un oro de 15:40.89, pero Belmonte se lo tom√≥ como un paso m√°s hacia donde quiere estar. ¬ęEs mi mejor marca de la temporada, que est√° lejos de mi mejor marca, pero despu√©s de seis meses entrenando est√° bastante bien¬Ľ, explic√≥. En 800, fue tambi√©n octava (8:25.51), y tambi√©n lejos del duelo entre Ledecky y Quadarella, con tiempos de 8:13.58 y 8:14.99. Y en su prueba fetiche, los 200 mariposa no se pudo ni clasificar para la pelea por las medallas.

Sin embargo, en un Mundial raro hasta para las favoritas, Belmonte puede sacar conclusiones en positivo. En esa prueba en la que fue oro en R√≠o 2016, los 200 mariposa, los resultados del podio fueron peores de los que ella hizo para coronarse. Un atisbo de que solo falta algo m√°s de rodaje para ponerse a tono. Que no est√° tan lejos. Es Mireia Belmonte, prohibido dudar de su capacidad. En el pasado ciclo ol√≠mpico ni siquiera acudi√≥ a los Mundiales de Kaz√°n 2015 por un problema en los hombros. Sin referencias, atrap√≥ un oro y un bronce un a√Īo m√°s tarde para ampliar su leyenda.

El mejor, Pons

No solo Mireia Belmonte se va de Corea del Sur con una lista de deberes, pues despu√©s de ella la nataci√≥n espa√Īola se desvanece. No pudo clasificarse para la final en ninguna de sus pruebas Jessica Vall, brillante bronce en Kaz√°n 2015. Tampoco Hugo Gonz√°lez, Marina Garc√≠a o √Āfrica Zamorano, fuera de sus marcas personales.

Solo Joanllu Pons dio una alegr√≠a el √ļltimo d√≠a, finalista en el 400 estilos. Mantiene el nivel que ya demostrara al ser diploma ol√≠mpico en R√≠o 2016 con 19 a√Īos y bronce en los Europeos de Glasgow del a√Īo pasado. Y eso que no pudo clasificarse para el Mundial seg√ļn los criterios de las m√≠nimas impuestas por la Federaci√≥n. Solo en una segunda opci√≥n, con la mano un poco m√°s abierta, recogi√≥ el billete para Gwangju. Y el balear celebr√≥ y devolvi√≥ la confianza como el cuarto mejor del mundo, primer europeo en la complicada prueba de los estilos. Con una carrera soberbia en la que remont√≥ en un rapid√≠simo crol con el que se qued√≥ a pocos metros de atrapar el podio. No obstante, esperanza y r√©cord nacional, el √ļnico conquistado para la delegaci√≥n espa√Īola en esta semana de nataci√≥n. ¬ęM√°s que el r√©cord y la cuarta posici√≥n, me lo he pasado muy bien. Lo de no saber competir en R√≠o me lo he sacado y he podido disfrutar. Llegar al √ļltimo d√≠a y saber ser competitivo hay que saberlo gestionar y lo he hecho bien. S√© que ahora va a haber m√°s presi√≥n, pero eso es algo positivo porque significa que la gente espera cosas buenas de ti y saben que puedo hacerlo, as√≠ que muy contento¬Ľ, explic√≥ el balear al terminar la carrera.

Un destello luminoso entre un Mundial gris en el que, salvo Pons, se nad√≥ fuera de las marcas personales, lejos de las finales y los podios. Se busca ambici√≥n, planificaci√≥n o m√°s recursos, una l√≠nea para reflotar la nataci√≥n espa√Īola a un a√Īo para los Juegos Ol√≠mpicos de Tokio 2020.

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