La desaparición de una estrella monstruosa llena de misterio a los astrónomos

Dos teorías intentan explicar el fenómeno Crédito: European Southern Observatory

La desaparici√≥n de una estrella monstruosa (cuerpo con una masa y luminosidad varias veces superior a la del Sol) tiene en vilo a un grupo de astr√≥nomos que la hab√≠a estado observando regularmente durante 10 a√Īos. La forma en la que dejaron de ver al objeto hace que los expertos se vuelquen, principalmente, hacia dos teor√≠as.

Una de las explicaciones que analizan los cient√≠ficos es que la estrella monstruosa se desintegr√≥ sin haberse convertido en una supernova . De confirmarse esto, ser√≠a algo in√©dito para un objeto estelar. “De ser cierto, ser√≠a la primera detecci√≥n directa de una estrella monstruosa de este tipo que termina su vida de esta manera”, indic√≥ el l√≠der del equipo y estudiante de doctorado del Trinity College de Dubl√≠n , Andrew Allan .

Pero el estudio The possible disappearance of a massive star in the low metallicity galaxy PHL 293B , publicado en las √ļltimas horas por la Royal Astronimical Society , que reproduce el sitio BBC , se√Īala otra explicaci√≥n posible. Los cient√≠ficos creen que la estrella se volvi√≥ menos brillante y fue parcialmente oscurecida por el polvo met√°lico de una galaxia enana ubicada a 75 millones de a√Īos luz en la constelaci√≥n de Acuario.

La ausencia de la estrella masiva inestable fue posible gracias al empleo de un telescopio de grandes dimensiones (VLT, por sus siglas en ingl√©s) del Observatorio Europeo Austral ( ESO , por sus siglas en ingl√©s) ubicado en el desierto chileno de Atacama . Entre 2001 y 2011, distintos equipos de astr√≥nomos estudiaron esta misteriosa estrella masiva, ubicada en la galaxia enana Kinman. Seg√ļn sus observaciones, concluyeron que la estrella se encontraba en una etapa tard√≠a de evoluci√≥n.

Junto a sus colaboradores en Chile, Estados Unidos e Irlanda, Allan quer√≠a saber m√°s sobre c√≥mo es el fin de la vida de las estrellas monstruosas y el objeto observado de esta galaxia enana parec√≠a el perfecto. Pero en 2019 ya no pudieron encontrar rastros de la estrella. “Nos sorprendi√≥ descubrir ¬°que la estrella hab√≠a desaparecido!”, se√Īal√≥ Allan.

Una explicaci√≥n que encuentran los cient√≠ficos es que la estrella de la galaxia enana Kinman pudo haber experimentado un fuerte per√≠odo de estallidos que quiz√°s termin√≥ en alg√ļn momento despu√©s de 2011. Este tipo de estrellas variables luminosas azules son propensas a experimentar gigantescos estallidos a lo largo de su vida, haciendo que la tasa de p√©rdida de masa aumente y eso provoque que el incremento de su luminosidad se produzca de forma espectacular.

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