Kawhi Leonard somete a los Lakers en el duelo de Los 脕ngeles

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Kawhi Leonard brill贸 hoy en su estreno con Los Angeles Clippers y con 30 puntos someti贸 a Los Angeles Lakers de LeBron James y del tambi茅n debutante Anthony Davis (112-102).

Leonard, que tambi茅n sum贸 6 rebotes y 5 asistencias, estuvo escoltado por Lou Williams y sus 21 tantos en unos Clippers ilusionantes y muy corales que con esta primera victoria confirman que aspiran a todo este a帽o.

Por parte de los Lakers, dos de sus refuerzos para esta nueva temporada, Danny Green y Anthony Davis (28 y 25 puntos, respectivamente), protagonizaron la ofensiva de su equipo junto a LeBron James (18 tantos).

Un Staples Center a rebosar presenci贸 hoy el primer duelo entre dos conjuntos llamados a estar en lo m谩s alto de la Conferencia Oeste y a luchar por el anillo de la NBA. Y, adem谩s, fue una noche de grandes estrenos.

Leonard, MVP (mejor jugador) de las Finales de 2019 con Toronto Raptors, debut贸 como l铆der de los Clippers, pese a que a su lado no pudo estar Paul George, el otro flamante fichaje de este equipo angelino pero que hoy figuraba como lesionado.

En los Lakers, que acumulan seis temporadas sin clasificarse para las eliminatorias por el t铆tulo, se presentaron hoy Davis, que aspira a formar una dupla temible con James, y su nuevo entrenador, Frank Vogel.

Los Lakers pisaron el acelerador desde el inicio y se aprovecharon de tres p茅rdidas de bal贸n de los Clippers en los primeros cuatro minutos para marcar territorio (2-13).

Un Davis bastante inspirado en su debut con los Lakers (9 puntos y 3 rebotes en el primer cuarto) mantuvo por delante a los suyos, aunque un empuj贸n final de los Clippers, liderado por Williams saliendo desde el banquillo, redujo las diferencias (22-25).

Entonces despert贸 Leonard, que con 13 puntos casi sin respiro encendi贸 a los Clippers y dio la vuelta al marcador a mediados del segundo parcial (45-39).

Mucho m谩s espesos que en el arranque, los de p煤rpura y oro se agarraron al poder铆o interior de Davis (18 puntos) y a James (14 tantos) para no descolgarse antes del descanso (62-54).

Un nuevo estir贸n de la escuadra que entrena Doc Rivers les dio una m谩xima ventaja de 14 puntos a la vuelta los vestuarios, pero los Lakers no bajaron los brazos y volvieron a meterse en el partido con un tremendo mate de James (72-66).

Ah铆 emergi贸 un el茅ctrico Green (18 puntos en el tercer cuarto) encabezando desde el per铆metro un contundente parcial de 15-0 para los Lakers que dej贸 todo abierto para el 煤ltimo asalto (85-85).

Los Clippers mostraron un juego mucho m谩s variado y polifac茅tico que su rival y miembros de la segunda unidad como Harrell, Harkless y Green pusieron su granito de arena para lograr una distancia considerable ya en el ecuador del 煤ltimo cuarto (99-90).

Y pese a los 煤ltimos esfuerzos de Green, con siete puntos seguidos, unos Lakers imprecisos en el final claudicaron ante un Leonard que firm贸 as铆 el primer triunfo de sus Clippers.

Toronto, anillos y victoria sufrida

Por su parte, el campe贸n, los Toronto Raptors de Marc Gasol y Serge Ibaka necesitaron una pr贸rroga y mucho sudor en el partido inaugural de la temporada para imponerse a los Nueva Orleans Pelicans por 130-122.

El trabajado triunfo de los Raptors vino del acierto del base Freddy VanVleet, con 34 puntos, los mismos que el ala p铆vot Pascal Siakam, con 18 rebotes, y Kyle Lowry, con 22 puntos y 5 rebotes. Gasol se qued贸 en 6 puntos y 4 rebotes, mientras que Serge Ibaka sum贸 13 puntos y 5 rebotes.

En los Pelicans destacaron Brandon Ingram con 22 puntos y 5 rebotes y JJ Redick con 16 puntos.

La principal atenci贸n del partido inaugural de los Toronto Raptors en su casa contra los Nueva Orleans Pelicans era ver si los campeones actuales de la NBA ganar铆an su primer partido de la nueva temporada.

Para muchos, la salida de su principal baza en la pasada temporada, Kawhi Leonard, ha dejado al equipo algo m谩s que cojo y con pocas posibilidades de repetir la gloriosa actuaci贸n que les llev贸 al campeonato.

La respuesta de los Raptors para defender el titulo de campeones ha sido apostar por Pascal Siakam, quien se hizo con el t铆tulo del jugador que m谩s mejor贸 en 2019 con un promedio de 16,9 puntos, 6,9 rebotes y 3,1 asistencias por partido.

Durante el fin de semana, los Raptors anunciaron que Siakam ha firmado para quedarse en el equipo cuatro a帽os m谩s a cambio de 130 millones de d贸lares.

El jugador camerun茅s tuvo una media de 19 puntos y 7,1 rebotes durante los ‘playoffs’, y actuaciones gloriosas como los 32 puntos que le coloc贸 a los Golden State Warriors durante el primer partido de la final.

Hoy, Siakam no defraud贸. A la mitad del partido, el ala p铆vot acumulaba 16 puntos y 9 rebotes. “Spicy” Siakam, como se le conoce en Toronto, termin贸 el partido frente a los Pelican con 38 puntos y 18 rebotes.

El inicio de los Raptors fue algo m谩s que titubeante. A los pocos minutos del salto inicial, los de Toronto perd铆an de 11 puntos, 6-17 gracias al acierto de jugadores de los Pelican como Brandon Ingram o Derrick Favors.

Y aunque el equipo de Marc Gasol y Serge Ibaka se acerc贸 en el marcador 18-19, el primer cuarto concluy贸 con los de Nueva Orleans por delante 27-30.

El segundo tiempo tuvo una t贸nica similar. En el equipo canadiense s贸lo funcionaban realmente jugadores como Freddy VanVleet, Kyle Lowry y Siakam.

Gasol ten铆a una actuaci贸n m谩s que discreta: 0 puntos y solo dos rebotes en los primeros 24 minutos de partido.

En tanto, Ibaka estaba encaminado en la misma direcci贸n hasta que en el tramo final del segundo cuarto reaccion贸 y con varias jugadas en las que pis贸 el acelerador consigui贸 anotar 8 puntos y capturar 4 rebotes antes del descanso.

La actuaci贸n de Ibaka y Siakam permiti贸 a los Raptors empatar a los Pelican a falta de 2 minutos para el descanso. Pero los aciertos de Ingram y los triples de JJ Redick volvieron a adelantar a los de Nueva Orleans.

Cuando los equipos se retiraron a los vestuarios el marcador reflejaba un 56-61 a favor de los Pelicans.

Pero en el tercer periodo, los Raptors recuperaron parte de su esp铆ritu de campe贸n. Gasol anot贸 sus primeros puntos del partido, un triple, VanVleet cogi贸 carrerilla, acompa帽ado del recuperado OG Anunoby y un motivado Ibaka.

A falta de 2 minutos para el final de tercer cuarto, los de Toronto estaban por delante 88-81 y empezaba a controlar finalmente el partido. El periodo termin贸 con los Raptors por delante 88-86.

Pero en el cuarto periodo, los de Nueva Orlenas reaccionaron y forzaron un 117-117 que aboc贸 a resolver el partido en la pr贸rroga. Finalmente, en el tiempo extra, los triples de Lowry y VanVleet sentenciaron el encuentro a favor de los de Toronto.

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