Juli√°n Etulain y el US Open: su primera vez en un torneo grande y la foto motivadora con Tiger

Juli√°n Etulain y su primera incursi√≥n en un Major; a los 30 a√Īos, tiene su gran prueba en Pebble Beach

Juli√°n Etulain ya anduvo haciendo travesuras en Pebble Beach. Este √ļltimo mi√©rcoles activ√≥ un Instagram Live poco antes de jugar el hoyo 7, uno de los pares 3 m√°s fotografiados e ic√≥nicos en la historia del golf. Y resulta que termin√≥ logrando un hoyo en uno desde 104 yardas, despu√©s de pegarle con un hierro de 56 grados. “Lo gracioso es que estaba filmando justo en ese momento. Fue una sensaci√≥n hermosa en uno de los hoyos m√°s lindos del mundo”, le confiesa a LA NACION este golfista que sue√Īa con ser alg√ļn d√≠a intendente de Coronel Su√°rez, su lugar de origen.

Para cualquier jugador, formar parte por primera vez de un Major significa un hito. Y Tula est√° a punto de tildar ese √≠tem con su participaci√≥n en el 119¬ļ US Open, que a orillas del Oc√©ano Pac√≠fico, en California, tambi√©n tendr√° a Emiliano Grillo como representante argentino. A los 30 a√Īos, despu√©s de haber perdido y recuperado la tarjeta del PGA Tour, este fan√°tico de San Lorenzo formado en el Aero Golf Club se prueba en una cita grande, aquella que obtuvo Angel Cabrera en 2007 y que tiene a Brooks Koepka como ganador en las dos √ļltimas ocasiones.

Una postal en Niagara Falls, antes de viajar a Pebble Beach para el US Open

-Cumpliste muchos objetivos, como ser miembro del PGA Tour. ¬ŅPero cu√°nto luchaste en tu carrera para llegar finalmente a un certamen de Grand Slam?

-Fui cumpliendo metas, etapa por etapa. Por suerte siempre de abajo para arriba, creciendo y sin saltearme escalones. Este a√Īo se me dio esta clasificaci√≥n en el US Open y justamente el primer Major llega en Pebble Beach, uno de mis campos favoritos. Espero aprovechar y tener una gran semana.

-¬ŅQu√© significa formar parte del US Open?

-Es uno de los torneos m√°s importantes de Estados Unidos y poder estar en el field significa mucho. Cualquier jugador sue√Īa con ser part√≠cipe de este campeonato y sobre todo en una cancha como √©sta, tan representativa para m√≠.

El US Open se televisar√° en vivo por ESPN y ESPN Play. Las dos primeras vueltas desde las 16, mientras que el s√°bado y domingo, a partir de las 15.30

-¬ŅQu√© es lo que viste durante los ensayos en Pebble Beach, en funci√≥n de lo que va a ocurrir a partir de este jueves?

-Es una cancha que conozco: jugué en 2017 y 2019 en el AT&T Beach Pro-Am, pero esta semana no juega ni parecida respecto de aquellos torneos. Se hace mucho más larga, tiene rough y hay dos cosas claves para andar bien: tenés que poner la pelota en el fairway y estar siempre corto respecto de la bandera. Creo que si consigo dejarme putts de cortas distancias voy a contar con más chances. Las diferencias son muchas: es otro clima respecto de febrero, cuando se sentía el viento, el frío y la lluvia, al margen de que no había rough y los tees estaban más adelante. Además, aquellos certámenes se jugaron en tres canchas distintas y con aficionados. Es como si fueran dos campos diferentes.

-¬ŅCon qu√© chances te ves en el US Open?

-Es un torneo más del PGA Tour. Lógicamente que es difícil ganar el US Open, pero también lo es triunfar en el circuito. De mi parte lo tomo como parte de un objetivo más, que es terminar ubicado entre los primeros 125 de la FedEx Cup y hacerlo lo mejor posible. Y las metas de máxima son convertirme en mejor golfista y persona.

-¬ŅQu√© recib√≠s como aprendizaje cuando jug√°s torneos con los mejores fields de jugadores? ¬ŅEn qu√© cosas te fij√°s en vivo para asimilarlas y que te queden “almacenadas” en tu memoria golf√≠stica?

-En realidad el aprendizaje lo hacés a lo largo de toda tu carrera, no solo cuando estás en el PGA Tour. Cuando finalmente llegás a este circuito podés estar más o menos preparado, pero ya sabés jugar al golf. Si no, sería muy difícil llegar a esta gira.

La foto de Etulain con Tiger Woods, una imagen que el argentino la tiene como tuit fijado en su cuenta de Twitter.
La foto de Etulain con Tiger Woods, una imagen que el argentino la tiene como tuit fijado en su cuenta de Twitter.

-Hace un tiempo le pediste una foto a Tiger Woods. ¬ŅQu√© pens√°s de √©l, sobre todo despu√©s de su victoria en el Masters?

-Crecí viéndolo y es claramente mi ídolo. Así que le pedí una foto e intercambié un par de palabras. Habrá sido un diálogo de 30 segundos, no más. Pero por todo lo que hizo y hace por el golf, y la manera en que se superó después de todos sus problemas, es un ejemplo para cualquier deportista.

-¬ŅC√≥mo manej√°s esa constante exigencia de defender la tarjeta del PGA Tour, con la experiencia de haberla perdido en una temporada anterior?

-Es cuesti√≥n de jugar bien, por algo √©ste es mi segundo a√Īo del tour. Hay que afinar algunas cuestiones t√©cnicas y eso solo har√° que pueda salvar la tarjeta. Seguiremos luchando desde este US Open.

Las salidas de los argentinos (hora de nuestro país):

10.45 (hoyo 10), Juli√°n Etulain, Luis Gagne (Costa Rica) y Sepp Straka (EE.UU.). El viernes lo har√°n desde las 16.30

11.07 (hoyo 1), Emiliano Grillo, Ryan Fox (Nueva Zelanda) y Thorbjorn Olesen (Dinamarca). El viernes jugar√°n desde las 16.52.

Las salidas m√°s destacadas:

11.51 (hoyo 10), Jon Rahm (Espa√Īa), Marc Leishman (Australia) y Rory McIlroy (Irlanda del Norte)

12.02 (hoyo 1), Si Woo Kim (Corea del Sur), Rickie Fowler (EE.UU.) y Jason Day (Australia)

12.02 (hoyo 10), Justin Thomas (EE.UU.), Kevin Kisner (EE.UU.) y Bryson DeChambeau (EE.UU.)

12.13 (hoyo 10), Dustin Johnson (EE.UU.), Phil Mickelson (EE.UU.), Graeme McDowell (Irlanda del Norte)

18.09 (hoyo 1), Jordan Spieth (EE.UU.), Justin Rose (Inglaterra), Tiger Woods (EE.UU.)

Para seguir el leaderboard del US Open, en este link

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