Juan Carlos L√≥pez Mena. “El estatismo trae atraso a los pa√≠ses”

El due√Īo de Buquebus asegura que la inversi√≥n privada es fundamental para el crecimiento de la econom√≠a y adelanta los planes para construir un nuevo barco y ampliar la terminal de pasajeros de Buenos Aires

“El hacedor nace hacedor. Yo a los 8 a√Īos ya vend√≠a zapallitos en la feria y hab√≠a cola adelante de mi carrito”, cuenta Juan Carlos L√≥pez Mena, el due√Īo de Buquebus, quien se define como un trabajador y un apasionado por la navegaci√≥n. Y ese entusiasmo es el que le permite atravesar el presente previendo cosas buenas por delante. Por eso, a pesar de que la facturaci√≥n de la compa√Ī√≠a en d√≥lares cay√≥, est√° invirtiendo US$140 millones en la construcci√≥n de un nuevo barco a√ļn sin nombre, que ser√° poco mas que el doble de grande del Francisco, y US$50 millones en la ampliaci√≥n de la terminal de Buenos Aires.

-¬ŅC√≥mo transitan los anuncios del aumento del 30% en la compra de pasajes y paquetes tur√≠sticos? ¬ŅCambi√≥ en algo la estrategia de la compa√Ī√≠a?

-Los pasajes son en pesos, pero, si est√°n dentro de un paquete, ah√≠ empieza a cobrarse el 30% porque a los hoteles que vendemos en Uruguay hay que pagarles en d√≥lares o en pesos uruguayos que es una moneda m√°s estable. Como siempre, en 41 a√Īos de empresa, la crisis nos agarra con un emprendimiento en marcha. Ahora estamos haciendo una gran inversi√≥n en esta terminal. Se est√°n construyendo unos 60.000 m2 entre subsuelos y dem√°s. Empezamos la obra hace un a√Īo, en marzo de 2019, y cuando, est√© terminada, Buquebus va a ser la terminal de ferries m√°s importante y m√°s linda del mundo. Lo digo sin exagerar nada. Y tambi√©n estamos construyendo un barco nuevo a gas licuado que reemplazar√° a tres barcos a gasoil. Nuestro objetivo es ser en dos a√Īos y medio una empresa verde.

-¬ŅTiene nombre el nuevo barco?

-Tiene nombre pero solo en mi mente. Dicen que trae mala suerte decirlo antes. Es un barco todo a gas licuado. Con eso terminar√≠amos un tr√°mite que estamos encarando con Standards & Poor’s para que nos declare “empresa verde” y seremos m√°s verdes ma√Īana.

-¬ŅC√≥mo fue la temporada? ¬ŅSe sinti√≥ la crisis?

-En cantidad de pasajeros te diría que estamos igual, lo que ha bajado mucho es la facturación en dólares y bueno eso lo estamos sufriendo. Estoy vendiendo algunas propiedades mías, pero atravesar momentos malos es algo pasa en cualquier parte del mundo. Yo creo que la salida empresaria es hacer el esfuerzo. Nosotros tenemos 1300 empleados directos y también tenemos mil y pico de proveedores. Y, a pesar de las devaluaciones, no detuvimos las obras. Yo creo que la Argentina es un país de oportunidades. Tengo 10 hijos y12 nietos. Colaboran mucho con la empresa y ese es nuestro futuro.

-¬ŅEl impacto en la actividad de la empresa lo atribuye a la situaci√≥n econ√≥mica m√°s que al cepo y al impuesto PAIS?

-La crisis es muy dura pero no es culpa del gobierno que se fue ni del que est√° ahora. Yo no soy economista, soy un simple trabajador al que le gusta hacer cosas desde los 13 a√Īos que empec√© a trabajar. Pero hemos vivido tantas crisis que, hasta que alguien no se decida a hacer algo distinto, el resultado va a ser el mismo, como dijo Albert Einstein.

-Y teniendo tantos a√Īos de operaci√≥n en la Argentina y con tantas vicisitudes en el medio en materia econ√≥mica ¬ŅC√≥mo es la f√≥rmula para subsistir?

-La f√≥rmula es trabajar mucho, controlar y dirigir f√©rreamente la empresa. Tenemos un grupo humano muy bueno. Hemos jubilado a mucha gente por los a√Īos que trabaj√≥ ac√° y tenemos mucha juventud. Te dir√≠a que no hay secretos. Hay trabajo, lucha, cuidar los gastos. La que tiene que enriquecerse es la empresa no el empresario, lo digo humildemente.

-¬ŅCu√°nta gente transportan al a√Īo?

-Nosotros transportamos alrededor de 2.300.000 personas por a√Īo e ingresamos el 71% de los turistas uruguayos, seg√ļn cifras del Ministerio de Turismo de la Naci√≥n. Esto equivale a unos 400.000 pasajeros que gastan en promedio 400 d√≥lares. Es decir, que, en alg√ļn momento, a trav√©s nuestro, est√°n ingresando US$160 millones por a√Īo solamente de los gastos de los turistas en Buenos Aires porque hay miles de turistas que en invierno van al sur a Bariloche.

-¬ŅPor las sucesivas devaluaciones hoy somos un destino atractivo para los uruguayos?

-Ahora la Argentina está muy barata para los uruguayos entonces se está vendiendo mucho en Uruguay a partir de la segunda quincena de febrero, marzo y lo que va a ser la Semana del Turismo uruguayo que acá es Semana Santa. Se está vendiendo mucho y son uruguayos que vienen a comprar cosas. Hoy en la Argentina se consiguen los mismos productos que en Uruguay al 50% menos entonces es muy atractivo el país además de que Buenos Aires es una ciudad muy apetecible para pasear y disfrutar. Todo es mucho más económico en este momento en la Argentina pero más en Buenos Aires.

-Y desde la Argentina ¬Ņc√≥mo es el flujo? Porque hay temporadas raras como la de Punta del Este que se circunscribe a 8 d√≠as…

-La primera quincena de enero es top en cuanto a que es masiva. Después la segunda quincena de enero es un poco menos concurrida y en la primera quincena de febrero ya van más las familias y también se abaratan los hoteles. Toda la segunda quincena de febrero tiene menos demanda que la primera y después vienen los fines de semana largos y mucho turismo que entra por Buenos Aires y se va a pasar el día a Colonia. Aprovechan a conocer otro país, muy similar al nuestro, pero con sus características especiales.

-Hace unos a√Īos empezaron a operar las aerol√≠neas low cost y algunas tienen pasajes a Punta de Este ¬Ņsintieron alg√ļn efecto en las ventas?

-No, pero este a√Īo los pasajes representan muchos menos d√≥lares que el a√Īo pasado. Igual no los hemos actualizado porque el poder adquisitivo de los argentinos en todos los niveles merm√≥.

-¬ŅQu√© an√°lisis hace del gobierno de Mauricio Macri y del primer mes y medio de Alberto Fern√°ndez?

-Yo no quiero entrar en un tema que no conozco porque soy un simple votante y el voto es secreto, pero pienso que lo que hay que hacer aqu√≠ es bajar los impuestos y favorecer la inversi√≥n en empresas. Es un poco lo que ha hecho Brasil. Brasil es una econom√≠a que crece: ocup√≥ ya millones de puestos nuevos en este per√≠odo del presidente Jair Bolsonaro. Independientemente de c√≥mo es cada uno, a Brasil le est√° yendo muy bien y yo creo que el estatismo trae atraso a los pa√≠ses. No es un tema ideol√≥gico, es la realidad del mundo. China hizo el gran milagro y en 30 a√Īos sac√≥ de la pobreza a 400 millones de personas. Yo creo que es un hecho hist√≥rico que nunca antes tanta gente dej√≥ de ser pobre y se debi√≥ a que, aunque su gobierno es pol√≠ticamente socialista, privatiz√≥ su econom√≠a y encontr√≥ la soluci√≥n. Ya lo dijo Einstein tambi√©n: confiscar la riqueza es como confiscar la inteligencia de los cient√≠ficos para pas√°rsela a los que no son inteligentes. El hacedor hace. Yo a los 8 a√Īos vend√≠a zapallitos en la feria todos lustraditos y con un carrito forrado de papeles de colores de hacer barriletes. As√≠ que yo hac√≠a marketing cuando no exist√≠a y la gente hac√≠a cola adelante de mi puestito. Y c√≥mo sucede cuando vos ten√©s algo de √©xito en la vida en alg√ļn emprendimiento, en seguida me denunciaron los puesteros con el inspector de la feria y me hicieron correr a 100 metros.

-¬ŅQu√© piensa de la frase de Luis Lacalle Pou de importar 100.000 empresarios argentinos qu√© opina?

-El presidente habló de 100.000 empresarios del mundo, principalmente argentinos, porque nos conocemos y además hay muchos argentinos exitosos a nivel internacional. Me parece bien y los argentinos que se van a otros países como los Estados Unidos han tenido éxito y son admirados y han tenido cargos muy importantes.

-¬ŅEn el √ļltimo tiempo se vio una mayor radicaci√≥n de argentinos en Uruguay atra√≠dos por los beneficios fiscales?

-No hay muchos. No es una corrida de argentinos. Habrán sido, como mucho, 100 familias, como muchísimo, algo que generalmente ha pasado siempre. Muchos argentinos después se vuelven. Cien familias de argentinos en Uruguay es mucho porque revolucionan todo. Los colegios generalmente están saturados de capacidad y entonces no es fácil conseguir matrícula. Eso da la sensación de que fueran muchos, miles, pero es porque el país no puede absorberlos.

-En su momento usted iba a tener una participaci√≥n en Aerol√≠neas Argentinas ¬Ņqu√© hubiera pasado si eso suced√≠a?

-Me hubiera fundido. Yo no estuve muy interesado pero s√≠ me lo ofrecieron. Yo soy una persona que tiene mucho acceso al cr√©dito sobre todo en bancos europeos, americanos y tambi√©n argentinos, uruguayos. Tengo a Price desde hace 30 a√Īos en la compa√Ī√≠a haciendo las auditor√≠as y siempre que yo quiero emprender una nueva aventura empresarial primero Price me la tiene que aprobar. Es una condici√≥n que tengo yo por prudencia y tambi√©n porque les debo respeto a las entidades financieras que conf√≠an en m√≠ entonces si Price no aprueba… y Price no aprob√≥ en ese momento. Aparte en ese momento, el Estado ya hab√≠a intentado estatizarla, lo que no me parece ni mal ni bien. Muchas aerol√≠neas en el mundo son semiestatales o tienen subsidio.

-¬ŅCu√°les son las proyecciones para la pr√≥xima temporada? ¬ŅC√≥mo ve que pueda evolucionar la situaci√≥n econ√≥mica?

-Yo soy optimista pero soy optimista porque no uso la raz√≥n, uso el esp√≠ritu porque pienso que, en la actividad empresaria, hay una parte de razonamiento y una parte de entusiasmo y fr amar lo que uno hace. Yo amo los barcos. El que estamos construyendo es el buque r√°pido m√°s grande hecho en la historia y el motor es todo a gas licuado. Es un poco m√°s que el doble de grande que el Francisco. En octubre de 2022 lo estar√≠amos inaugurando y elegiremos a la se√Īora del presidente para que sea la madrina, lo que ya es una costumbre para nosotros.

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