Javier Conte: entre la emoción de ser abanderado panamericano y las críticas a la política deportiva

“Con las medidas que se tomaron en estos √ļltimos a√Īos con respecto al deporte, Argentina tuvo un retroceso que dificulta a√ļn m√°s al alto rendimiento” Cr√©dito: Gaston Saiz

LIMA.- “Contame c√≥mo anduvieron las chicas en esas regatitas. Aj√°. bueno, b√°rbaro dale, hablamos”. Javier Conte vivi√≥ un viernes intenso: por la ma√Īana segu√≠a por tel√©fono las actuaciones de varias de sus dirigidas extranjeras en Jap√≥n, y por la noche tuvo el orgullo de ser el abanderado argentino en los Juegos Panamericanos. Poco antes de portar la insignia patria en el Estadio Nacional de esta ciudad, no cab√≠a en su orgullo: “La sensaci√≥n es de mucha tranquilidad, con los pies sobre la tierra, con emoci√≥n. Es un momento importante en mi carrera deportiva en representaci√≥n de todos los atletas. Si hago el recuento de una trayectoria, tuve la suerte de subirme a un podio ol√≠mpico y tambi√©n en mundiales, panamericanos y sudamericanos. Y encabezar ahora una delegaci√≥n equipara a esos logros”.

Fuente: AP

Conte es un cl√°sico del yachting y del deporte argentino. Gan√≥ fama cuando, siendo un veintea√Īero, logr√≥ la medalla de bronce junto con Juan De la Fuente en la Clase 470 de los Juegos Ol√≠mpicos de Sydney. Pero aquel pibe de pelo dorado por el sol llega ahora a Lima con la madurez de sus 43 a√Īos y otro tipo de embarcaci√≥n: competir√° en la Clase Lightning -que no es ol√≠mpica- junto con Mar√≠a Paula Salerno e Ignacio Giamonna. Los antecedentes son los mejores para √©l: defiende la medalla de oro de Toronto 2015 y el equipo se presenta como bicampe√≥n mundial tras lo navegado en el Mar B√°ltico.

Más allá de lo que vivirá en la bahía de Paracas -a 250 kilómetros de Lima-, su mirada se extiende a la situación del deporte argentino, del que se muestra preocupado y, sobre todo, muy crítico.

-Argentina llega a estos Juegos con el modesto objetivo de defender el s√©ptimo lugar en el medallero final. ¬ŅC√≥mo observ√°s el panorama de la delegaci√≥n en Lima?

-Desde varias d√©cadas atr√°s a esta parte, nuestro pa√≠s fue perdiendo gradualmente ubicaciones en el medallero. Despu√©s se recuper√≥ un poco y la creaci√≥n del Enard ayud√≥ mucho a recuperar un par de lugares. Pero hoy por hoy est√° estancada en el 7¬ļ puesto, un lugar que es bastante poco probable que se mejore en Lima. Es m√°s: incluso podr√≠amos perder un escal√≥n en manos de Chile o Venezuela. Los venezolanos atraviesan un momento particular y no creo que vengan muy fuertes por todo el problema pol√≠tico que repercute en el deporte. Pero Chile est√° haciendo una apuesta grande, sobre todo si se considera que en los pr√≥ximos Juegos Panamericanos ser√°n locales. Hicieron un trabajo a largo plazo.

-¬ŅQu√© radiograf√≠a hac√©s de la situaci√≥n?

-Creo que Argentina, con las medidas que se tomaron en estos √ļltimos a√Īos con respecto al deporte, tuvo un retroceso que dificulta a√ļn m√°s al alto rendimiento. La creaci√≥n del Enard result√≥ una decisi√≥n pol√≠tica clave, con apoyos que antes no exist√≠an, adem√°s de que la Secretar√≠a de Deporte respaldaba much√≠simo m√°s. Ahora, las pol√≠ticas de quitarles la independencia al Enard con aquel 1% del impuesto de la telefon√≠a, y bajar el escalaf√≥n de la Secretar√≠a a Agencia de Deportes, son medidas que dan una idea de lo que el gobierne quiere para el deporte. Ten√≠amos derechos adquiridos que se volvieron para atr√°s. Y cuanto menos apoyo haya, peores van a ser los resultados, l√≥gicamente.

-¬ŅSe pudo haber mantenido la pol√≠tica deportiva de los recientes a√Īos o vino todo atado a la crisis econ√≥mica?

-Siempre se puede tomar m√°s de un camino, yo no creo que haya una √ļnica salida ante determinadas situaciones. El ajuste no es la soluci√≥n ni hay que ser tan radical.

Crédito: Gaston Saiz

-¬ŅCu√°l pudo haber sido la pol√≠tica m√°s correcta entonces, si las decisiones hubieran dependido de vos?

-Es una pregunta difícil. Sobre todo porque nunca hubiese formado parte de este tipo de gobierno, ya que no estoy de acuerdo con el manejo general del país. Si aceptás un cargo, también aceptás una forma de entender el manejo del Estado. Y el rango de Secretario de Deporte o de responsable de una Agencia no es tan alto como para llevar adelante políticas diferentes a las que comanda el gobierno central.

Fuente: Reuters

-¬ŅQu√© es lo que observ√°s entre los atletas frente a esta pol√≠tica?

-En ellos noto un sentimiento de resignación generalizada. Lo veo también en la sociedad. Hay una sensación de estar callados frente a situaciones y se aceptan las reglas de juego, pero con un descontento por los cambios que se instrumentaron. Siento que, muchas veces, los deportistas no alzan la voz. Me refiero a que se expresen con respeto, no a otra cosa. En mi caso digo lo que pienso y sé que puedo herir susceptibilidades, pero es mi forma de pensar. Hay algunos deportistas que estuvieron bastante activos en tratar de lograr lo que creen justo, como en relación a la venta del Cenard. El propio Marcos Milinkovic también ha salido a manifestar su desacuerdo, pero el grueso de los deportistas quizás no se estén expresando por miedo.

-¬ŅEsta cuesti√≥n de los apoyos solo se revierte con un cambio de gobierno en las pr√≥ximas elecciones presidenciales?

-No lo sé, debería darse un cambio de política. Sería hacer futurología de algo que no sabría si pudiera pasar. Es cierto que las personas y las ideas pueden cambiar. Uno a veces modifica la planificación en función de un objetivo que se plantea y es algo dinámico. Nunca digas nunca, pero cuando hay una inercia tan grande de recortes es difícil un rebote y un cambio de 180 grados, porque sería aceptar una equivocación y encarar hacia otro rumbo. Sinceramente, no lo veo factible y todos los rumores que circulan indican que habrá más ajuste.

-Fuiste Secretario de Deporte entre diciembre de 2014 y el fin del mandato de Cristina Fern√°ndez de Kirchner, justo un a√Īo despu√©s. ¬ŅC√≥mo te llevabas con la ex presidenta?

-No tuve mucho contacto con ella pero bien, me manejé con la libertad de trabajar para el deporte. En realidad, con la que más vínculo tuve fue con Alicia Kirchner, que era la ministra de Desarrollo Social, ya que el deporte dependía de ese ministerio. Tengo los mejores elogios para una persona a la que veía trabajar de manera incansable, dando respuestas rápidas a todas las contingencias.

Conte, en el momento de portar la bandera nacional en el desfile
Conte, en el momento de portar la bandera nacional en el desfile Crédito: Prensa Lima 2019

-¬ŅTe gustar√≠a volver a un rol dirigencial?

-Sí, fue una experiencia espectacular, muy enriquecedora. Si el proyecto es tentador estoy dispuesto a sumar desde el lugar que me toque. Quiero aportar para que el deporte sea cada vez mejor y más grande, pero en este momento me toca colaborar desde mi papel de atleta.

-¬ŅCu√°l es tu realidad para estos Juegos Panamericanos?

-Despu√©s del oro en Toronto 2015 trabajamos fuertemente para llegar de la mejor manera ac√° a Lima. Desde ese a√Īo hasta hoy competimos en siete campeonatos internaciones y ganamos los siete, incluidos dos Mundiales, el Campeonato Europeo y el Sudamericano. Llegamos bien, y ahora estos Panamericanos son el otro objetivo. A veces, la l√≥gica de resultados en el yachting no se da en un solo torneo, pero s√≠ en promedio a lo largo de una campa√Īa. Ac√°, lo que sucede es que los rivales son muy fuertes: las duplas que salieron segundas y terceras en el √ļltimo Mundial tambi√©n estar√°n compitiendo en este certamen, as√≠ que esos tres barcos m√°s unos m√°s que se sumen estaremos peleando el podio. Todos estamos con posibilidades.

-¬ŅCu√°nto practicaron en la bah√≠a de Paracas?

-Vinimos cuatro o cinco veces a Lima en los √ļltimos dos a√Īos. De hecho, parte de nuestra preparaci√≥n consisti√≥ en competir menos en el exterior para interiorizarnos en conocer m√°s este lugar pensando en los Panamericanos y lo pudimos cumplir. Igualmente, cada semana fueron cambiando los vientos: nos entrenamos con mucho viento, que es lo que sopla normalmente en la bah√≠a de Paracas. Pero seg√ļn los reportes meteorol√≥gicos ser√° totalmente diferente durante esta competencia, porque los primeros d√≠as se espera muy poco viento. Nos sentir√≠amos m√°s c√≥modos con r√°fagas, pero nos adaptaremos a todo, nuestra cabeza est√° preparada para eso.

Crédito: Gaston Saiz

-De aquel rubiecito de Sydney 2000 a √©ste, ¬Ņque le queda por delante en la carrera?

-Le queda menos pelo, jaja. No, le queda la pasi√≥n por su deporte, las ganas de seguir creciendo y despertarse cada d√≠a con un sue√Īo y en pos de un objetivo. Ahora tengo m√°s de todo: experiencia, tranquilidad, una familia que me apoya y que incluso est√°n todos ac√°: mi mujer Laura, mis hijas Martina (13 a√Īos) y los mellizos Luca y Nicol√°s, de 11. Adem√°s est√° mi pap√° Jorge, de 81 a√Īos.

-No hay una fecha de retiro, entonces.

-¬°Muchos me quieren retirar! No, la verdad es que no existe un plazo. Soy un apasionado, aunque a mis 43 a√Īos cuesta m√°s y la exigencia es much√≠simo mayor. Trabajo intensamente con el f√≠sico para no sufrirla tanto, pero obviamente los dolores en las articulaciones en las piernas y la espalda, adem√°s de las lesiones, no son del mismo tipo de cuando ten√≠a 20 y la recuperaci√≥n es m√°s lenta. As√≠ que me entreno y me cuido mucho para estar a la altura de la competencia. Y por mi forma de pensar, la pasi√≥n la tendr√© siempre, por lo que mi retiro depender√° de mi evoluci√≥n f√≠sica. Si siento que puedo dar el m√°ximo y los resultados acompa√Īan, seguir√© compitiendo.

El ejemplo de Santiago Lange

Santiago Lange sacudi√≥ el yachting argentino cuando se consagr√≥ campe√≥n ol√≠mpico en los Juegos R√≠o 2016, al imponerse junto con Cecilia Carranza en la categor√≠a Nacra 17. Entonces con 54 a√Īos de edad, apenas 12 meses antes le hab√≠an detectado un c√°ncer de pulm√≥n. Este h√©roe del deporte argentino, s√≠mbolo de una voluntad de hierro, representa una persona muy especial para Conte.

“Santiago es un √≠dolo, un referente que tenemos todos. Hasta fue uno de mis primeros entrenadores cuando empec√© en el deporte. En los tres Juegos Ol√≠mpicos que viv√≠ como atleta, √©l tambi√©n compet√≠a. Ambos entrenamos juntos en Jap√≥n en los √ļltimos tiempos y hay mucha relaci√≥n. Est√° muy ilusionado por sus pr√≥ximos Juegos Ol√≠mpicos y mantiene el sue√Īo intacto. Creo que viene trabajando muy bien con Cecilia Carranza y Juan de la Fuente y creo que las posibilidades de ganar existen”.

Lange: "Lo lógico era retirarse, pero disfruto de lo que hago. Me gusta el desafío, me gusta navegar"
Lange: “Lo l√≥gico era retirarse, pero disfruto de lo que hago. Me gusta el desaf√≠o, me gusta navegar” Fuente: LA NACION – Cr√©dito: Soledad Aznarez

Conte record√≥ lo que ocurri√≥ hace tres a√Īos, en aquella medal race que coron√≥ al binomio argentino en lo m√°s alto del podio: “Lange es un ejemplo a la perseverancia y a la dedicaci√≥n. Su primera medalla ol√≠mpica le lleg√≥ de mucho m√°s grande del promedio de edad, porque hab√≠a competido en otros tres Juegos y no tuvo la suerte de triunfar, pero siempre luch√≥ para lograrlo”.

Adem√°s, el abanderado argentino cont√≥ una intimidad para el momento m√°s duro que le toc√≥ vivir a Lange en materia de saluds: “Yo estaba en la Secretar√≠a cuando se le diagnostic√≥ la enfermedad y fui uno de los primeros que me enter√© y le di mi todo mi apoyo. Pero en el mismo momento en que √©l lo supo, me dijo: ‘Tranquilo que dentro de un a√Īo y medio estar√© en R√≠o y voy a ganar’ El sent√≠a la plena seguridad de triunfar y hac√≠a pocas horas que se hab√≠a enterado del c√°ncer. Creo que ese es el mensaje: de superaci√≥n, de pensar en positivo y de no bajar los brazos”.

ADEM√ĀS

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