James Whiteside: el brillante bailarín clásico que disfruta desafiar las expectativas

Estrella del American Ballet Theatre, el artista tiene “otras vidas” como cantante pop y drag queen; esta noche, en la Gala Internacional de Ballet, mostrar√° adem√°s una pieza contempor√°nea Cr√©dito: Silvana Colombo

Estrella del American Ballet Theatre, el artista tiene “otras vidas” como cantante pop y drag queen; esta noche, en la Gala Internacional de Ballet, mostrar√° adem√°s una pieza contempor√°nea

James Whiteside es bailar√≠n y core√≥grafo del ABT (American Ballet Theatre), la compa√Ī√≠a norteamericana de fama mundial. Esta noche y ma√Īana, en el marco de la IX Gala Internacional de Ballet de Buenos Aires que se realizar√° en el Teatro Coliseo, bailar√° junto a Erica Lall un pasaje de El corsario y Wallflower, un trabajo de decidido corte contempor√°neo que lleva su firma y su cuerpo a escena.

La paleta expresiva de este se√Īor alto y decididamente amable est√° atravesada por lo diverso. James tambi√©n es √úhu Betch, una reconocida drag queen que suele habitar bares de Nueva York, y es tambi√©n JBDubs, un cantante y compositor del circuito under del pop. Lleg√≥ a Buenos Aires desde Asunci√≥n del Paraguay, y hace pocos d√≠as bail√≥ en el cumplea√Īos n√ļmero 61 de su amiga Madonna. Dos meses atr√°s estaba en Par√≠s, modelando para el dise√Īador Thom Browne, el que deconstruy√≥ los t√≠picos trajes del armario masculino. Mientras tanto, en los grandes escenarios del mundo cl√°sico suele encarnar al pr√≠ncipe azul de bellas y fr√°giles princesas de tut√ļ y zapatillas en punta que siguen la m√©trica del m√°s ferviente romanticismo.

¬ŅSer√° que la multiplicidad de estas fotos lo identifican? “No sabr√≠a qu√© decirte -apunta a LA NACION con cierta sonrisa entre p√≠cara e inocente-. Puedo asegurar que no hab√≠a imaginado todo esto. Lo cierto es que estoy conociendo gente muy bella por el camino”.

En su propio camino, despu√©s de practicar varios deportes, comenz√≥ a bailar a los 9 a√Īos. Fue, como es l√≥gico a esa edad, un juego. Despu√©s de estudiar jazz y hip hop en Boston tom√≥ el rumbo de la danza cl√°sica. “Mis maestros me dec√≠an que ten√≠a mucho potencial y que no podr√≠a avanzar m√°s si no tomaba clases de ballet. En verdad no era algo que se me hubiese ocurrido hasta que una vez vi una gala del ABT en Nueva York. No recuerdo muy bien qu√© pasaba en escena, s√≠ recuerdo que me qued√© sorprendido por el poder, por el glamour de ese baile”.

As√≠ fue como un artista con una paleta tan amplia empez√≥ a entrenar duramente para encarar roles cl√°sicos tan estrictos. “Cuando ten√≠a 15 o 16 a√Īos me di cuenta de que, aunque sab√≠a que era una camino muy duro, quer√≠a meterme a fondo con el ballet. Soy un tipo con mucha determinaci√≥n y lo importante era llegar a la meta, al objetivo, y por eso apunt√© por ese lado”, comenta. El mismo d√≠a de la entrevista, Whiteside tom√≥ clases en el Teatro Col√≥n.

Expresividad

Decididamente, determinaci√≥n no le falta. Libertad expresiva, tampoco. As√≠ es que tanto la drag queen que suele habitar s√≥tanos neoyorquinos como el cantante pop habitan muchas noches del a√Īo los grandes escenarios asumiendo estrictos roles de reyes y pr√≠ncipes cl√°sicos. “Me gusta transformarme y me gusta transformar a los personajes, sean gay, hetero o trans. Por fuera del ABT hago cosas que me divierten, como la m√ļsica y otras maneras de bailar. Es cierto que quisiera una variedad m√°s amplia de personajes para interpretar en el ballet. Hay demasiados pr√≠ncipes -comenta, con cierta cara de resignaci√≥n-. Estoy tratando de trabajar en eso, de crear obras en esa direcci√≥n. Espero poder hacerlo en el ABT”.

El artista del romanticismo, rostro y cuerpo del ABT

Al American Ballet Theatre ingres√≥ en 2012. Su primera partenaire fue Paloma Herrera, actual directora art√≠stica del Teatro Col√≥n. Ahora comparte barra con Herman Cornejo (“uno de mis bailarines favoritos) y con Luciana Par√≠s (“una amiga del alma”). “El ABT invirti√≥ en m√≠ como artista y como persona. Por otra parte, amo vivir en Nueva York, esa ciudad est√° en mi coraz√≥n”, cuenta Whiteside, que adem√°s escribe poes√≠as y cuentos.

Su coraz√≥n tambi√©n est√° habitado por √úhu Betch, su personaje drag, que es parte del colectivo The Dairy Queens: “Es una chica muy loca, glamorosa, diferente a otras chicas drags. Todo es muy divertido y es muy extra√Īo en ese mundo. √úhu es un desaf√≠o para m√≠ mismo. Es tomar lo que se me pasa por la cabeza y no tener miedo de explorarlo. Comenz√≥ cuando con unos amigos quisimos ir a unos bares a descontrolar -se r√≠e-. Y sigui√≥. Me gusta explorar lo que se me pasa por la cabeza”.

Cualquiera podr√≠a pensar al ver a Whiteside subido a unos impresionantes stilettos mientras hace unas desbocadas piruetas, que alguna autoridad del ABT podr√≠a poner al pr√≠ncipe de tantas obras rom√°nticas en la m√°s austera capilla. No es as√≠: “Hacemos esas presentaciones en mis vacaciones. Por lo cual no pueden decirme nada. Yo trabajo muy duro, s√© que soy un buen empleado de la compa√Ī√≠a y ellos apoyan todas mis facetas expresivas. Todas son parte de m√≠. Aunque parezcan cosas muy separadas, todo se junta y yo no hago diferencias”, afirma con suma convicci√≥n.

A este amante de la comedia musical (“me gusta actuar, cambiar de personajes, cantar”), a quien le hubiese fascinando bailar para Bob Fosse, le tocar√° interpretar, en el marco de la gala en el Coliseo, un pas de deux de El corsario, obra estrenada en la √ďpera de Par√≠s en 1856, y Wallflower, obra recientemente ovacionada en Asunci√≥n del Paraguay.

Esta √ļltima obra lleva su firma (as√≠ como la de JBDubs, el m√ļsico que habita el cuerpo del mismo James Whiteside). “La pieza se centra en gente que no quiere bailar. Sobre ese tipo de gente que va a un bar y se sienta en un sof√° sin hablar mientras escucha m√ļsica. La coreograf√≠a toma elementos de adagios y de la danza acrob√°tica. Te dir√≠a que son tres minutos de pura energ√≠a”, apunta James, el en√©rgico, al que s√≠ le gusta bailar.

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