Inventan unos ¬ęsupercondensadores¬Ľ para cargar el m√≥vil con la ropa

Si cada vez se buscan m√°s los dispositivos inal√°mbricos y la comodidad de no tener que enchufar nada para que funcione, el ¬ęinvento¬Ľ de unos investigadores del campus de Alcoy de la Universitat Polit√®cnica de Val√®ncia (UPV) parece llamado a tener √©xito: cargar el m√≥vil con la ropa.

La idea que parece sacada de una pel√≠cula de ciencia ficci√≥n parte unos ¬ęsupercondensadores¬Ľ que han desarrollado, unos nuevos dispositivos acumuladores de carga en materiales textiles, sobre tejidos de carb√≥n activo, que ¬ędestacan por sus excelentes propiedades el√©ctricas y alto nivel de potencia¬Ľ, seg√ļn explican desde la UPV. Su trabajo ha sido publicado en la revista European Polymer Journal.

En el Grupo de electrocat√°lisis, s√≠ntesis electroqu√≠mica y caracterizaci√≥n de pol√≠meros (GESEP) del campus alcoyano han centrado su investigaci√≥n en utilizar como electrodos los materiales textiles. En este caso, los dispositivos que han dise√Īado y evaluado aprovechan todo el potencial del carb√≥n activo, el grafeno y la polianilina, un pol√≠mero de altas prestaciones ampliamente utilizado ya en materiales textiles.

Desde sus laboratorios, han evaluado diferentes estrategias que permiten la obtenci√≥n de acumuladores de carga el√©ctrica a partir de la reducci√≥n electroqu√≠mica del √≥xido de grafeno sobre la superficie del carb√≥n activado (√≥xido de grafeno reducido‚ÄďRGO) y posterior electros√≠ntesis de polianilina (Pani).

‚ÄúHemos obtenido unos nuevos acumuladores de carga el√©ctrica con valores de potencia espec√≠fica muy competitivos, que podr√≠an ser utilizados para cargar las bater√≠as de distintos dispositivos. Los supercondesadores son desarrollados sobre materiales textiles, y por lo tanto las relaciones volumen/masa y superficie/masa son muy elevadas, de ah√≠ su enorme potencial. Y como materiales textiles, estos supercondensadores podr√≠an ser de peque√Īas dimensiones para abastecer de energ√≠a a los dispositivos m√≥viles, desde nuestro tel√©fono, hasta una tableta o un port√°til, por poner solo unos ejemplos‚ÄĚ, destaca Francisco J. Cases, director del GESEP de la UPV.

Seg√ļn las pruebas que han desarrollado en sus laboratorios, estos nuevos dispositivos soporta sin problemas 1.000 ciclos de carga y descarga. ‚ÄúEsto es el equivalente a tres a√Īos de carga y descarga diaria de un m√≥vil‚ÄĚ, explica Jos√© Antonio Bonastre, investigador tambi√©n del GESEP-UPV.

Adem√°s de su aplicaci√≥n en textiles ‚Äúinteligentes‚ÄĚ, se√Īalan que estos nuevos supercondensadores presentan un gran potencial como alternativa a las bater√≠as de litio o las pilas de combustible. ‚ÄúLas pruebas que hemos desarrollado en los laboratorios constatan que nuestros dispositivos tienen una potencia espec√≠fica muy competitiva. En el caso de las pilas de combustible, oscila entre los 2 y 200 W/kg y en el de las bater√≠as de litio, entre 100 y 600. Nuestros supercondensadores de carb√≥n activo, polianilina y grafeno alcanzan potencias de 500 W/kg‚ÄĚ, destaca Bonastre, investigador tambi√©n del GESEP-UPV.

Tratar aguas

Tambi√©n pueden emplearse para el tratamiento de aguas residuales mediante electrolisis e incluso en aplicaciones biom√©dicas. ‚ÄúEn el primer caso, ya lo hemos aplicado para la decoloraci√≥n de aguas residuales textiles, con unos resultados preliminares muy prometedores‚ÄĚ, a√Īade Francisco Cases.

El trabajo del Grupo de Electrocat√°lisis S√≠ntesis Electroqu√≠mica y Caracterizaci√≥n de Pol√≠meros (GESEP) se centra ahora en desarrollar prototipos que sean capaces de descontaminar mayores vol√ļmenes de aguas residuales industriales utilizando estos materiales textiles como electrodos en un sistema electroqu√≠mico.

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