Independiente vs. Racing: el cl√°sico de las pasiones que puede definir un campeonato analizado en 9 puntos

Independiente buscará frenar el ímpetu de Racing en la Superliga

No es solo un cl√°sico, uno m√°s en la grilla de un campeonato. Tiene una huella, un pasado de pasiones, y un presente en el que, probablemente, ya nada ser√° igual el d√≠a despu√©s. Esa clase de competencia que abre las aguas, una r√ļbrica de destino final dulce o sombr√≠o, seg√ļn el √ļltimo pitazo. M√°s que nunca, como refresca la memoria aquella melanc√≥lica pel√≠cula, ser√° Luna de Avellaneda. Esta noche, en el Libertadores de Am√©rica, Independiente y Racing se citan en una noche de emociones fuertes. Tantas veces postergada, la Academia necesita el impulso decisivo para volar rumbo al t√≠tulo. Tantas veces excedido, esta vez los Rojos solo tienen el deseo de frenar el envi√≥n del enemigo √≠ntimo. Historias, leyendas, figuras y entrenadores bajo la lupa. Qu√© ganan y qu√© pierden Independiente y Racing, en 9 puntos para no perderse, tal vez, el partido que puede decidir un campeonato.

1 | La historia. ¬ŅJuega la historia? Independiente lleva una diferencia de 24 partidos, gan√≥ 75 y convirti√≥ 297 goles. Racing venci√≥ 51 y convirti√≥ 248 tantos. Empataron 65. Independiente gan√≥ los √ļltimos dos (1-0 y 2-0) y Racing solo se impuso en tres de los √ļltimos diez (3-0, 2-0 y 1-0). Lisandro L√≥pez, figura y goleador de la Superliga, con 15, le marc√≥ 4 tantos a Independiente. “Los cl√°sicos son todos especiales, pero los √ļltimos recuerdos m√≠os son el partido de la chilena (1-1 de visitante, con un gol ag√≥nico) y el 3-0 en el Cilindro. El f√ļtbol se vive en el presente y los recuerdos, a la hora de entrar a la cancha, no importan mucho”, suscribe el goleador. “Este partido se vive de una manera muy especial, m√°s all√° de que sea el cl√°sico, para nosotros es una final m√°s. Y lo vamos a encarar como tal: como una final”, asume el artillero. “Es importante desde lo motivacional y tenemos que aprovechar que jugamos en nuestra cancha y con nuestra gente. Ojal√° sea el momento del despegue porque no tenemos margen de error”, analiza Mart√≠n Campa√Īa, el jugador m√°s regular de los Rojos.

2 | La campa√Īa. Racing es el mejor equipo de la Superliga. Suma 45 puntos, es el m√°s efectivo en el arco rival, con 35 goles, tiene al artillero del certamen, Lisandro L√≥pez, con 15 y es el equipo que m√°s gan√≥, con 14. Adem√°s, el conjunto que m√°s puntos tiene como local, con 26 y, como visitante, es el segundo, con 19. Independiente est√° octavo, con 19 unidades, v√≠ctima de una campa√Īa irregular, que lo mantiene en posici√≥n de clasificaci√≥n para la pr√≥xima Sudamericana, aunque el objetivo es alcanzar la siguiente Libertadores. Gan√≥ la mitad que Racing (7), perdi√≥ el doble (2) y, como curiosidad, Emmanuel Gigliotti, exdelantero del plantel, se mantiene en el segundo puesto entre los goleadores, con 12.

3 | Los traumas. Racing tiene algunos, no solo por la paternidad de Independiente hist√≥rica, sino en los cl√°sicos de este tiempo. Le ganaba a Boca por 2 a 0 y empat√≥ con goles marcados en los √ļltimos ocho minutos. A San Lorenzo le gan√≥ 2 a 1, luego de estar en desventaja, pero el Cicl√≥n tiene solo 16 puntos, al igual que Belgrano, abajo solo esp√≠a a Argentinos, con 14. D√≠as atr√°s, perdi√≥ con River 0-2, en N√ļ√Īez. Es la oportunidad perfecta -por el rival, por el escenario, por el pasado- para revertir los estigmas. Los dos comparten eliminaciones con River en la Libertadores: 0-3 sufri√≥ la Academia, 1-3 sufri√≥ Independiente, en series sucesivas, en los partidos decisivos, en el Monumental. Una muestra de poder√≠o del millonario que dej√≥ secuelas en la doble estaci√≥n de Avellaneda. El Rojo no gan√≥ cl√°sicos en la Superliga: perdi√≥ 0-1 con Boca, en Avellaneda, y empat√≥ sin goles con San Lorenzo, en el Bajo Flores.

4 | Los ¬Ņcuestionados? entrenadores. Eduardo Coudet suele soportar la ira de un peque√Īo grupo de fan√°ticos que lo se√Īala -con un grado de prepotencia sugestiva- de no saber plantarse en los partidos bravos. No solo en los cl√°sicos recientes: perdi√≥ dos finales de Copa Argentina con Rosario Central. En 2015, una controvertida final con Boca, que termin√≥ 0-2. En 2016, un electrizante partido con River, que termin√≥ 3-4. Sin embargo, siempre se recupera, los equipos son agresivos, vive el f√ļtbol al l√≠mite. En el triunfo contra Godoy Cruz por 3 a 0, Licha L√≥pez le dio un abrazo, reconvertido en mensaje. “Fue un abrazo de apoyo para demostrarle que el grupo est√° con √©l, que fue injustamente criticado, pero s√© que puede vender m√°s que fue en contra de Centuri√≥n. Pero no fue as√≠”, asegura. La salida a un costado de Ricky -se entrena con la reserva-, luego de un desplante con el entrenador, result√≥ un foco de conflicto poco habitual en los equipos de Chacho.

Ariel Holan, en cambio, est√° habituado a cr√≠ticas de jugadores que fueron dirigidos por √©l. “En Independiente no estamos en un club de amigos, no estoy ac√° para que me quieran y yo sea su amigo”, asegura. La exitosa Sudamericana 2017 qued√≥ en el pasado. El Rojo perdi√≥ frescura. “Tenemos un gran plantel, con jugadores de mucha clase, pero nos est√° costando encontrar el juego de antes”, reconoce Campa√Īa.

5 | Las figuras. Lisandro L√≥pez es el s√≠mbolo de la traves√≠a del l√≠der. El faro: indica por d√≥nde es el camino. No es el √ļnico: Gabriel Arias, el arquero, es determinante, Renzo Saravia y Mat√≠as Zaracho lo siguen de atr√°s. Dar√≠o Cvitanich, una incorporaci√≥n reciente, es imprescindible en el campo -asiste y anota- y detr√°s de escena. En comparaci√≥n, Independiente no tiene ni calidad ni cantidad. Suspendido Pablo P√©rez, volver√≠a Mart√≠n Ben√≠tez y la huella que dej√≥ Gigliotti es inmensa. Lo sostiene Campa√Īa: el uruguayo no perdi√≥ los reflejos que s√≠ extravi√≥ la estructura, con el paso del tiempo.

6 | Las sorpresas. La interesante apuesta de Independiente es Cecilio Domínguez, un paraguayo, exAmérica de México. Atrevido, encarador, con personalidad, marcó un golazo de tiro libre el fin de semana pasado, ante San Martín, de San Juan. Marcelo Díaz, el volante chileno, es el motor del medio campo. Casi siempre cumplidor, hasta ahora no tuvo un partido colosal. El talento de uno, la disciplina del otro: ahí estará una de las claves de dos probables -y sorpresivas- figuras, más allá de los caciques de siempre.

7 | Los goles m√°s recordados. Son muchos, claro. Pero en la historia reciente, hay dos tantos que reflejan lo mejor de la pasi√≥n de unos y otros. El 11 de septiembre de 2005, por la ma√Īana, por la 6¬™ fecha del Apertura, Independiente se impuso por 4 a 0. Un joven Sergio Ag√ľero sell√≥ la goleada, con un doble amago a Diego Crosa y una sutil definici√≥n de zurda. Iban 44 minutos y 26 segundos del segundo tiempo, en el partido que Independiente ganaba por 1 a 0, el 21 de febrero de 2016, por la 4¬™ fecha del torneo. De pronto, una pirueta en el aire, una chilena de Lisandro L√≥pez, sella el empate, con sabor a triunfo.

8 | El semillero. Las divisiones inferiores son una parte esencial en la campa√Īa destacada de la Academia. Y, m√°s all√° de ciertos deslices en el camino, para Independiente tambi√©n es una prioridad. Diez son los jugadores del Rojo que surgieron en el club; tal vez, el m√°s destacado es Mart√≠n Ben√≠tez, de 24 a√Īos; vivi√≥ los √©xitos y fracasos recientes de la entidad. Racing tambi√©n tiene diez: desde Lisandro L√≥pez (35 a√Īos) hasta Mat√≠as Zaracho (20).

9 | El árbitro. Néstor Pitana volverá a dirigir un partido estelar desde la final del Mundial de Rusia, entre Francia y Croacia.

Las cifras

13 partidos invicto como local son la marca de Independiente ante Racing (11 victorias y 2 empates), marc√≥ 25 goles y sufri√≥ 3; la √ļltima derrota fue en mayo de 2004: un 3-1 en la 15¬™ fecha del Clausura.

35 goles marcó Racing, el más efectivo de la Superliga, con 13,8 por ciento de los remates que intenta (35 de 253). Le lleva 7 goles de diferencia a Independiente.

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