Idean un sistema para cambiar a distancia se√Īales de tr√°fico y transformarlas en radares

Un grupo de investigadores de la Universitat Polit√®cnica de Val√®ncia ha ideado un prototipo de sistema de comunicaci√≥n entre se√Īales de tr√°fico y veh√≠culos que actualiza de forma remota las se√Īales para adaptarlas a las condiciones de tr√°fico y transforma la placa en un radar permanente.

Este sistema est√° compuesto por un ordenador empotrado tipo Raspberry Pi, una bater√≠a y una antena, y se comunica con cualquier veh√≠culo dentro de su radio de alcance para indicarle la ubicaci√≥n de la se√Īal, su significado y la direcci√≥n del tr√°fico en la que la se√Īal es aplicable, seg√ļn los datos a los que ha tenido acceso EFE.

Al recibir esa se√Īal, el veh√≠culo la presenta al conductor en el salpicadero o en dispositivos m√≥viles personales para ofrecer informaci√≥n de forma autom√°tica y no intrusiva.

Desde su laboratorio, y en colaboraci√≥n con expertos de la Universidad Nacional de Tsinghua (Taiw√°n), el equipo de la UPV ha creado este sistema que, seg√ļn se explica desde la universidad, “destaca por su bajo coste, f√°cil instalaci√≥n y escalabilidad”.

Ante una modificaci√≥n normativa no ser√° necesario cambiar las se√Īales de tr√°fico desplegadas en las v√≠as de circulaci√≥n, como acaba de ocurrir recientemente al limitar la velocidad m√°xima a 90 km/h en v√≠as secundarias”, se a√Īade desde la UPV.

Adem√°s de proporcionar informaci√≥n directa al conductor, se cambiar√°n y se adecuar√°n al entorno o condiciones clim√°ticas en tiempo real. “As√≠ ser√°n las carreteras y se√Īales del futuro”, seg√ļn Pietro Manzoni, investigador del Grupo de Redes de Computadores del Departamento DISCA de la Universitat Polit√®cnica de Val√®ncia.

“Aunque predecir el futuro siempre es arriesgado, podemos imaginar que en unos cinco a√Īos las se√Īales de tr√°fico se comunicar√°n directamente con el conductor a trav√©s de unidades de a bordo y dispositivos m√≥viles“, pronostica Manzoni.

A su juicio, autopistas, autov√≠as y carreteras tanto urbanas como rurales “ser√°n inteligentes y las se√Īales de tr√°fico interactuar√°n de forma transparente y autom√°tica en las pantallas o salpicaderos de todos los veh√≠culos”.

El sistema propuesto env√≠a informaci√≥n de forma bidireccional: transmite informaci√≥n tanto desde las se√Īales de tr√°fico hacia el conductor como desde este hacia aquellas.

“Esto abre el abanico hacia un conjunto de aplicaciones que permitir√≠an la monitorizaci√≥n en tiempo real del cumplimiento de las normativas de seguridad vial; ser√≠a algo as√≠ como disponer de una red de radares o guardias de tr√°fico permanentes en cada se√Īal”, destaca Juan Carlos Cano, investigador del mismo grupo.

Informaci√≥n de las se√Īales

Las soluciones existentes en el mercado hasta el momento est√°n basadas en las tradicionales se√Īales de tr√°fico est√°ndar o en pantallas de leds configurables (limitadas a grandes v√≠as y en √°mbitos urbanos).

Adem√°s, cada vez de forma m√°s habitual los veh√≠culos ya incorporan sistemas que, a partir de c√°maras, son capaces de interpretar la informaci√≥n de las se√Īales de tr√°fico instaladas en las v√≠as.

“Nuestro prototipo procesa todos los datos registrados por las se√Īales, como densidad del tr√°fico o condiciones meteorol√≥gicas. Y, a partir de ellos, env√≠a a los veh√≠culos las √≥rdenes y recomendaciones adaptadas al entorno”, explica Cano.

Actualmente puede darse el caso de no ver una se√Īal, por ejemplo, en d√≠as de niebla espesa, pero con este tipo de dispositivos -“que hace que las carreteras hablen”, seg√ļn Manzoni- se puede programar una alerta de audio o un mensaje en el salpicadero que, sin desviar la atenci√≥n del conductor, le permita recibir esa informaci√≥n y reaccionar “de forma natural”.

El investigador Carlos Tavares, del GRC-DISCA de la UPV, detalla otro posible caso: “La densidad del tr√°fico es muy diferente a las horas de entrada o salida de los centros que durante las horas de clase. La se√Īal puede variar en funci√≥n del tramo horario, pasando de un stop a un ceda el paso, modificando la velocidad m√°xima permitida o cambiando los intervalos de verde/rojo de un sem√°foro”.

Para validar el prototipo desarrollado, los investigadores prev√©n que el sistema pueda ser desplegado en entornos cr√≠ticos tales como “puntos negros” y zonas de baja visibilidad.

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