Hay posible fecha de reanudaci√≥n y Leeds piensa a lo Bielsa: ser√≠a “una verg√ľenza nacional” ascender en los escritorios

Mientras aguarda la reanudación del Championship, Marcelo Bielsa recoge elogios de directivos y dirigidos. Crédito: @LUFC

Si se cumple la previsi√≥n del director deportivo V√≠ctor Orta, el Leeds de Marcelo Bielsa reanudar√° m√°s de 100 d√≠as despu√©s del √ļltimo partido la misi√≥n de conseguir el ascenso a la Premier League. Cuando el 8 de marzo venci√≥ por 2-0 a Huddersfield y encaden√≥ el quinto triunfo consecutivo, el equipo del director t√©cnico argentino se afianzaba en el liderazgo del Championship, con siete puntos de ventaja sobre el tercero (los dos primeros suben de categor√≠a de forma directa). Luego de ese encuentro, el avance de la pandemia de coronavirus abri√≥ un par√©ntesis al que ya se le vislumbra una fecha de cierre.

En esta semana, los futbolistas del plantel comenzaron con los entrenamientos individuales y a partir de la pr√≥xima practicar√°n en reducidos grupos. Quedan nueve fechas y Orta plante√≥ el siguiente escenario: “Veo voluntad de jugar. Tambi√©n hubo una disposici√≥n del gobierno para que a partir del 1 de junio algunas actividades vuelvan a la normalidad. Por lo que se viene conversando, creo que a partir del 20 de junio estaremos jugando”.

Leeds regresar√° a la canchas con una visita a Cardiff (9¬ļ) y luego recibir√° a Fulham (3¬ļ). “Son dos partidos muy complicados. Si los ganamos podemos tomar una diferencia de 10 puntos, pero si los perdemos quedamos en zona de ascenso por apenas un punto. Es un torneo muy duro”, agreg√≥ Orta, cuyo an√°lisis est√° influido por lo que ocurri√≥ en la temporada pasada, cuando Leeds, despu√©s de ocupar los puestos de ascenso directo durante largos tramos del calendario, perdi√≥ partidos incre√≠bles y termin√≥ eliminado en las semifinales de los playoffs (re√ļnen del tercero al sexto) por la tercera plaza para la Premier League. “Lo del a√Īo pasado est√° ah√≠. Todo el mundo habla de eso. Estamos intentando borrarlo. Esperemos que s√≠. Trabajamos mucho, hemos aprendido de nuestros errores. Estuvimos tan cerca… El f√ļtbol es caprichoso. Conf√≠o much√≠simo en la preparaci√≥n de nuestro cuerpo t√©cnico, en la ilusi√≥n de nuestros jugadores y en nuestra afici√≥n, que tuvo la desgracia de estar 15 a√Īos en la oscuridad. Merecen llevar una alegr√≠a a sus casas”, expuso Orta al programa radial La jugada, de Espa√Īa.

La estatua de Bielsa que un hincha de Leeds encargó para ser sorteada en beneficio de un centro de salud mental. Crédito: @LUFC

Orta, que ven√≠a de ser director deportivo de Middlesbrough y en Sevilla trabaj√≥ junto a Monchi, es quien le propuso a las autoridades de Leeds la contrataci√≥n a Bielsa en 2018. “Marcelo nos hace mejores a todos. A la infraestructura del club, al nivel de los futbolistas. Para √©l es un desaf√≠o ascender a un gigante dormido, a un club que jug√≥ por √ļltima vez en la Premier en 2004 y que en los a√Īos anteriores a su llegada se la pas√≥ en la mitad de la tabla del Championship”, sostuvo.

As√≠ como asume un fuerte compromiso con su responsabilidad como entrenador, Bielsa es muy exigente con quienes lo acompa√Īan en el proyecto. A m√°s de uno, esa demanda sostenida en el tiempo le result√≥ extenuante. Orta explic√≥ c√≥mo lleva estos casi dos a√Īos junto al Loco: “Es mucho m√°s normal que lo que la gente cree. Hay una especie de leyenda alrededor de √©l. Es una persona que ama el juego y el f√ļtbol. Le gusta trabajar mucho, como a muchos de los entrenadores que conoc√≠, que tienen al f√ļtbol como n√ļcleo de trabajo y de vida. Yo me siento muy c√≥modo hablando de todo eso. Lo que Marcelo quiere es sacar el m√°ximo rendimiento de los equipos”.

El contrato del rosarino se vencerá el 30 de junio, pero será prorrogado hasta la finalización de la competencia. En la semana se conoció el interés desde Italia de Fiorentina y Verona por sus servicios, pero se estima que si consigue el ascenso renovará el vínculo, para dirigir en la Premier League.

Hace unas horas, el director ejecutivo de Leeds, Angus Kinnear, calific√≥ como “una verg√ľenza nacional” la posibilidad de ascender en caso de ser dada por terminada la temporada, alternativa que la English Football League (EFL), entidad que agrupa a las tres categor√≠as del ascenso, contempla si 51 por ciento del total de los clubes vota en ese sentido. La EFL confirma que habr√° ascensos y descensos, aun si las temporadas no se completaren. Hull City, que en el Championship est√° salv√°ndose de perder la categor√≠a por apenas dos puntos, est√° en favor de una suspensi√≥n defnitiva, porque eso le asegurar√≠a la permanencia.

Leeds podr√≠a verse beneficiado por un cierre anticipado, pero Kinnear lo considera algo “oportunista” y ratific√≥ que “la intenci√≥n es terminar la temporada donde empez√≥: en la cancha”.

Durante la cuarentena, una de las pocas im√°genes p√ļblicas de Bielsa en Leeds fue la selfie que un hincha se tom√≥ con √©l en las calles de la ciudad. El Loco tambi√©n ocup√≥ espacio en los medios por la estatua de √©l que un simpatizante mand√≥ construir y que rifar√° para donar lo recaudado a centros de salud mental.

En este per√≠odo de inactividad, Bielsa tambi√©n recogi√≥ comentarios elogiosos de algunos de sus dirigidos. El volante ofensivo espa√Īol Pablo Hern√°ndez expres√≥: “El f√ļtbol cruza caminos y yo he tenido la suerte de encontrarme con Bielsa. Lleg√≥ a mi carrera a mis 33 a√Īos, cuando crees que no tienes mucho m√°s que aprender como futbolista ni progresar, y con Marcelo aprendes cada d√≠a. Sin ir m√°s lejos, creo que la temporada pasada fue la mejor de mi carrera”.

El delantero Kemar Roofe, transferido a Anderlecht, de B√©lgica, fue el m√°ximo goleador de Leeds en la primera temporada de Bielsa. “Marcelo me abri√≥ los ojos. Los entrenamientos de once eran m√°s duros que los partidos. Se los juega sin saques laterales ni c√≥rneres. La pelota siempre est√° en movimiento. Hay que correr sin parar; si no, uno queda en evidencia. Nos hizo ver el juego de manera diferente. Todo se trataba de los detalles finos y de las t√°cticas de la oposici√≥n. C√≥mo combatir la t√°ctica de la oposici√≥n para beneficiarnos. Y f√≠sicamente tambi√©n progres√©. Yo pens√© que estaba en forma, pero trabajando con √©l me puse mejor. Me ha ayudado mucho”, halag√≥ al rosarino.

El monumento al Loco: la efigie de Bielsa, con una bufanda del club inglés en el que lo veneran.
El monumento al Loco: la efigie de Bielsa, con una bufanda del club inglés en el que lo veneran. Crédito: @LUFC

Le quedan nueve escalones a Leeds para lograr subir a la Premier League. Uno de los m√°s complejos es Fulham, pero el equipo blanco tambi√©n se cruzar√° con los √ļltimos tres de las posiciones: Luton, Barnsley y Charlton. Sin pandemia, el torneo tendr√≠a que haber terminado hace 20 d√≠as. La cabeza de Bielsa procesa m√©todos para que la “nueva normalidad” sea una continuidad de la √ļltima vez que comparti√≥ un vestuario con su plantel.

Las principales posiciones, a falta de 9 jornadas

  1. Leeds, 71 puntos
  2. West Bromwich Albion, 70
  3. Fulham, 64
  4. Brentford, 60
  5. Nottingham Forest, 60
  6. Preston North End, 56

Los rivales que le quedan a Leeds

  • Cardiff (9¬ļ en las posiciones)
  • Fulham (3¬ļ)
  • Luton (23¬ļ)
  • Blackburn Rovers (10¬ļ)
  • Stoke City (17¬ļ)
  • Swansea (11¬ļ)
  • Barnsley (24¬ļ)
  • Derby County (12¬ļ)
  • Charlton (22¬ļ)

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