Geopolítica en el Caribe con barcos hospital

El chino se llama Arca de la Paz y el estadounidense lleva el nombre de Confort. El primero llegó a Venezuela el pasado sábado; el segundo anunció que a finales de este mes visitará Colombia para atender allí a los refugiados venezolanos que huyen de su país por la crisis humanitaria que padece.

Cuando a mediados de agosto, el secretario de Defensa de Estados Unidos, James Mattis, anunci√≥ desde Bogot√° el viaje que m√°s adelante har√≠a el Confort, el Gobierno de Nicol√°s Maduro dijo que los venezolanos no necesitan ning√ļn buque hospital porque en Venezuela no hay crisis humanitaria.

Sin embargo, la llegada del Arca de la Paz, pactada después por Caracas y Pekín probablemente como modo de contrarrestar el eco mediático que podía tener la ayuda que preste el Confort desde Colombia, viene a contradecir la versión de Maduro de que la situación en Venezuela no es en absoluto extrema. Para devolver el golpe a Bogotá, el Gobierno venezolano ha dicho que el hospital flotante chino atenderá también a los colombianos residentes en Venezuela que lo necesiten.

Si bien es cierto que este tipo de nav√≠os visitan numerosos pa√≠ses, en escalas muchas veces protocolarias, su presencia suele ser noticia internacional en casos de desastres naturales y emergencias nacionales. El Confort, por ejemplo, estuvo el a√Īo pasado en aguas de Puerto Rico atendiendo a los afectados por el hurac√°n Mar√≠a.

Interés estratégico

La visita del buque chino, que estar√° una semana en aguas venezolanas, tambi√©n vuelve en contra de Maduro las acusaciones de militarismo que hizo el bolivarianismo ante el anuncio de Estados Unidos de que iba a enviar al Confort. El presidente de Bolivia, Evo Morales, dijo que el Confort tiene ¬ęcapacidad para transportar helic√≥pteros de guerra¬Ľ, refiri√©ndose al helipuerto que normalmente tiene un barco de estas caracter√≠sticas.

Tambi√©n el Arca de la Paz dispone de helipuerto, por lo que, siguiendo el argumento de Morales, su presencia deber√≠a suponer una escalada de tensi√≥n en el Caribe y una amenaza para pa√≠ses vecinos enemistados con Maduro. Si en TeleSur, el canal internacional bolivariano, se ha dicho que el Confort es ¬ęun instrumento de guerra¬Ľ de la Armada de EE.UU., lo mismo podr√≠a haberse dicho entonces del Arca de la Paz.

¬ęLo primero que tenemos que resaltar es que es un buque para la paz¬Ľ, dijo el ministro de Defensa venezolano, Vladimir Padrino, al dar cuenta de la escala del barco chino. ¬ęAs√≠ es que se hace diplomacia en el mundo, con pol√≠tica, con cooperaci√≥n¬Ľ, afirm√≥. Lo mismo pod√≠a haber dicho entonces acerca de la pr√≥xima llegada del Confort.

En realidad, aunque en t√©rminos de ayuda y cooperaci√≥n, la gira de ambos barcos tiene inter√©s estrat√©gico. Para Washington es un modo de aumentar la presi√≥n sobre Maduro, remarcando ante la opini√≥n p√ļblica la crisis humanitaria que sufre Venezuela y aumentando la obsesi√≥n del r√©gimen acerca de una eventual intervenci√≥n militar. Para Caracas, esa presencia china es un recordatorio a la Administraci√≥n Trump de que el Gobierno chavista tiene a su lado nada menos que a China (tambi√©n lo est√° Rusia). Como ha dicho Padrino, la visita del buque chino supone una ¬ęoperaci√≥n de defensa estrat√©gica¬Ľ, aunque la misi√≥n sea simplemente de cooperaci√≥n m√©dica.

Gira por varios países

Adem√°s de la estancia de una semana en aguas de Colombia, el Confort cuidar√° tambi√©n la relaci√≥n con el resto de Latinoam√©rica, pues en su viaje de dos meses fondear√° tambi√©n en pa√≠ses como Honduras, Ecuador y Per√ļ. Ya en 2007 realiz√≥ una amplia gira latinoamericana; adem√°s, en 2015 atrac√≥ en el puerto colombiano de Buenaventura.

El Confort, un antiguo tanquero adaptado como hospital, dispone de mil camas, doce quirófanos y un laboratorio, y presta amplios servicios médicos en diferentes especialidades.

Por su parte, el Arca de la Paz se encuentra en la gira ¬ęMisi√≥n Armon√≠a¬Ľ, que incluye escalas en once pa√≠ses, varios de ellos en Latinoam√©rica. Se trata de una regi√≥n en la que China est√° ganando presencia, con inversiones portuarias en las bocas del canal de Panam√° y un posible nuevo puerto en El Salvador. El buque chino cuenta con instalaciones algo m√°s reducidas que las del Confort.

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