Franco Goytia: Lidera un proyecto para mejorar los diagnósticos

Fuente: LA NACION

  • Profesi√≥n: economista
  • Empresa: Caspr
  • Edad: 23 a√Īos
  • Caspr Biotech es un proyecto biotecnol√≥gico para la detecci√≥n de enfermedades. Es un kit, que funciona parecido a los test de embarazo, que da un diagn√≥stico barato y port√°til y que tambi√©n puede ser utilizado en la ganader√≠a y la bioseguridad.

Franco Goytia tiene 24 a√Īos y es la visi√≥n de negocios de un proyecto de biotecnolog√≠a que tiene como fundamento a nada menos que varios cient√≠ficos e investigadores del Conicet. Su proyecto se llama Caspr, y se basa en la tecnolog√≠a de Crispr; una herramienta que permite la detecci√≥n de secuencias puntuales de ADN de manera muy precisa. Van detr√°s de un objetivo ambicioso: buscan dar accesibilidad al diagn√≥stico de enfermedades infecciosas y mutaciones gen√©ticas.

Desarrollaron un kit, barato y port√°til, para identificar enfermedades infecciosas como el dengue. La herramienta tiene otros tantos usos posibles: “La detecci√≥n molecular se puede aplicar en la industria, la ganader√≠a y otros sectores como la bioseguridad”, coment√≥ Goytia. La biotecnolog√≠a es la figurita m√°s dif√≠cil del mundo startup, por su alta inversi√≥n y enormes probabilidades de fracaso, pero, al mismo tiempo, tiene el potencial de aportar valor de manera exponencial.

La propuesta es dar un diagn√≥stico casi cinco veces m√°s barato que bajo la modalidad actual, conocida como PCR. El hecho de que sea port√°til es fundamental para llegar a las zonas infectadas de mayor vulnerabilidad. “No es Futurama, es una tirita como la del test de embarazo que ya se prob√≥ para detectar dengue en un instituto en Misiones”, coment√≥ Goytia. La l√≠der cient√≠fica y cofundadora del proyecto, Carla Gim√©nez, biotecn√≥loga de la Universidad Nacional de Quilmes, viaj√≥ a ver la herramienta en pr√°ctica al interior del pa√≠s, y confirm√≥ la necesidad de poder evaluar infecciones de manera econ√≥mica y fuera de un laboratorio.

Goytia es economista por la Universidad de San Andr√©s y un emprendedor adelantado: arranc√≥ su primer negocio, una app para log√≠stica de comercio electr√≥nico conocida como Ando, mientras estaba en la facultad. En un concurso para presentar startups conoci√≥ a Mat√≠as Viel, fundador de BeeFlow. Se hicieron amigos y hablaron del impacto de los negocios que surgen de las innovaciones biol√≥gicas. As√≠ lleg√≥ a Grid Exponential, un “company builder” o formador de empresas argentino que busca conectar a cient√≠ficos con emprendedores para llevar la ciencia al mundo de los negocios, apoyado por el grupo Insud, laboratorios Bag√≥ y Marcos Galper√≠n, entre otros.

Entre muchas propuestas interesantes, la de Crispr llam√≥ su atenci√≥n, un grupo ven√≠a trabajando con la tecnolog√≠a desde 2013. Adem√°s de Gim√©nez, el grupo consist√≠a en Federico Pereyra Bonnet como investigador adjunto y Luc√≠a Curti, licenciada en gen√©tica; ambos del Conicet. Entre los cuatro crearon Caspr Biotech.”Nos contactaron de IndieBio para que fu√©ramos todos a San Francisco bajo su promesa de que √≠bamos a lograr movernos diez veces m√°s r√°pido que en la Argentina”, explic√≥ el emprendedor. IndieBio es una aceleradora de startups cient√≠ficas que otorga instalaciones de alta complejidad, contactos con inversores y US$200.000 para potenciar nuevos negocios.

Los siguientes cuatro meses disfrutaron de estar en la aceleradora m√°s conocida del mundo en su √°rea. “Si necesit√°bamos equipamiento, o un reactivo, lo conseguimos de un d√≠a para el otro, mientras que en la Argentina uno puede llegar a esperar semanas”, confirm√≥ Goytia. A la hora de buscar talento, siguen apostando por los profesionales de su pa√≠s de origen. “Nos faltaba sumar un bioinform√°tico al equipo y, despu√©s de buscar en EE.UU. encontramos a alguien con el perfil indicado en Rosario”. Guillermo Repizzo, investigador adjunto del Conicet (IBR) hace a√Īos investigaba los sistemas que buscaban explorar, y en una semana se traslad√≥ a San Francisco para ser parte del proyecto.

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