Fórmula 1: fuego, autos voladores, trompadas y lágrimas en Hockenheim

El auto de Jos Verstappen envuelto en llamas Fuente: AFP РCrédito: DPA

El Gran Premio de Alemania ofreci√≥ en su recorrido escenas que quedaron en la historia de la F√≥rmula 1. Ma√Īana, con las pruebas libres, se pondr√° en marcha la 11ma fecha del calendario 2019 en el circuito de Hockenheim, un trazado que descubre un p√≥quer de hechos que lo marcan m√°s all√° de las cuatro victorias de Michael Schumacher, una cifra que intentar√° igualar el domingo el brit√°nico Lewis Hamilton, actual puntero del campeonato y que se perfila para calzarse la sexta corona.

Incendio en los boxes

El fuego en los boxes de Benetton, en 1994, causó miedo y tensión. Las detenciones en los boxes se convirtieron en un espectáculo dentro del propio GP, en una prueba de precisión. La asombrosa marca de los mecánicos de Red Bull Racing para cambiar los cuatro neumáticos del auto de Pierre Gasly en un tiempo de 1,91 segundos en Silverstone, todo un indicativo. Pero también suceden acontecimientos que hielan la sangre, como el pavoroso incendio durante el repostaje de combustible de Jos Vertappen, el padre de Max.

El drama se desat√≥ en el giro 15, durante la primera detenci√≥n en el pit-lane del Benetton N¬į6. En el instante en que un mec√°nico quita la manguera de la boca del dep√≥sito del tanque de combustible, tres litros se desparraman por el monoplaza y una enorme bola de fuego envuelve al auto, al piloto y a los mec√°nicos durante cinco segundos. Las llamas se extinguen y de ese infierno asoma Jos Verstappen, que apenas sufri√≥ ligeras quemaduras en la parte del rostro que no cubre la balaclava y solo porque uno de los mec√°nicos levant√≥ la visera para que el holand√©s se refrigerara. El acto qued√≥ bajo investigaci√≥n de la FIA -1994 result√≥ un a√Īo de m√ļltiples irregularidades, en particular en el equipo Benetton- y se descubri√≥ que la escuadra hab√≠a quitado un filtro de la plataforma de recarga de combustible que se utilizaba en las paradas, lo que permit√≠a que el l√≠quido fluyera a un ritmo m√°s r√°pido.

Los buzos ign√≠fugos de los pilotos deben impedir que la temperatura interior supere los 41¬į durante 11 segundos y para ser homologadas, las fibras que se utilizan en la confecci√≥n deben lavarse y secarse al menos en 15 oportunidades y luego se someten a temperaturas de entre 600 y 800 grados cent√≠grados. El √ļltimo paso es quemar el buzo con llamas vivas de entre 300 y 400 grados a tres cent√≠metros de distancia y, si supera los 10 segundos sin arder recibe la homologaci√≥n. Las cremalleras y los hilos para las costuras deben soportar la misma temperatura sin derretirse.

En 2010 se reglamentó la anulación de los repostajes en la F.1. La categoría ensayó un intento de recuperar la acción en 2017, pero los equipos se negaron por una cuestión de costos. En octubre próximo se deberá aprobar la reglamentación que regirá a partir de 2021 y el punto será nuevamente tratado por las escuderías.

El vuelo de Burti

Las luces rojas se apagan y en milésima de segundos cien mil espectadores quedan atónitos en las tribunas de Hockenheim, durante la largada del Gran Premio de Alemania de 2001. Michael Schumacher, que partía desde la segunda fila, no logró accionar la tercera marcha de la Ferrari, que se movió pesada y lenta por el centro de la pista; Luciano Burti, que partió de la octava fila, sin visual tal vez porque Ricardo Zonta y Jacques Villeneuve marchabn delante, no llegó a esquivarlo e impactó en el tren trasero del auto del alemán: el Prost levantó vuelo, perdió el neumático delantero izquierdo y después de caer pesadamente cruzó la pista hasta quedar detenido en la leca. La dirección del Gran Premio suspendió la carrera, justificándose que el lugar del accidente era intransitable y que restos de un auto lesionaron a un mecánico de Jaguar.

El auto de Luciano Burti se desintegra en el aire, después de impactar en la Ferrari de Michael Schumacher Fuente: AFP

Despu√©s de una segunda largada, la victoria fue para Ralf Schumacher (Williams), escoltado por Rubens Barrichello (Ferrari) y Villeneuve (BAR-Honda), uno de los m√°s cr√≠ticos al momento en que se decidi√≥ suspender la competencia, despu√©s de la bandera roja. Michael Schumacher y Burti terminaron abandonado: el alem√°n, por un problema de presi√≥n de combustible; el brasile√Īo, a causa de un accidente. Lo curioso, ambos en el mismo giro.

Piquet, a las trompadas

La pelea entre Nelson Piquet y Eliseo Salazar, en 1982, resulta un momento que no escapa de la memoria. El brasile√Īo, tres veces campe√≥n del mundo y tres veces ganador en este circuito, era el puntero de la carrera e intent√≥ sacarle una vuelta al chileno de la escuder√≠a ATS; la maniobra, en el ingreso de una chicana, termin√≥ con un toque en el neum√°tico trasero derecho del Brabham del monarca, los dos autos despistados y fuera de competencia. El carioca increp√≥ con gestos la acci√≥n de Salazar, que con un movimiento de cabeza acept√≥ el error, aunque Piquet no se qued√≥ conforme: le aplic√≥ tres manotazos que impactaron en el casco y una patada con la pierna derecha. El rostro devastado del chileno contrastaba con la furia de Piquet, que se quit√≥ los guantes y los arroj√≥ al piso con furia. A√Īos m√°s tarde, Salazar confes√≥ su admiraci√≥n por Piquet y que los un√≠a una historia desde que el chileno particip√≥ en la F√≥rmula 3 brit√°nica. “Me ayud√≥, fue un factor clave para mi carrera en Europa. El choque fue una desinteligencia de los dos, tambi√©n un momento muy dif√≠cil para m√≠ porque √©l era como un √≠dolo”, admiti√≥. La relaci√≥n no se quebr√≥ y en un reencuentro y a modo de iron√≠a, ambos posaron con las manos en guardia, como dos boxeadores.

La gloria y las l√°grimas de Barrichello

Un Gran Premio trepidante: desde el accidente entre Michael Schumacher y Giancarlo Fisichella, en la primera curva, hasta el poseso manejo de Ruben Barrichello, que en Hockenheim 2000 logr√≥ su primer triunfo en la F.1. Pero el paulista no solo gan√≥, lo hizo despu√©s de ensayar una remontada √©pica, tras largar 18avo; a la haza√Īa le agreg√≥ el plus de ser el primer piloto de su pa√≠s en treparse a lo m√°s alto del podio desde Ayrton Senna en Australia 1993. Imposible reprimir las l√°grimas, si hasta el entonces presidente Fernando Henrique Cardoso le envi√≥ un telegrama de felicitaci√≥n.

Después de protagonizar la segunda remontada más espectacular de la historia de la F.1, Rubens Barichello ganó el Gran Premio de Alemania en 2000
Después de protagonizar la segunda remontada más espectacular de la historia de la F.1, Rubens Barichello ganó el Gran Premio de Alemania en 2000 Fuente: AP

Aquel GP lo tuvo todo: el accidente del inicio, el trompo de Ralf Schumacher y la salida de pista de Jos Verstappen; la irrupci√≥n de un espectador en la pista, lo que provoc√≥ el ingreso del Auto de Seguridad, el toque entre Pedro Diniz (Sauber) y Jean Alesi (Prost), en la vuelta 29, que empuj√≥ a la neutralizaci√≥n por segunda vez de la carrera y la lluvia, un invitado que modific√≥ el curso. Mientras los punteros Mika Hakkinen y David Coulthard, ambos pilotos de McLaren-Mercedes, decidieron ir por neum√°ticos para piso h√ļmedo, Rubinho se aferr√≥ a sus convicciones y ense√Ī√≥ su clase para firmar un √©xito para enmarcar.

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