Fórmula 1: Daniil Kvyat, la esperanza rusa para brillar en el Gran Premio de Sochi

Daniil Kvyat, la esperanza rusa en la Fórmula 1

Es la ciudad en donde el presidente Vladimir Putin dispone de la residencia Bocharov Ruch√©i para vacacionar, una herencia del expremier Boris Yeltsin; tambi√©n donde se desarroll√≥ el c√≥nclave con el exmandam√°s estadounidense George W. Bush en 2008. Las personalidades destacadas de la exUni√≥n Sovi√©tica, I√≥sif Stalin, Nikita Jrushchov o Mikha√≠l S√ļslov, se dirig√≠an a ese balneario para descansar y disfrutar de sus playas sobre la costa del mar Negro. Sede de los Juegos Ol√≠mpicos de Inviernos en 2014, cuatro a√Īos m√°s tarde result√≥ uno de los escenarios de la Copa del Mundo de f√ļtbol. Sochi, denominada la Riviera de Rusia, ser√° la decimosexta estaci√≥n de la temporada de la F√≥rmula 1. Una carrera con una corta tradici√≥n -ser√° apenas el sexto episodio-, y con un dato estad√≠stico que revela una total supremac√≠a de Mercedes: el equipo de Brackley gan√≥ los cinco Grandes Premios, reparti√©ndose los √©xitos entre Lewis Hamilton, en tres oportunidades; Nico Rosberg y Valtteri Bottas celebraron en las restantes visitas. La estructura que lidera Toto Wolff intentar√° repetir la experiencia y sostener el invicto para terminar con la racha de tres triunfos que encadena Ferrari.

Tres pilotos rusos inscribieron sus nombres en la F.1: Vitaly Petrov, Sergey Sirotkin y Daniil Kvyat, el √ļnico que se mantiene vigente en la grilla. Ninguno firm√≥ una victoria; en Sochi, Kvyat entusiasm√≥ al p√ļblico con un quinto puesto en el Gran Premio de 2015, y la nueva cita se ofrece como un reto para demostrar sus virtudes: penalizar√° por la renovaci√≥n de motores que dispuso Honda para los autos de Red Bull Racing y Toro Rosso, por lo que partir√° desde el √ļltimo caj√≥n; menos dr√°stico es al castigo para Max Verstappen, Alexander Albon -ambos de RBR- y su compa√Īero en Toro Rosso, Pierre Gasly, que retroceder√°n cinco puestos, despu√©s de la qualy.

De 25 a√Īos, nacido en Uf√°, el recorrido de Kvyat en el Gran Circo es una verdadera monta√Īa rusa, una lucha por sobrevivir dentro de Red Bull Racing, una estructura que empuja con fuerza al estrellato de la misma manera que destruye ilusiones. Su presencia en el equipo es una relaci√≥n de amor y odio. Despu√©s de debutar en 2014 en Toro Rosso, la subsidiaria de RBR, al a√Īo siguiente se incorpor√≥ al team principal; la joven promesa por la que apostaba Helmut Marko, creador de la escuela de pilotos para la escuder√≠a austr√≠aca, ensayaba los pasos adecuados para convertirse en una espada de jerarqu√≠a. Pero la irrupci√≥n del talentoso Verstappen modific√≥ el escenario y quien era un piloto con clase fue degradado, una mec√°nica que se repite en Red Bull Racing: esta temporada, el franc√©s Pierre Gasly hizo un enroque de butaca con el tailand√©s Alexander Albon, que se convirti√≥ en el co-equiper de MadMax a partir del GP de B√©lgica, en Spa-Francoprchamps.

El Gran Premio de Rusia de 2016 fue el √ļltimo de los 21 que Kvyat corri√≥ con RBR, donde el 2do puesto en Hungaroring, detr√°s de Sebasti√°n Vettel (Ferrari), fue el mejor resultado. Ser relegado le min√≥ el esp√≠ritu, lo desequilibr√≥ desde lo emocional y el reflejo estuvo en las pistas: a tal punto que en 2018 qued√≥ libre y fue contratado por Ferrari, como piloto de desarrollo. “Tiene m√°s talento que Gasly o [Brendon] Hartley, pero desgraciadamente solo mostr√≥ eso en su primer a√Īo en Toro Rosso y Red Bull. Desde entonces, sus actuaciones cayeron dr√°sticamente”, justific√≥ la decisi√≥n Marko. Tampoco fue demasiado contemplativo en aquel momento Franz Tost, jefe de Toro Rosso: “Si no fuera porque Red Bull es propietaria de dos equipos hubiera sido expulsado de la F.1”.

Lejos de guardar rencor, Kvyat acept√≥ cuando fue repescado para la actual temporada por Toro Rosso. Helmut [Marko] me organiz√≥ varias monta√Īas rusas a lo largo de mi carrera, quiz√°s m√°s que a Verstappen y a Vettel. Pero es una persona especial en mi vida, en nuestras vidas. Personalmente, el progreso profesional que logr√© gracias a √©l es enorme. Obviamente, aprecio lo que hizo por m√≠, porque estoy aqu√≠ por √©l”, relat√≥ Kvyat, despu√©s de ser parte del podio en Hockenheim 2019, detr√°s de Verstappen y Vettel. En Alemania, el ruso manej√≥ con destreza bajo la lluvia, una excelente manera de herir a Marko, que en el primer test en piso h√ļmedo en la F√≥rmula BMW y ante su flojo rendimiento lo condicion√≥ con una frase: “ Eres bastante in√ļtil, me dijo, y me colg√≥ el tel√©fono”. Kvyat ten√≠a apenas 16 a√Īos.

Ese tercer lugar en el circuito alem√°n fue en resultado inesperado para Toro Rosso, que por segunda vez en su historia hac√≠a podio -Vettel gan√≥ en Monza, en 2008-, y un regalo para quien ese √ļltimo fin de semana de julio pasado fue padre por primera vez. “Mi estrella de la buena suerte naci√≥ ayer”, coment√≥ Kvyat, que form√≥ familia con Kelly Piquet, la hija de Nelson, campe√≥n del mundo en 1981, 1983 y 1987. El jefe Christian Horner brome√≥ sobre la paternidad y el tercer lugar en el clasificador: “¬°Deber√≠a tener m√°s hijos!”, grit√≥. “Estoy feliz por √©l. Trabaj√≥ y luch√≥ por volver”, agreg√≥ el ingl√©s.

Petrov, una piedra para Alonso; Sirotkin, el olvidado

Piloto de rally y sobre hielo, el trampol√≠n de Vitaly Petrov para la F.1 fue el estreno con victoria en la GP2, con el equipo Campos Racing, en Valencia 2007. El subcampeonato de 2009 termin√≥ de convencer a Renault, que lo junt√≥ con el polaco Roberto Kubica. El tercer puesto en el GP de Australia 2011 fue su mejor clasificador en 57 Grandes Premios, aunque la f√©rrea defensa en Yas Marina, en 2010, sobre Fernando Alonso (Ferrari) es el recuerdo m√°s presente de su paso por la F.1. “Se me pas√≥ por la cabeza dejarme adelantar por Alonso, pero me acord√© de de la temporada 2008, cuando Vettel le fastidi√≥ el t√≠tulo a Hamilton. Para adelantar se necesitan rectas largas y curvas de velocidad, caracter√≠sticas que no tiene Abu Dhabi; de lo contrario, me hubiera superado”, coment√≥ el ruso, sobre aquella carrera en la que una estrategia equivocada de la Scuderia enred√≥ las posibilidades del asturiano, que pretend√≠a su tercera corona y la perdi√≥ por cuatro puntos ante Vettel (Red Bull).

Petrov en acción: el ruso privó a Alonso de obtener su tercera corona en 2010.

Despu√©s de dos temporadas en Renault, Caterham result√≥ el nuevo y √ļltimo destino para Petrov, que a pesar de ofrecer hasta 25 millones de euros para comprar una butaca para 2014 no logr√≥ seducir a ninguna escuder√≠a. Sin espacio en la F.1 compiti√≥ para Mercedes en DTM y luego en el Mundial de Resistencia y la European Le Mans Series.

M√°s reducida fue la estancia de Sergey Sirotkin en el Gran Circo. Un equipo ca√≥tico como Williams rompi√≥ el sue√Īo del moscovita que debut√≥ con 23 a√Īos y apenas permaneci√≥ durante una temporada en la F.1. El 10 puesto en Monza, su mejor ubicaci√≥n de quien registr√≥ un 11 lugar en Azerbaiy√°n como mejor prueba de clasificaci√≥n.

Sirotkin, el piloto que corrió con Williams en 2018.
Sirotkin, el piloto que corrió con Williams en 2018. Fuente: AFP

Un elevado nivel de presi√≥n al que son sometidos los pilotos, m√°s all√° de no llegar a un acuerdo para renegociar la butaca, apur√≥ su salida. “Mi vida se dividi√≥ en un antes y un despu√©s, tras el paso por la F.1. Entiendo la decisi√≥n que se tom√≥ y por el momento no quiero arriesgar si alg√ļn d√≠a volver√©”, se√Īal√≥, quien contaba con el apoyo de Boris Rotenbeg, cofundador de SMP Bank, y que lo cobij√≥ en el SMP Racing, estructura que compite en el Mundial de Resistencia.

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