Flamengo: la reinvención de un club que en 2013 debía 380 millones de dólares

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El doblete conseguido este a√Īo por el Flamengo, con la Copa Libertadores y el Brasileirao, culmin√≥ un largo proceso de recuperaci√≥n econ√≥mica y deportiva estrechamente ligados por una elaborada estrategia empresarial.

En abril de 2013, el club más popular de Brasil tenía una deuda de 750,3 millones de reales (cerca de 380 millones de dólares en la época) y más de 500 procesos laborales que no invitaban a un futuro prometedor para el equipo carioca.

Seis a√Īos y medio despu√©s se ha convertido en el club m√°s rico del pa√≠s, gracias a una gesti√≥n de austeridad inicial (2013-2015) y a haberle sacado provecho a todo el lustre de la marca Flamengo para montar un equipo campe√≥n.

Sus haza√Īas deportivas este a√Īo pusieron fin a una sequ√≠a de t√≠tulos: en esta d√©cada, el Flamengo solo hab√≠a ganado una Copa de Brasil en 2013. Su √ļltimo Brasileirao databa de 2009 y la √ļnica vez que hab√≠a levantado el trofeo continental se remontaba a… 1981.

Operación rescate

La historia empezó a cambiar en diciembre de 2012, cuando el administrador Eduardo Bandeira de Mello, apoyado por un grupo de ejecutivos, ganó las elecciones a la presidencia del Club de Regatas Flamengo, una institución fundada en 1895.

Una auditoría reveló rápidamente el estado real de sus finanzas: Flamengo debía 750,3 millones de reales, el triple de lo que suponía. Para reducir el déficit, se decidió aprovechar la gran masa social del club, de cerca de 40 millones de aficionados.

Fuente: Reuters РCrédito: Sergio Moraes

El programa “Naci√≥n Rojinegra” permiti√≥ elevar la recaudaci√≥n con los socios de 25 millones de reales en 2012 a 83 millones en 2014. Su deuda bruta en 2018 era de unos 450 millones de reales (150 millones de d√≥lares actuales), en su mayor parte en concepto de impuestos atrasados, que est√° reembolsando en el marco de un programa de parcelamiento.

“El Flamengo todav√≠a tiene un montante significativo de deudas, pero tuvo disciplina para racionalizarlas con un perfil m√°s prolongado, aprovechando el salto de los ingresos por televisi√≥n, con los socios, el suministro de material deportivo, el patrocinio”, explic√≥ a AFP el abogado Pedro Trengrouse, profesor de Derecho Deportivo en la Fundaci√≥n Getulio Vargas (FGV).

La austeridad inicial le permitió a partir de 2016 abrir ligeramente los cofres, empezando a montar la base del actual equipo campeón.

Una cantera rentable

Parte de la reestructuración significó apostar por la cantera, que desde 2015 rindió 116,5 millones de euros en ventas de jugadores formados en el club, como Vinicius Junior (al Real Madrid, por 45 millones de euros), Lucas Paquetá (Milán, 35 millones de euros), Léo Duarte (Milán, 11 millones) o Jorge (Mónaco, 8,5 millones).

Esa apuesta se mantiene pese a la tragedia ocurrida en febrero de este a√Īo en Ninho de Urubu, su centro deportivo, cuando un incendio mat√≥ a diez j√≥venes de la base del Flamengo y expuso la precariedad de las instalaciones en las que viv√≠an. Todav√≠a hoy, el club no lleg√≥ a un acuerdo con las familias de las v√≠ctimas para el pago de indemnizaciones.

Fuente: AP РCrédito: Martin Mejia

El dinero en caja permiti√≥ luego realizar fichajes de renombre, principalmente este a√Īo, con una inversi√≥n de casi 200 millones de reales (cerca de 50 millones de d√≥lares), una cifra muy elevada para el mercado local.

El uruguayo Giorgian De Arrascaeta, por quien Flamengo pag√≥ 68 millones de reales al Cruzeiro, se convirti√≥ en el fichaje m√°s caro del f√ļtbol brasile√Īo. Le siguieron Gabigol, Bruno Henrique, Gerson, Rafinha, Rodrigo Caio o Filipe Luis, elevando considerablemente el nivel de la plantilla. Y vino la contrataci√≥n del t√©cnico portugu√©s Jorge Jes√ļs, inicialmente muy cuestionada en un pa√≠s muy orgulloso de su f√ļtbol nacional.

La incógnita reside ahora en saber cómo el Flamengo responderá al asedio que sufren la mayoría de sus figuras desde otros continentes: renovando contratos, con el desequilibrio económico que supone, o aceptando las ofertas, con lo que podría recaudar más dinero e invertirlo nuevamente.

“El precio de la libertad es la eterna vigilancia. A medida que el volumen de recursos aumenta, crece el tama√Īo de los compromisos y un paso en falso puede tener graves consecuencias. Cualquier cuidado es poco”, alerta Trengrouse.

Fuente: AFP РCrédito: CRIS BOURONCLE /

Con los ingresos de la Libertadores y el Brasileirao, Flamengo podr√≠a convertirse en el primer equipo brasile√Īo en recaudar en una temporada 1.000 millones de reales (unos 240 millones de d√≥lares al cambio actual).

En cualquier caso, se ha convertido en un modelo para el resto de clubes brasile√Īos y principalmente para sus tres rivales cariocas -Fluminense, Vasco da Gama y Botafogo-, inmersos en graves crisis econ√≥micas.

“El tama√Īo de la hinchada del Flamengo ayuda, pero todos los otros clubes tienen potencial para recuperarse. El f√ļtbol brasile√Īo tiene fundamentos para ser un gran negocio”, apunt√≥ Trengrouse.

“El potencial de crecimiento es enorme. Basta decir que entre los 10 mayores campeonatos nacionales del mundo, el de Brasil es el √ļnico en el que los clubes no organizaron todav√≠a la liga”, finaliz√≥.

AFP

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