Fallece a los 82 a√Īos el cardenal Jaime Ortega, m√°xima autoridad cat√≥lica de Cuba

El cardenal Jaime Ortega, la m√°xima autoridad cat√≥lica de Cuba, ha fallecido este viernes en La Habana a los 82 a√Īos tras arrastrar por largo tiempo un c√°ncer, ha informado la Conferencia de Obispos Cat√≥licos en Cuba (COCC) en un comunicado. Natural de Matanzas, al oeste de Cuba, Ortega desempe√Ī√≥ un relevante papel al frente de la Iglesia cat√≥lica en Cuba, en un periodo en que la isla recibi√≥ la visita de tres papas (Juan Pablo II en 1998, Benedicto XVI en 2012 y Francisco en 2015), y fue un importante mediador en el ¬ędeshielo¬Ľ entre el pa√≠s caribe√Īo y EE.UU.

Tras casi 35 a√Īos como arzobispo de La Habana, el cardenal, que ya padec√≠a un c√°ncer en fase terminal seg√ļn se revel√≥ m√°s tarde, cedi√≥ ese puesto en 2016 al hasta entonces arzobispo de Camag√ľey (centro), Juan de la Caridad Garc√≠a. ¬ęEl Cardenal Jaime ha fallecido y al comenzar a sentir su ausencia f√≠sica reviven, junto al afecto agradecido, los recuerdos de su calidad personal y su infatigable celo pastoral¬Ľ, expres√≥ De la Caridad, que suscribe el comunicado de la COCC.

El arzobispo de La Habana tambi√©n destac√≥ de su predecesor la ¬ęamable sonrisa, su inteligencia clarividente y el testimonio de un sacerdocio entregado y en ocasiones sufrido¬Ľ. Un sacerdocio que comenz√≥ en la Catedral de Matanzas (unos 100 km al este de La Habana) el 2 de agosto de 1964 y se le concedi√≥ en plenitud en ese mismo templo el 14 de enero de 1979 cuando fue nombrado arzobsispo, record√≥ su sucesor en el comunicado.

Un catecismo m√°s sencillo

El pasado junio autoridades de la Iglesia Católica alertaron del grave estado de salud del cardenal Ortega, que padecía un cáncer de páncreas y había entrado en fase terminal al dejar de responder al tratamiento. Ordenado cardenal en 1994, Ortega fue el impulsor de una versión del catecismo cubano más sencillo, creó nuevas diócesis y parroquias al frente de las cuales puso a sacerdotes jóvenes y reconstruyó iglesias, casas parroquiales y centros de asistencia.

Tambi√©n fue el rostro m√°s visible de la Iglesia Cat√≥lica cubana y el art√≠fice de las hist√≥ricas visitas pastorales del papa Juan Pablo II a Cuba en enero de 1998, de Benedicto XVI en 2012 y de Francisco en 2015. Destac√≥ su rol de interlocutor con las autoridades del Gobierno cubano en el proceso de excarcelaciones de prisioneros pol√≠ticos que tuvieron lugar entre los a√Īos 2010 y 2011 con el apoyo del Gobierno de Espa√Īa.

El hasta hoy l√≠der de la Iglesia Cat√≥lica en Cuba protagoniz√≥ otro hito importante como mediador en el proceso de negociaciones secretas que, con la intervenci√≥n del papa Francisco, fructific√≥ en el restablecimiento de relaciones entre Cuba y Estados Unidos en 2014, bajo el mandato de los entonces presidentes Ra√ļl Castro y Barack Obama.

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