Falcao, fuego amigo para el Atlético en el estreno de la Champions

El Atl√©tico de Madrid comienza este martes (21.00 horas. Movistar Liga de Campeones) una nueva aventura en la Champions League, la competici√≥n que ha supuesto el impulso y el espaldarazo definitivo al crecimiento internacional del club, pero que se ha convertido tambi√©n en una obsesi√≥n deportiva para Diego Simeone, la plantilla y especialmente para su afici√≥n. Un camino que vuelve a ilusionar y que se inicia en la casa de un inquietante anfitri√≥n, Radamel Falcao, el goleador que dej√≥ huella en el Vicente Calder√≥n y que ahora tiene como misi√≥n dar alegr√≠as al M√≥naco. Regreso a un torneo que se esfum√≥ de las vitrinas en las finales de 2014 y 2016, y que esta temporada provoca, si cabe, a√ļn m√°s cosquilleo porque el partido en el que se conocer√° el pr√≥ximo campe√≥n, el 1 de junio de 2019, tendr√° como escenario el estadio Wanda Metropolitano. Un acicate y una responsabilidad m√°s para el vestuario rojiblanco, que afronta la traves√≠a hacia el sue√Īo m√°s deseado advertido por la decepci√≥n que supuso caer eliminado en la fase de grupos de la √ļltima edici√≥n. Falcao espera esta noche a sus excompa√Īeros con el fusil cargado.

¬ęEstoy muy contento de jugar contra ellos. Tengo buenos recuerdos y llevo al Atl√©tico en el coraz√≥n, pero voy a luchar por la camiseta del M√≥naco¬Ľ. En su etapa como rojiblanco levant√≥ una Europa League, una Supercopa continental y la Copa del Rey celebrada en el Santiago Bernab√©u en su partido de despedida, pero Falcao dej√≥ claro desde que conoci√≥ el sorteo que esta noche aparcar√° sus sentimientos en el estadio Luis II, su hogar desde que en verano de 2013 abandonara Madrid. En su maleta guard√≥ los 78 goles que marc√≥ en sus 104 partidos oficiales como atl√©tico. Hoy el √ļnico objetivo es marcar en la porter√≠a que tantas tardes ayud√≥ a defender. ¬ęTodos le conocemos, c√≥mo es como futbolista, y, sobre todo, tendremos que tener cuidado cuando est√© dentro del √°rea¬Ľ, advirti√≥ ayer Koke en rueda de prensa.

La salida del Atl√©tico y una grave lesi√≥n en 2014 cambiaron la vida del delantero, un goleador precoz que en 1999 hizo historia al debutar con 13 a√Īos y 112 d√≠as en el f√ļtbol profesional colombiano, el futbolista m√°s joven en lograrlo en ese pa√≠s. Un r√©cord que a√ļn luce. ¬ęEn aquella √©poca, en Colombia se hab√≠a creado una ley para incentivar a los clubes para que usaran jugadores j√≥venes. El club en el que estaba, Lanceros, ten√≠a muchas lesiones y me acabaron llamando, pero no lo esperaba¬Ľ, explicaba el internacional en una entrevista con la UEFA. Con aquella rotura del ligamento cruzado anterior en la rodilla izquierda comenz√≥ un calvario para un jugador que acab√≥ cedido en el Manchester United y el Chelsea, aunque sus minutos sobre la hierba fueron contados. El pasado verano por fin vio cumplido la meta de disputar el Mundial que se le neg√≥ en 2014 por aquella lesi√≥n y ahora vuelve a sonre√≠r, aunque el M√≥naco ha comenzado mal el curso.

Por primera vez desde que separaron sus caminos volver√°n a coincidir. La humildad y la sencillez de Falcao calaron en el Atl√©tico, donde se recuerda especialmente la espectacular tarde en la que marc√≥ seis goles en Liga ante el Getafe o su doblete en la final de la Europa League frente alAthletic en la noche en la que Simeone consigui√≥ su primer t√≠tulo de rojiblanco. Desde entonces, el t√©cnico ha sumado una Liga, una Copa del Rey, otra Europa League, dos Supercopas continentales y una de Espa√Īa, pero el argentino tiene pendiente la Champions. Un sue√Īo que acarici√≥ en Lisboa y Mil√°n, y que intentar√° ver cumplido en la final del Metropolitano, la √ļltima estaci√≥n y la m√°s ilusionante en la edici√≥n que comienza hoy.

¬ęVenimos de una experiencia dura¬Ľ

La consigna en el vestuario, sin embargo, es recurrir a la manida filosof√≠a del partido a partido. Las dudas iniciales del Atl√©tico en el comienzo de la temporada aumentan esa sensaci√≥n de precauci√≥n. Queda mucho camino hasta el 1 de junio y, adem√°s, est√° fresco el aviso del pasado curso, cuando no se super√≥ la fase de grupos porque result√≥ imposible ganar al Qarabag. ¬ęVenimos de una experiencia muy dura la temporada pasada, donde nos quedamos fuera, y no tenemos espacio de pensar m√°s all√° del partido con el M√≥naco. Si pensamos en ir creciendo, el destino te llevar√° a donde te tiene que llevar. Se va a jugar la final en nuestro estadio y a los hinchas les encantar√≠a jugar una final en su casa. Nosotros estamos al margen, porque sabemos que para llegar ah√≠ hay que ganar¬Ľ, afirm√≥ ayer Simeone en rueda de prensa.

Una noche de reencuentros tambi√©n para Thomas Lemar, que sentir√° tambi√©n una sensaci√≥n extra√Īa al enfrentarse al que fue su equipo hasta este verano y por el que el Atl√©tico pag√≥ 70 millones de euros, el fichaje m√°s caro de su historia.

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