Facundo Pieres también brilló en el golf y vivió una experiencia inolvidable

Facundo Pieres, durante una de las comidas con los famosos, rodeado por el boxeador Wladimir Klitschko y el futbolista Luis Figo

¬ŅQu√© es mejor: meter un gol de cogote en la cancha 1 de Palermo o pegar una buena salida en la m√≠tica cancha de Saint Andrews? Seguramente Facundo Pieres, uno de los mejores polistas del mundo junto con Adolfo Cambiaso, se lo habr√° preguntado por estas horas, tras su experiencia en el Alfred Dunhill Links Championship, un torneo golf√≠stico muy singular que se desarrolla en canchas escocesas.

El sábado pasado, junto con sus hermanos Gonzalito y Nicolás, Facundo ganó la final del Abierto del Jockey Club de polo en la cancha 1 de Palermo en representación de Ellerstina Pilot, la formación que completó el empresario Curtis Pilot. Y dos días después, se despidió de la familia y emprendió viaje a Escocia. En esta oportunidad, convocado no por el deporte de los caballos y tacos, sino por el de los hierros y las maderas. Con figuras del circuito internacional y también ilustres de otros deportes. Una experiencia diferente.

En el Alfred Dunhill Links Championship lado compiten los profesionales, con su leaderboard correspondiente. Pero adem√°s, conforman pareja con un golfista aficionado. Y ah√≠ es donde entr√≥ en juego el crack de Ellerstina. Que tiene 10 de handicap en polo y 4 como golfista amateur. Su compa√Īero fue el profesional espa√Īol Gonzalo Fernandez Casta√Īo. Cumplieron una gran actuaci√≥n y s√≥lo un sistema de desempate les frustr√≥ la √ļltima aventura: disputar este domingo la vuelta final.

Facundo Pieres jugando en St. Andrews

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Les toc√≥ debutar nada menos que en Saint Andrews, la cuna del golf, bajo el sistema fourball (pegan los dos con su pelota y se elige la mejor al final de cada hoyo para anotar). Y anduvieron muy bien en la primera jornada: presentaron una tarjeta de 62 golpes, diez bajo el par, quedando a s√≥lo dos golpes de los punteros. Ayer, en la segunda jornada, en otro m√≠tico escenario como el de Carnoustie, all√≠ donde el franc√©s Jean Van de Velde trascendi√≥ las fronteras en 1999 al dilapidar un t√≠tulo que ten√≠a en el bolsillo en el hoyo 72, pretendiendo incluso jugar desde el agua. Pieres y Fern√°ndez Casta√Īo firmaron 67 y totalizaron -15, quedando m√°s lejos de la punta: a seis golpes. Con toda la presi√≥n para el tercer d√≠a, en la cancha de Kingsbarns. Es que deb√≠an quedar entre las 20 mejores parejas para pasar el filtro y poder jugar el domingo.

¬ŅQu√© pas√≥? Sellaron una vuelta de 63 golpes (-9), para un total de 192 golpes (-24). Un score como para ilusiones y que les permiti√≥ compartir la 16a posici√≥n junto con otras siete parejas. El problema es que s√≥lo hab√≠a disponibles cinco plazas, por lo que tres equipos quedar√≠an fuera de competici√≥n por el sistema de desempate que aplicara la organizaci√≥n. Y uno de ellos, lamentablemente, fue el de Facundo.

Ahora bien, ¬Ņc√≥mo lleg√≥ Facundo Pieres a participar en este certamen? En junio y julio, mientras disputaba de los tradicionales torneos de polo de Inglaterra (la Queen’s Cup y el Abierto Brit√°nico) con el equipo de La Indiana, Facundo coincidi√≥ en una cancha de golf con el sudafricano Ernie Els, exn√ļmero 1 del mundo y ganador de 4 Majors, y su compatriota Johann Rupert, “el due√Īo” de la Copa Alfred Dunhill. “En un momento de la vuelta, hablando con Els, le dije lo lindo que ser√≠a como experiencia participar en la Dunhill. Ernie se lo coment√≥ a Rupert, que es su amigo, y a la semana me lleg√≥ un mail con la invitaci√≥n. Verifiqu√© las fechas de la Triple Corona argentina de polo, ten√≠a margen ya que el Abierto de Tortugas comenzaba en octubre, as√≠ que confirm√© enseguida mi participaci√≥n”, coment√≥, entusiasmado, desde Escocia.

¬ŅC√≥mo se sinti√≥ Facundo en la cancha de St. Andrews? “¬°Es incre√≠ble! Toda la semana viene siendo espectacular. A m√≠ que me gusta jugar al golf, es lo mejor que me pas√≥ fuera del polo y no me lo pod√≠a perder. Estar con los golfistas, con algunas figuras como el excampe√≥n mundial de los pesados Wladimir Klitschkho y los exfutbolistas Andriy Shevchenko, a quien ya conoc√≠a y con el que tengo una buena relaci√≥n, y Luis Figo. Incluso, apenas supe que tambi√©n jugaba el Pigu Romero, me contact√© con √©l. Es bueno tambi√©n disfrutar de estos momentos con argentinos”, cuenta Pieres, que viaj√≥ solo y no dud√≥ en calificar su desempe√Īo en esos 18 hoyos iniciales: “Dir√≠a que bastante bien. Generalmente se me complican los tiros de salida y ac√° pegu√© derecho. Quiz√° no estuve tan preciso con los approachs y en los alrededores del green, algo en lo que suelo ser m√°s s√≥lido. Si no, hasta habr√≠amos hecho un mejor score global con Gonzalo Fern√°ndez Casta√Īo”.

Es frecuente ver a Facundo y a sus compa√Īeros de equipo (Nicol√°s, Gonzalito y Polito Pieres) jugar al golf en Ellerstina. Lo han hecho con futbolistas como Leonardo Ponzio y Carlos Tevez. Pero Pieres no tiene problemas en admitir que no es el top de la familia en el deporte de los hierros y las maderas. “No, Nico siempre fue mejor. Tiene 3 de handicap, pero juega 1 o 2. Una l√°stima, hubiese sido hermoso jugar con √©l ac√°, ojal√° lo podamos hacer alg√ļn d√≠a. Esta vez me toc√≥ a mi. A cualquier persona que le gusta el golf, es una semana inolvidable jugar este torneo”.

Momentáneamente lejos de sus amores, su mujer Agustina y su hija Renata, y también de los tacos y las caballerizas. Pero disfrutando de una experiencia diferente en la cual le tocó demostrar que sus virtudes van más allá del polo, en ese arte de pegarle a una bocha en movimiento yendo a 60 km/h arriba de un caballo.

El torneo profesional

El certamen profesional del Alfred Dunhill Links Championship es liderado por el francés Victor Perez (64) y el inglés Matthew Southgate (65), con 196 golpes (-20). Tercero, a dos golpes, se ubica otro inglés: Paul Waring (65).

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