¬ęEra algo muy raro y no pod√≠a ser bueno¬Ľ

El azar se puede presentar en el campo de golf, con un golpe de viento que reconduce una bola desviada para que aterrice en pleno ¬ęgreen¬Ľ. Tambi√©n puede aparecer de forma tr√°gica y llevarte a una muerte violenta e inexplicable. Celia Barqu√≠n, una gran promesa del golf espa√Īol, ten√≠a que haber jugado por detr√°s de un grupo de golfistas veteranos en la ma√Īana del lunes en Coldwater, un campo cercano a la Universidad Estatal de Iowa, donde era una de las estrellas deportivas. Barqu√≠n coincidi√≥ con Harley Thornton y tres amigos, que se hab√≠an juntado para pegar unos palos en una buena ma√Īana de final de verano en Ames, una localidad sin sobresaltos, en la Am√©rica profunda, animada solo por el ajetreo de estudiantes universitarios. ¬ęUna chica muy simp√°tica vino con su carrito y todos estuvimos de acuerdo de que ella fuera por delante¬Ľ, asegur√≥ Thornton a la cadena CBS. ¬ęSab√≠amos que era mucho m√°s r√°pida que un pu√Īado de viejos¬Ľ.

Barqu√≠n avanz√≥ sola, en un entrenamiento habitual para una chica de 22 a√Īos, que lo hab√≠a ganado todo en las exigentes competiciones universitarias de Estados Unidos y que estaba en el umbral del profesionalismo. Es imposible saber si esperar el cansino ritmo de los golfistas con los que compart√≠a el campo le hubiera salvado la vida.

Cuando Thornton y sus amigos llegaron al hoyo nueve, les sorprendi√≥ ver sus palos y su tel√©fono tirados en medio de la calle. Sin rastro de la chica rubia y sonriente que les hab√≠a saludado poco antes. Despu√©s vieron su gorra y varios tees repartidos por el suelo. ¬ęEra algo muy raro y que no pod√≠a ser bueno¬Ľ, explic√≥. Eran cerca de las 10.20 de la ma√Īana y llamaron a la Polic√≠a, que acudi√≥ de inmediato al lugar.

Poco m√°s de media hora despu√©s, encontraron el cuerpo de Barqu√≠n en el estanque del campo de golf, cerca de la calle del hoyo nueve, como explic√≥ despu√©s el responsable de la Polic√≠a de Ames, Geoff Huff, en una rueda de prensa. La joven deportista llevaba pu√Īaladas en la parte superior del torso, en la cabeza y en el cuello, heridas por las que hab√≠a fallecido.

¬ęEs estremecedor que algo as√≠ ocurra en plena luz del d√≠a en un sitio tan seguro como Ames¬Ľ, lament√≥ Huff. El sospechoso del homicidio es Collin Daniel Richards, tambi√©n de 22 a√Īos. Un perro de polic√≠a sigui√≥ su rastro hasta una zona boscosa pegada al campo de golf y muy cercana al estanque donde presuntamente tir√≥ el cuerpo de Barqu√≠n. Richards, sin trabajo ni dedicaci√≥n conocida, se hab√≠a instalado all√≠ en tiendas de campa√Īa con otra persona.

Cuchillo y restos de sangre

Seg√ļn aseguraron los investigadores del caso a Ap, el sospechoso trat√≥ de huir. Se encontraron dos pares de pantalones cortos y un cuchillo con restos de sangre que Richards dio a otras dos personas despu√©s del homicidio. Esas dos personas llevaban en coche a Richards fuera de Ames, pero √©l les pidi√≥ que les dejara cerca de su vivienda improvisada para recoger su tienda de campa√Īa. All√≠ es donde fue detenido por la polic√≠a. Richards llevaba marcas en la cara y una herida en la mano izquierda, que trat√≥ de ocultar a los agentes. Barqu√≠n trat√≥ de luchar por su vida y enfrentarse al atacante. Las heridas de Richards ¬ęmuestran que hubo una pelea¬Ľ, dijo Huff. La Polic√≠a no pudo confirmar, sin embargo, que el sospechoso violara o tratara de agredir sexualmente a su v√≠ctima.

Barqu√≠n, nacida en Puente San Miguel (Cantabria), estaba en el √ļltimo semestre de ingenier√≠a civil en la Universidad Estatal de Iowa, un t√≠tulo que exige un esfuerzo acad√©mico por el que muchos no pueden compaginarlo con la pr√°ctica deportiva. Sin embargo, ella, con entrenamientos diarios de cinco horas, se hab√≠a convertido en una de las mejores golfistas de la historia del centro universitario, y este mismo a√Īo se hab√≠a impuesto en el torneo Big 12 de la NCAA, entre otros muchos logros. En 2017 fue ¬ęatleta del a√Īo¬Ľ en su universidad y logr√≥ clasificarse para el US Open Women‚Äôs y ahora, ya fuera de su etapa universitaria, estaba preparando su salto al circuito profesional. So√Īaba con participar en la primera edici√≥n del M√°ster de Augusta femenino y seguir los pasos de sus √≠dolos, Severiano Ballesteros y Sergio Garc√≠a, donde ellos se colgaron la chaqueta verde.

¬ęEstamos todos destrozados¬Ľ, asegur√≥ la entrenadora del equipo de golf de la Universidad Estatal de Arizona, Christie Martens. ¬ęEra una bella persona, muy querida por sus compa√Īeros y amigos y una formidable representante de nuestra universidad¬Ľ. La rectora del centro, Wendy Wintersteen, calific√≥ de ¬ętr√°gica y sin sentido¬Ľ la p√©rdida de ¬ęuna joven talentosa y una deportista aclamada¬Ľ. ¬ęTen√≠a una sonrisa contagiosa, una personalidad desbordante y todo aquel que tuvo la suerte de conocerla estaba bendecido¬Ľ, a√Īadi√≥ el director de deportes de la universidad, Jamie Pollard.

La universidad le rendir√° honores este s√°bado en el partido de f√ļtbol americano de su equipo, el gran acontecimiento semanal dentro del campus. El equipo de golf ha cancelado su participaci√≥n en el torneo East & West Match Play que iba a disputar en Ann Arbor, en Michigan.

Avisados por el 112

Por su parte, la familia de la joven c√°ntabra -que fue avisada despu√©s de que el 112 recibiera una llamada de la Polic√≠a de Iowa- asegur√≥ estar en contacto permanente con las autoridades espa√Īolas en Washington y con los investigadores, y ayer se encontraba a la espera de lo que determinase la autopsia para poder proceder a la repatriaci√≥n del cuerpo. ¬ęAhora mismo estamos bastante destrozados toda la familia, intentando asimilar un poco lo sucedido, y pedimos un poco de intimidad para sobrellevar estos d√≠as que est√°n siendo bastante duros¬Ľ, manifest√≥ su hermano Andr√©s Barqu√≠n.

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