En recuerdo de las grandes figuras que han muerto en 2018

  • Montserrat Caball√©

    La soprano barcelonesa Montserrat Caballé РLuis Moreno

    Muri√≥ en Barcelona el 6 de octubre a causa de un problema en la ves√≠cula cuando ten√≠a 85 a√Īos. A la cantante de √≥pera m√°s internacional de Espa√Īa, que cultiv√≥ el gusto por esta disciplina a partir de los 11 a√Īos con su ingreso en el Conservatorio Superior de M√ļsica del Liceo, le sobrevino la fama en el a√Īo 65 cuando sustituy√≥ a una enferma Marilyn Horne en la obra de Gaetano Donizetti, Lucrecia Borgia. Tras su actuaci√≥n en la ciudad neoyorkina peri√≥dicos como el New York Times la compararon con leyendas de la √≥pera de la talla art√≠stica de Mar√≠a Callas y Renata Tebaldi.

    Montserrat Caball√© trabaj√≥ durante su prol√≠fica carrera con los mejores directores de la √©poca, a saber, Herbert von Karajan, Riccardo Muti, Zubin Mehta‚Ķ Desnud√≥ su genio en las m√°s de 4.000 actuaciones que ofrend√≥, de entre las que destaca la colaboraci√≥n con uno de los iconos de la m√ļsica popular, Freddie Mercury, en los Juegos Ol√≠mpicos de Barcelona en 1992.

    El prodigio de una voz que se escuch√≥ en todos los teatros del planeta encumbr√≥ a Montserrat Caball√© al mito y al trono de la l√≠rica del siglo XX. En su canto albergaba una aleaci√≥n de talento musical y sensibilidad humana que estallaba en las l√°grimas que siempre le arranc√≥ el directo de su voz en el teatro del Liceo, su refugio, su casa‚Ķ La soprano barcelonesa estimul√≥ en la sociedad espa√Īola la curiosidad y el inter√©s por la √≥pera.

    Fue la diva espa√Īola por antonomasia y premio Pr√≠ncipe de Asturias de las Artes en 1991.

  • Stephen Hawking

    El científico Stephen Hawking
    El científico Stephen Hawking РAP/Salvatore Di Nolfi

    El científico más popular de la segunda mitad del siglo XX sacudió los cimientos de la física clásica con su teoría sobre los agujeros negros. Su obra adquirió una dimensión mundial en la medida en que supo aunar el estudio de la relatividad con el de la mecánica cuántica.

    Palad√≠n de la cultura ¬ęgeek¬Ľ, proyect√≥ una imagen al exterior que poco o nada ten√≠a que ver con la idea del cient√≠fico tipificada en el imaginario colectivo. Su obra m√°s celebrada, ¬ęBreve historia del tiempo¬Ľ, se convirti√≥ en el libro cient√≠fico m√°s vendido de la historia.

    A esta estrella de la ciencia pop la enfermedad del ELA le leg√≥ una par√°lisis nerviosa que le retuvo en una silla de ruedas desde que le fuera diagnosticada a los 21 a√Īos y que le incapacitaba para hablar si no era con la ayuda de un sintetizador de voz. Se sobrepuso a las previsiones de los m√©dicos que no pensaban que llegar√≠a con vida a los 23 a√Īos y muri√≥ el pasado mes de marzo a la edad de 76 a√Īos. Todo un ejemplo de superaci√≥n que inspir√≥ a millones de personas en todo el mundo, que ve√≠an en Stephen Hawking la excusa para seguir luchando.

  • Avicii

    Avicii recoge un premio en los American Music Award en 2013
    Avicii recoge un premio en los American Music Award en 2013 – Reuters

    La muerte de Avicii, de nombre Tim Bergling, a la edad de 28 a√Īos conmocion√≥ al mundo de la m√ļsica electr√≥nica. Al joven DJ y productor musical sueco el √©xito prematuro de canciones como ¬ęWake me Up¬Ľ, ¬ęHey brother¬Ľ o ¬ęLevels¬Ľ, su flaqueza para gestionarlo y el desenfreno del trabajo a destajo en un entorno de brujas y licores le costaron la vida.

    Con 21 a√Īos ya era un fen√≥meno de masas mundial de la electr√≥nica gracias a la buena acogida que hab√≠a tenido su single estrella: Levels. Recorri√≥ sin pausa escenarios de todo el planeta, en un frenes√≠ de giras y conciertos, y colabor√≥ con grandes artistas del panorama internacional como Rita Ora y Lenny Kravitz.

    Su talento innato para la m√ļsica fue tambi√©n su sentencia. Su ascenso imparable a golpe de hit musicales, ¬ęAddicted to you¬Ľ, ¬ęYou make me¬Ľ, entre otros, se detuvo en el a√Īo 2016 cuando anunci√≥ su intenci√≥n de retirarse de manera oficial del mundo de la m√ļsica. Justo un a√Īo antes hab√≠a publicado ¬ęStorys¬Ľ, su segundo √°lbum de estudio, que no gust√≥ ni a la cr√≠tica ni al p√ļblico en general.

  • Aretha Franklin

    La cantante norteamericana Aretha Franklin
    La cantante norteamericana Aretha Franklin – AP

    La reina del soul tuvo que lidiar durante toda su carrera con el recuerdo de un pasado tormentoso. La maternidad le arrebat√≥ la ni√Īez y le arruin√≥ la inocencia de adolescente un matrimonio violento. Por eso sus canciones ten√≠an un componente reivindicativo y rebelde, para resarcirse del polvo de ceniza que hab√≠a envuelto su dura infancia.

    Esta mujer nacida en Detroit (EE.UU.) emprendi√≥ su andadura musical en el coro de la iglesia de su padre, acariciando la fama en los a√Īos 60 con el √©xito precoz de ¬ęRespect¬Ľ. Gan√≥ 18 premios Grammy y cant√≥ en el funeral de Martin Luther King, al que conoci√≥ cuando se adhiri√≥ a la causa de los derechos civiles. Otros √©xitos como ¬ęThink¬Ľ o ¬ęChain of fools¬Ľ explican el apodo de reina del soul y la cifra de 75 millones de discos vendidosa lo largo de su carrera.

    La muerte le sobrevino a la edad de los 76 a√Īos tras un c√°ncer de p√°ncreas que se prolong√≥ durante ocho a√Īos. Hasta su muerte en este 2018 era la √ļnica persona que quedaba viva de la mejor generaci√≥n de la m√ļsica negra de Estados Unidos.

  • Stan Lee

    Stan Lee, en una imagen de archivo
    Stan Lee, en una imagen de archivo

    El creador del universo Marvel muri√≥ a los 95 a√Īos en Los √Āngeles. El abismo del siglo rond√°ndole la vejez y la muerte en 2017 de la mujer con la que convivi√≥ m√°s de 70 a√Īos minaron la salud del hombre que dio vida a superh√©roes como Spiderman, Los Vengadores, Iron Man o el Capit√°n Am√©rica.

    El escritor de cómics de superhéroes más célebre de la historia albergaba de joven la esperanza de convertirse en un gran novelista. Así cuando le encomendaron la creación de cómics de monstruos se cobijó tras el pseudónimo de Stan Lee con tal de no ser reconocido. Vicisitud que marcaría su destino como creador de personajes fantásticos y de la que granaría su afición por la escritura de tebeos.

    A√Īos m√°s tarde Stanley Martin Lieber, su verdadero nombre, revolucionar√≠a el cine de superh√©roes introduciendo el elemento m√°s distintivo de su carrera: el cameo, con el que se colaba en la escena de pel√≠culas inspiradas en sus c√≥mics. El aura de misterio que rodeaba a las cintas del universo Marvel en las que ocasionalmente aparec√≠a y la altura que alcanzaba su imaginaci√≥n cuando sobrevolaba el ensue√Īo infantil de los superh√©roes cincelaron la personalidad de una de las figuras m√°s importantes en la historia de la ciencia ficci√≥n.

  • Bernardo Bertolucci

    El cineasta italianoBernardo Bertolucci
    El cineasta italianoBernardo Bertolucci – Gonzalo Cruz

    Del director de cine, guionista, poeta y productor parmesano se dec√≠a que era el √ļltimo gran maestro del cine italiano del siglo XX. Pel√≠culas como ¬ęEl √ļltimo tango en Par√≠s¬Ľ, ¬ęNovecento¬Ľ o ¬ęEl √ļltimo emperador¬Ľ lo prueban. Muri√≥ a los 77 a√Īos de edad en Roma aquejado de una enfermedad grave que arrastraba desde hace a√Īos.

    ¬ęEl √ļltimo tango en Par√≠s¬Ľ le vali√≥ el reconocimiento internacional y la censura en algunos pa√≠ses que en la d√©cada de los 70 del siglo pasado a√ļn no ten√≠an paladar para un cine tan transgresor. La pol√©mica tambi√©n estuvo servida cuando a√Īos m√°s tarde el propio director reconoci√≥ que en la famosa escena de la pel√≠cula Marlon Brando sodomiz√≥ a Maria Schneider a propuesta suya con mantequilla en forma de lubricante.

    En ¬ęNovecento¬Ľ recorri√≥ la primera mitad del siglo XX desde el tributo al Partido Comunista italiano. Un viaje a la Italia de la lucha de clases y el enfrentamiento ideol√≥gico. Pero ninguna de esas dos cintas fue tan laureada como ¬ęEl √ļltimo emperador¬Ľ, que gan√≥ nueve Oscar, entre ellos el premio a la mejor direcci√≥n.

  • Nicanor Parra

    El poeta chileno Nicanor Parra
    El poeta chileno Nicanor Parra

    Este profesor de Matem√°ticas y F√≠sica de la Universidad de Chile, hijo de poetas y hermano de la cantautora Violeta Parra, muri√≥ el 23 de enero a la edad de 103 a√Īos en la casa de la familia Parra en La Reina, Chile. Antes, en vida, hab√≠a concebido una nueva forma de entender y escribir la poes√≠a chilena contempor√°nea, democratiz√°ndola y acerc√°ndosela al pueblo.

    Nicanor Parra rebajó la pompa poética del vanguardismo histórico de sus coetáneos Neruda y Huidobro proponiendo un estilo rompedor e irreverente que cristalizó en la antipoesía, una oferta poética en la que el verso se emancipaba del lujo de la poesía de histrión.

    Su obra no se entiende tampoco sin la influencia lorquiana, cuya muerte le enlut√≥ el verso, y el recurso del absurdo, el humor y el arte callejero. Con la publicaci√≥n de su obra cumbre, ¬ęPoemas y Antipoemas¬Ľ, se granje√≥ el aplauso, el afecto internacional y la fama que le catapultar√≠a al estrado de la Universidad de Alcal√° para recoger el Premio Cervantes en el a√Īo 2011.

  • John MacCain

    John MacCain en una conferencia en Ciudad de México
    John MacCain en una conferencia en Ciudad de México РReuters

    Este veterano de guerra y candidato presidencial en el a√Īo 2008 muri√≥ con 81 a√Īos, v√≠ctima de un c√°ncer cerebral diagnosticado en el 2017. Poseedor de un republicanismo de vieja guardia contrario al presidente Trump, combati√≥ el c√°ncer desde el mismo esca√Īo de senador en el que rechaz√≥ la reforma sanitaria del magnate hasta que la enfermedad le arranc√≥ por prescripci√≥n m√©dica del cargo. Honor, el de senador, que ostent√≥ durante seis legislaturas.

    Las simpatías que despertaba en la vieja guardia de la política no se entienden sin la coyuntura de su cautiverio en Vietnam, la valentía con que se erigió como dique de contención del republicanismo populista de Donald Trump y las continuas llamadas al consenso en el seno de la política estadounidense.

    Este defensor ac√©rrimo de las armas, que se convirti√≥ en el senador que m√°s donaciones de la Asociaci√≥n Nacional del Rifle recibi√≥, fue capaz de reconocer p√ļblicamente la torpeza del Gobierno republicano de Bush (hijo) de iniciar la Guerra de Irak. MacCain hizo de la pol√≠tica estadounidense un ejercicio de autocr√≠tica y del debate su arma discursiva.

  • Kofi Annan

    Kofi Annan
    Kofi Annan – Reuters

    Nacido en la ciudad ghanesa de Kumasi, fue el s√©ptimo secretario general de las Naciones Unidas. De sus diez a√Īos al frente del organismo ‚ÄĒenero de 1997 a diciembre de 2006‚ÄĒ se le atribuye el m√©rito de haber reconvertido la Organizaci√≥n de las Naciones Unidas en una entidad al servicio de los ciudadanos y no en un grup√ļsculo elitista. La tenacidad con que afront√≥ los problemas mundiales de la pobreza, el cambio clim√°tico y las enfermedades infecciosas como el sida o la tuberculosis le valieron el Nobel de la Paz en el a√Īo 2001.

    Kofi Annan, que muri√≥ a los 80 a√Īos en la ciudad de Berna (Suiza), encarnaba la figura del mediador que la ONU preve√≠a en la misi√≥n de allanar el camino a la convivencia pac√≠fica entre las distintas naciones. Su altura moral y dignidad diplom√°tica hicieron del mundo un lugar menos belicoso.

    Su mandato no estuvo exento de pol√©mica. El fraude del Programa Petr√≥leos por Alimentos en Irak, con el que la ONU permit√≠a a Irak desde el a√Īo 1995 comercializar con petr√≥leo a cambio de alimentos, en el que su hijo se vio implicado y la imposibilidad de evitar la guerra de Irak durante su jefatura ensombrecieron su paso por la ONU. As√≠ en el final de su carrera se prodig√≥ en la rutina de lavar su imagen y presentarse como lo que verdaderamente fue: un l√≠der mundial en la piel de un diplom√°tico.

  • George H. W. Bush

    El expresidente de EEUU George H. W. Bush
    El expresidente de EEUU George H. W. Bush

    Nacido en el estado de Massachusetts, inici√≥ su carrera pol√≠tica en el condado de Harris (Texas), donde fue elegido congresista en el a√Īo 1967. A√Īos m√°s tarde ser√≠a presidente de la CIA y vicepresidente de la Administraci√≥n Reagan. Hasta llegar a la presidencia de Estados Unidos en 1989, George H. W. Bush amas√≥ una considerable fortuna merced a su actividad empresarial en el negocio del petr√≥leo.

    En el ejercicio de su cargo como presidente gozó de gran popularidad por el papel que jugó en la ofensiva contra las fuerzas iraquíes que habían invadido Kuwait en el escenario de la Guerra del Golfo. No sería hasta la aparición en escena del demócrata Bill Clinton en las elecciones de 1993 cuando se interrumpió su estadía en la Casa Blanca desbaratando la posibilidad de la reválida. La invasión de Kuwait, la caída del muro de Berlín y la Guerra del Golfo fueron los ejes sobre los que giró la política internacional de un presidente impotente, sin embargo, en la gestión de los asuntos domésticos.

    La militancia del padre del que tambi√©n fuera presidente de Estados Unidos, George W. Bush (hijo), se correspond√≠a con la de un perfil republicano moderado. As√≠ es que la elecci√≥n de Donald Trump como presidente de Estados Unidos en el a√Īo 2017 despert√≥ en √©l los recelos y el rechazo a una deriva populista que consideraba perniciosa para el partido republicano.

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