¬ęEn Europa est√° creciendo el nacionalismo y el ego√≠smo¬Ľ

Cuando anunci√≥ su candidatura a la presidencia de la Comisi√≥n Europea a la vuelta de las vacaciones, Manfred Weber produjo un peque√Īo terremoto en Bruselas. El l√≠der del principal grupo pol√≠tico europeo ha sido durante esos a√Īos un dirigente tan activo como discreto, siempe alejado de las gesticulaciones pero en la primera l√≠nea de las discusiones en la UE. Si lo logra, ser√° el primer alem√°n que llega a dirigir el Ejecutivo comunitario y tambi√©n el primero que lo hace sin haber sido primer ministro. √Čl niega ser una especie de heredero europeo de la canciller Angela Merkel y reivindica su propio bagaje pol√≠tico de m√°s de una d√©cada trabajando en Bruselas,

La entrevista tuvo lugar en Salzburgo, donde participaba en la reunión de líderes populares paralela a la cumbre informal de jefes de Estado y de Gobierno. Un escenario perfecto, al lado de su querida Baviera, que es su región de origen y a donde regresa a la menor ocasión. Tal vez en las elecciones que se celebran allí en octubre le van a dejar un sabor agridulce teniendo en cuenta que su partido (la Union Cristiano Social CSU) puede perder la mayoría absoluta a costa de los nacional populistas de Alternativa para Alemania (AfD).

Como en Baviera, la emigraci√≥n ser√° una de las cuestiones de la campa√Īa europea, lo que plantea un panorama complejo para el PPE teniendo en cuenta que es la primera vez que su hegemon√≠a est√° siendo amenazada en el campo de la derecha por fuerzas radicales, populistas anti europeas y anti inmigraci√≥n.

Es verdad que es un momento histórico para la UE. Estamos siendo amenazados desde el exterior, ya ve lo que sucede con Putin o incluso con Donald Trump. No son iguales ideológicamente hablando, pero ambos desean debilitar a la UE. Y desde el interior, tenemos el extremismo y el populismo. Por eso creo que se necesita abrir un nuevo capítulo en Europa. Las elecciones europeas deben servir para mostrar a la gente en qué creemos, darles seguridad, defender lo que yo llamo el modo de vida europeo. Este es el marco en el que nos movemos. No podemos continuar como hasta ahora, necesitamos un debate democrático sobre el futuro de Europa. Y por eso me he presentado como posible candidato del PPE a la presidencia de la Comisión Europea, quiero presentar las ideas del PPE hablar con los líderes, recolectar ideas y democratizar a la UE, abrir la caja negra de Bruselas, llevarla más cerca de la gente y así estoy seguro de que Europa sobrevivirá.

En realidad, vivimos el mayor periodo de paz en toda la historia. Seguimos siendo el espacio m√°s pr√≥spero, socialmente inclusivo, etc….¬Ņpor qu√© cree que prosperan las fuerzas que quieren destruir el sistema?

La gente sabe que estamos ante un periodo de incertidumbre. En el pasado las cosas se hicieron bien, pero es verdad que no hemos sabido aplacar esta incertidumbre. Imag√≠nese un camionero que va por la autopista y escucha por la radio noticias sobre el desarrollo de los veh√≠culos sin conductor ¬Ņqu√© cree que va a pensar? La realidad es que tenemos ante nosotros una aut√©ntica revoluci√≥n del mundo globalizado y digitalizado y la gente no sabe qu√© va a suponer para ellos y nosotros no sabemos decirles si podremos mantener la vieja promesa del mundo occidental de que sus hijos vivir√°n mejor que ellos. Por eso creo que el centro de la campa√Īa debe ser dar la seguridad a la gente de que Europa tiene un futuro y que puede proponer un nuevo contrato social. Debemos volver a dar certezas a la sociedad, especialmente a la clase media, y decirles que la UE puede estabilizar la situaci√≥n y ofrecer la perspectiva de un futuro mejor y pare ello debemos saber ser creativos tambi√©n.

Necesitamos un debate democr√°tico sobre el futuro de Europa

Creo que ante una situación como la actual, en otra época probablemente habríamos tenido una guerra en Europa. La sociedad parece haber perdido esa referencia tan terrible y las promesas sin fin de los políticos les hacen creer que todo debe mejorar sin cesar y constantemente, cuando no siempre es posible.

La cuesti√≥n esencial es definir qu√© significa mejorar, porque si lo definimos solo en t√©rminos econ√≥micos no siempre es as√≠. En nuestras sociedades debemos pensar en otros conceptos como la capacidad de cooperar, de ser solidarios, de que la gente participe, porque lo que est√° creciendo es precisamente el ego√≠smo, el nacionalismo. Dentro de las sociedades pero tambi√©n en algunos dirigentes. La idea de Europa es precisamente que cada cual puede tener una posici√≥n firme, pero podemos sentarnos juntos y llegar a un compromiso. Y uno de los desaf√≠os m√°s importantes para Europa es precisamente c√≥mo ayudar a √Āfrica, porque si no les podemos ayudar a tener un futuro a ellos, nuestros problemas tambi√©n crecer√°n.

No es la primera vez que hay esta incertidumbre sobre el futuro. Antes del cambio de siglo también se vivió un tiempo en el que se pensaba que podía pasar cualquier cosa. Pero los europeos no eran tan pesimistas.

La diferencia es la tecnología y sobre todo la velocidad. Antes era solo un fenómeno, la industrialización, ahora son varios a la vez, la globalización, el cambio climático, los desarrollos demográficos etc y evolucionan a toda velocidad. Los políticos probablemente deberíamos ser más rápidos a la hora de tomar decisiones y en Europa sobre todo. Pero lo que no deben varían son los principios, en eso, en el modo de respetar la igualdad y la solidaridad.

Hay fuerzas pol√≠ticas extremistas como Orban que tienen m√°s √©xito que los partidos tradicionales a la hora de dar esa certeza a los ciudadanos. ¬ŅC√≥mo vive ese debate como l√Īider del PPE?

En el PPE no hay ning√ļn trato especial para nadie cuando se trata de los principios esenciales. Creemos que la sociedad moderna necesita a la sociedad civil. En el caso de Hungr√≠a, ya que lo menciona, el primer ministro Viktor Orban no mostr√≥ ninguna disposici√≥n al compromiso en el debate que hubo en Estrasburgo hace diez d√≠as y por eso la mayor√≠a de diputados del PEE votaron en su contra, despu√©s de una discusi√≥n muy seria en el seno del grupo parlamentario.

Rajoy hizo un gran trabajo por Espa√Īa y la Zona Euro

Me refería también fuera del PPE. A casos como el de AfD en Alemania y tantos otros que están ocupando el escenario electoral en muchos paises.

No necesitamos clarificar nada en este sentido. Como partidos de una base democrstiana, como los grandes fundadores de Europa, nosotros creemos en Europa. Hay un debate sobre la inmigraci√≥n, por supuesto, pero no seremos nosotros los que hagamos campa√Īa con los miedos de la sociedad. Lo que queremos es, al rev√©s, ofrecer soluciones. Nosotros tenemos claro que hay que reforzar el control de las fronteras europeas, no me gusta que haya una valla en la frontera entre Bulgaria y Turqu√≠a, pero lo apoyo porque necesitamos controlar las fronteras. Igual que en Ceuta y Melilla. Pero cuando hemos tenido que afrontar la crisis en Siria tambi√©n ten√≠amos una responsabilidad como europeos. Decir que lo que estaba pasando con esa gente no nos importaba no es propio de los principios europeos. En este sentido me siento muy pr√≥ximo al Papa Francisco. Y poner juntas estas dos cosas es lo que representa el PPE. Y es lo que espero que nos permitir√° tener √©xito en las elecciones, porque tratamos buscar una soluci√≥n sin abandonar nuestros principios. Pas√≥ igual en las pasadas elecciones en las que el tema era la pol√≠tica de austeridad y la crisis. El PPE se comprometi√≥ a salvar la econom√≠a y con gentes como Mariano Rajoy o Enda Kenny (el ex primer minsitro de Irlanda) y otros lo hicimos. Tenemos la econom√≠a creciendo al 2%, pr√°cticamente todos los pa√≠ses con d√©ficit por debajo del 3%, se han creado 13 millones de empleos y el BCE est√° pensando en cambiar ya la pol√≠tica de tipos de inter√©s. Eso demuestra que la gente puede confiar en nosotros.

Da la impresión de que su candidatura podría ser como una especie de prolongación europea de la herencia de Angela Merkel, ahora que teniendo en cuenta la situación en Alemania, su época puede estar en la recta final.

Para nada. Yo soy Manfred Weber, el líder del grupo popular europeo y lo que ofrezco es mi propia experiencia europea para dirigir la Comisión. Y además, para mí es clave empezar una nueva era, insisto en que no podemos seguir igual, debemos abrir un nuevo capítulo en Europa. La canciller Merkel es también una mujer de consenso, siempre escucha las posiciones de los otros y apoya mi candidatura, por supuesto.

¬ŅQu√© le parece Pablo Casado, el sustituto de Mariano Rajoy en el PP espa√Īol?

Son generaciones diferentes. Admiro a Rajoy porque hizo un gran trabajo por Espa√Īa y por la Zona Euro. En la historia de Espa√Īa quedar√° como un cap√≠tulo muy positivo. Pablo Casado es otra generaci√≥n, tiene otra manera de hacer pol√≠tica. Hay tambi√©n algo en com√ļn entre los j√≥venes dirigentes del PPE, como Casado, como el canciller Kurtz en Austria, Kiriakos en Grecia, que son activos y est√°n abiertos a escuchar a la gente y darles respuestas claras. No se trata de cambiar nuestros fundamentos, pero s√≠ de imprimirles un nuevo estilo m√°s moderno para un mundo m√°s moderno.

¬ŅLe preocupa Espa√Īa ahora?

Nos preocupa el presupuesto, la estabilidad pol√≠tica y la inmigraci√≥n. Rajoy hizo un buen trabajo y pensamos que deber√≠a mantenerse el mismo rumbo en los pr√≥ximos presupuestos. En la cuesti√≥n catalana, creo que en el conjunto de las fuerzas pol√≠ticas en Madrid no hay ninguna duda de que Espa√Īa debe permanecer unida, como as√≠ lo pensamos nosotros. Yo estoy muy orgulloso de ser b√°varo, lo que no es contradictorio con ser alem√°n y ser europeo. Es un error dejar ese debate a los nacionalistas como Le Pen o a los extremistas, populistas y ego√≠stas.

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