En el mismo lugar y 25 a√Īos antes, se “incendiaba” su pap√°; ahora gan√≥ Max Verstappen

Max Verstappen gana un caótico Gran Premio de Alemania en Hockenheim. Crédito: Srdjan Suki / AFP

Fuego y agua. Drama y festejo. El Gran Premio de Alemania, el circuito de Hockenheim y la familia Verstappen resultaron, con un cuarto de siglo de diferencia, protagonistas de la F√≥rmula 1. Del pavoroso incendio que sufri√≥ Jos durante la detenci√≥n para repostar combustible en 1994 a la √©pica victoria de Max, en una carrera que se present√≥ como una monta√Īa rusa de emociones. La 11ma estaci√≥n del calendario dej√≥ a todos sin aliento, hizo saltar por el aire los pron√≥sticos, desarticul√≥ las estad√≠sticas, desair√≥ al m√°ximo candidato Lewis Hamilton y a Mercedes, que ensayaba un festejo en casa… Tambi√©n rescat√≥ de las feroces cr√≠ticas a Sebastian Vettel y a Ferrari, trajo a escena al ruso Daniil Kvyat con su primer podio y a Toro Rosso que no se trepaba al estrado de las celebraciones desde 2008. La F√≥rmula 1 es un show que en sus √ļltimos cap√≠tulos mostr√≥ que est√° de regreso.

El olor a combustible, los ojos absortos bajo la visera levantada del casco al ver las llamas, la bola de fuego que crece, el caos y el milagro en el box de Benetton en 1994. Todo en apenas siete segundos, un tiempo que se hizo eterno para Jos, que a pesar del escenario dantesco y de tensi√≥n apenas necesit√≥ que los asistentes le echaran agua y le embadurnaran el rostro con crema porque no presentaba quemaduras. Muy lejos de vivir esa presi√≥n, 25 a√Īos m√°s tarde a Max se le dibujaba una sonrisa debajo del casco: convivi√≥ con las desventuras de un Gran Premio alocado, del que el neerland√©s y Red Bull Racing salieron airosos, ense√Īaron una enorme fortaleza para recuperarse y desatar un festejo que enmarca la uni√≥n entre el piloto y los mec√°nicos que lo asisten en el box: cuando la bandera a cuadros cay√≥ sobre el auto al cruzar la l√≠nea de meta, todo el cuerpo de asistentes estaba sobre el muro, trepado sobre el alambrado.

El Benetton de Jos Verstappen se incendia en los boxes de Hockenheim en 1994. Fuente: AFP РCrédito: DPA

De lluvia a seco, de seco a lluvia, trompos, accidentes, despistes, Autos de Seguridad, penalizaciones. Una partida desalentadora para caer del segundo al cuarto puesto, apenas se apagaron las luces rojas; el rostro incr√©dulo de Christian Horner, que observaba c√≥mo su mejor espada patinaba en un asfalto h√ļmedo. El error de Verstappen no pas√≥ de largo para Mercedes, que con Hamilton y Valtteri Bottas hac√≠an so√Īar a Mercedes en su Gran Premio 200 y los 125 a√Īos en el automovilismo.

El clima volvió divertida y riesgosa la carrera a la vez; el auto de seguridad hizo varios ingresos.
El clima volvió divertida y riesgosa la carrera a la vez; el auto de seguridad hizo varios ingresos. Crédito: Kai Pfaffenbach / Reuters

El agua provoc√≥ inestabilidad en la pista y desconcierto en el paddock. Porque Verstappen, un talento que hace una temporada recib√≠a las mayores reprimendas de la clase por el exceso en alguna maniobra, elabor√≥ la victoria, la segunda de la temporada, pero tambi√©n corrigi√≥ la desacertada estrategia de Red Bull Racing, que lo calz√≥ con el compuesto m√°s duro de neum√°ticos lisos cuando la pista ped√≠a los intermedios, lo que lo empuj√≥ a dibujar un trompo que pudo terminar en desilusi√≥n. Cinco detenciones en el pit-lane realiz√≥ MadMax, que encontr√≥ en la √ļltima curva del circuito un aliado impensado para sellar el s√©ptimo triunfo en 92 Grandes Premios.

Una imagen inusual: Lewis Hamilton fuera de pista y accidentado; el inglés estuvo a punto de no sumar en Alemania, pero dos sanciones a los Alfa Romeo lo dejaron noveno y el campeón ganó dos unidades.
Una imagen inusual: Lewis Hamilton fuera de pista y accidentado; el inglés estuvo a punto de no sumar en Alemania, pero dos sanciones a los Alfa Romeo lo dejaron noveno y el campeón ganó dos unidades. Crédito: Christof Stache / AFP

La lluvia volvi√≥ a ese sector tan resbaladizo como un cristal: lo sufri√≥ Hamilton, que pudo escapar de la trampa, aunque los 30 segundos que demor√≥ en cambiar neum√°ticos y la trompa despu√©s del despiste lo despidieron de la pelea por la victoria; el espa√Īol Carlos Sainz (McLaren) tambi√©n se libr√≥ del escollo, a pesar de la aver√≠a; menos suerte tuvieron Charles Leclerc (Ferrari) y Nico Hulkenberg (Renault). “No puede ser que haya tan poco agarre, es inaceptable para la F.1: iba a 60k/h y no pude hacer nada”, se quej√≥ el monegasco Leclerc.

Charles Leclerc y su Ferrari fueron víctimas de la imprevisibilidad de un circuito empapado.
Charles Leclerc y su Ferrari fueron víctimas de la imprevisibilidad de un circuito empapado. Crédito: Kai Pfaffenbach / Reuters

El desastre de Ferrari, que hundi√≥ a Vettel el d√≠a anterior en la prueba de clasificaci√≥n, lo solucion√≥ el piloto alem√°n, que parti√≥ desde el √ļltimo caj√≥n de la grilla y despu√©s de una escalada de pel√≠cula termin√≥ segundo. “Fue divertido, pero tambi√©n era muy dif√≠cil saber si estabas tomando la decisi√≥n correcta”, asegur√≥ quien en Silverstone fue vapuleado por la maniobra sobre Verstappen. “Fue una pel√≠cula de terror salpicada de comedia negra”, dijo Kvyat, en su primer podio.

Tras varias amarguras, Sebastian Vettel protagoniz√≥ en su pa√≠s una remontada memorable: pas√≥ de 20¬ļ y √ļltimo, a segundo.
Tras varias amarguras, Sebastian Vettel protagoniz√≥ en su pa√≠s una remontada memorable: pas√≥ de 20¬ļ y √ļltimo, a segundo. Cr√©dito: Uli Deck / DPA

Un Gran Premio alocado no pod√≠a terminar sin novedades despu√©s de la bandera a cuadros, las que llegaron con los 30 segundos de penalizaci√≥n que recibieron los pilotos Kimi R√§ikk√∂nen y Antonio Giovinazzi, ambos de Alfa Romeo, sanci√≥n que posibilit√≥ a Hamilton clasificarse 9no y rescatar un pu√Īado de puntos, y premiar al polaco Robert Kubica y a Williams con el primer punto del a√Īo.

El segundo triunfo de Verstappen en el a√Īo y el s√©ptimo de su trayectoria; el neerland√©s lleva 20 carreras sucesivas sumando puntos.
El segundo triunfo de Verstappen en el a√Īo y el s√©ptimo de su trayectoria; el neerland√©s lleva 20 carreras sucesivas sumando puntos. Cr√©dito: Andrej Isakovic / AFP

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