驴El primer Acci贸n de Gracias fue espa帽ol?

Hoy es un d铆a extra帽o en EE.UU.: las familias, habitualmente desperdigadas por las cuatro esquinas del pa铆s, se juntan alrededor de una mesa para celebrar el D铆a de Acci贸n de Gracias. Para muchas, es la 煤nica vez que ocurre en el a帽o. El d铆a es todav铆a m谩s extra帽o porque, una vez reunidas, las familias se congregan alrededor de un televisor para ver f煤tbol americano. Evitan conversaciones conflictivas, comen un pavo y beben hasta hartarse. En cuanto pueden, se marchan para sus casas a mirar por Internet qu茅 comprar en las rebajas de 芦 Black Friday禄 o 芦 Cyber Monday禄.

El clich茅 tiene parte de verdad, como tambi茅n la tiene la historia que dio lugar a la tradici贸n: la celebraci贸n compartida entre los peregrinos ingleses de Nueva Inglaterra y los nativos Wampanoag en Plymouth, actual Massachussetts, en el oto帽o de 1621, en agradecimiento a la buena cosecha, despu茅s de un a帽o de sufrimiento. La misma parte de verdad que asiste a quienes dicen que, en realidad, ese no fue el primer Acci贸n de Gracias en el actual territorio de EE.UU.: fue varias d茅cadas antes, m谩s al sur, y se bendijeron los alimentos y se dio gracias a Dios en la lengua de Cervantes, no en la de Shakespeare (ambos contempor谩neos de estos acontecimientos).

En 1985, Michael Gannon se convirti贸 en el aguafiestas nacional de EE.UU. Un reportero de 芦The Associated Press禄 le hizo una entrevista y este historiador de Florida le cont贸 lo que ya hab铆a publicado en un libro, tres d茅cadas antes, que hab铆a pasado desapercibido: que el primer Acci贸n de Gracias ocurri贸 en las costas de su estado y lo protagoniz贸 Pedro Men茅ndez de Avil茅s, el explorador espa帽ol que fund贸 San Agust铆n, la ciudad m谩s antigua de EE.UU. Seg煤n Gannon, la expedici贸n espa帽ola arrib贸 a estas cosas el 8 de septiembre de 1565. Se celebr贸 una misa y compartieron una comida con los indios Timucua: 芦Fue el primer acto religioso y de acci贸n de gracias en comunidad en el primer asentamiento permanente en esta tierra禄.

Otros sit煤an el primer Acci贸n de Gracias a miles de kil贸metros de all铆, pero tambi茅n antes de la de Plymouth y con el mismo acento espa帽ol: la celebraci贸n que Juan de O帽ate organiz贸 en abril de 1598 en San Elizario, en las inmediaciones de lo que hoy es El Paso, en Texas. O帽ate lider贸 una gran expedici贸n colonizadora a lo que hoy es Nuevo M茅xico. Tras sobrevivir al paso del desierto de Chihuahua, O帽ate cruz贸 por fin el R铆o Grande y organiz贸 una celebraci贸n donde tomo posesi贸n de las tierras para la Corona de Espa帽a y dio gracias a Dios. Cada a帽o, cientos de personas conmemoran lo que consideran el primer Acci贸n de Gracias en territorio de EE.UU.

芦Pero es un mito禄 asegura a este peri贸dico Al Borrego, presidente de la Sociedad Hist贸rica de San Elizario. En aquella celebraci贸n no hubo indios nativos, con los que la expedici贸n se encontr贸 varios d铆as despu茅s. Para Borrego 鈥搎ue tiene sangre espa帽ola y apache鈥 lo importante de la gesta de O帽ate es el impacto cultural en esta regi贸n de EE.UU., que todav铆a se siente en la lengua, la cultura o las costumbres. 芦De los Wampanoag, no qued贸 ni uno禄, lamenta sobre los indios que ayudaron a los peregrinos ingleses en Plymouth.

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