¬ęEl f√ļtbol sala ya crece y est√° calando como el agua¬Ľ

El mundo del f√ļtbol sala vive con nervios la espera para el inicio de la XXX edici√≥n de la Copa de Espa√Īa, un torneo que pese a durar solo cuatro d√≠as es la joya de la corona de la Liga Nacional de F√ļtbol Sala (LNFS). Su presidente, Javier Lozano, tambi√©n aguarda ansioso, pero en su caso con la tranquilidad de contar con un formato de √©xito asegurado y con el impulso que supuso la √ļltima edici√≥n en el imponente WiZink Center: ¬ęSab√≠amos que si sal√≠a bien cambiar√≠a la percepci√≥n del f√ļtbol sala, ascend√≠amos de nivel. Y lo estamos notando mucho¬Ľ.

La Copa de 2018 en Madrid qued√≥ como un hito de este deporte, con las gradas del emblem√°tico pabell√≥n repletas y un gran eco medi√°tico, adem√°s de un desenlace emocionante. ¬ęPero eso te obliga a unas exigencias mayores. No hay ninguna instalaci√≥n como el WiZink pero ten√≠amos propuestas de Valencia y Zaragoza, y como la primera llevaba sin hacer un evento LNFS desde 2002 la elegimos. Al final son el tipo de ciudades que nos interesan, pero a Madrid tendremos que intentar volver en un futuro pr√≥ximo¬Ľ, reconoce.

Lozano considera la movilidad ¬ęcomo parte de la estrategia y filosof√≠a de la liga. La Copa es nuestro embajador, donde va deja huella, y la utilizamos para despertar el conocimiento de la liga y el f√ļtbol sala¬Ľ. Los n√ļmeros le dan la raz√≥n, pues las √ļltimas ediciones han sido un gran √©xito de p√ļblico y repercusi√≥n en las ciudades que las han acogido. ¬ęAhora estamos negociando con una sede para 2020 y me han confesado que les interesamos porque a diferencia de la ACB, por ejemplo, la asistencia no depende de qui√©n juegue. Adem√°s de a las aficiones de los clubes llevamos a muchos seguidores del resto del pa√≠s y se meta el que se meta va a haber los mismos llenos¬Ľ. Para el presidente de la LNFS el secreto est√° en la competitividad de los clubes y las sorpresas que tradicionalmente depara la Copa. ¬ęHay una excelente clase media que, a un partido, puede partir la cara a los grandes. Y un torneo que tenga la etiqueta de que puede ocurrir cualquier cosa es lo m√°s emocionante posible. Y por eso yo siempre digo que este es el torneo de la esperanza¬Ľ.

Evolución y crecimiento

La Copa de Valencia, que reunir√° del jueves 28 de febrero al domingo 3 de marzo a los ocho mejores equipos de la primera vuelta liguera (Bar√ßa, ElPozo, Movistar Inter, Osasuna Magna, Ja√©n, Palma, Levante y Pe√Ī√≠scola) coincide con el trig√©simo aniversario de la LNFS y a Lozano se le iluminan los ojos al recordar que la primera edici√≥n del torneo la vivi√≥ como jugador. ¬ęDesde aquello, con una pista de goma con tres paredes y apenas tres c√°maras, hemos cambiado much√≠simo. En pabellones, en medios, en vestir el producto… Antes se hac√≠a todo con el coraz√≥n, con muy buena voluntad, pero ahora est√° todo procedimentado y ajustado entre un mont√≥n de actores. Ha sido un proceso de crecimiento de todo el f√ļtbol sala en general, interno primero y luego de proyecci√≥n. Y este deporte est√° calando como el agua. Es verdad que ha ido despacio, a veces no por el camino m√°s recto, pero ahora tenemos un producto ordenado, vendible y muy coqueto para los medios¬Ľ.

Para llegar a este punto hubo que sortear una crisis y momentos duros, con la desaparici√≥n de equipos o la renuncia de jugadores por los bajos sueldos. ¬ęHubo que sanear, luego lleg√≥ el plan de asentamiento y desde hace a√Īos ya crecemos, y ah√≠ han influ√≠do mucho los pasos que hemos dado en cuanto a la regulaci√≥n de todo. Hay cosas que te van dando una sensaci√≥n de que es una liga consolidada y segura y, para un jugador, muy bonita de jugar. Y a partir de ah√≠ tenemos muchas cosas que mejorar. Hemos generado muchas ideas que nos han copiado otros, hasta la liga de f√ļtbol, pero la diferencia es que ellos tienen m√°s medios econ√≥micos¬Ľ.

Apoyo de LaLiga

Precisamente, para apoyar su crecimiento la LNFS se ha aliado con uno de esos ¬ęotros¬Ľ, LaLiga y su plataforma de ‚Äėstreaming‚Äô, un hecho que algunos ven como una toma de partido en la guerra Tebas-Rubiales. ¬ęSomos una liga que se autofinancia, que lleva treinta a√Īos viviendo de salir a la calle, y debemos buscar alianzas. No estamos para guerras sino para construir y crecer, sin llevarnos mal con ninguna instituci√≥n¬Ľ.

Eso no quita que haya presentado alegaciones a la nueva Ley del Deporte: ¬ęHay cosas que no nos gustan. Todos los derechos, a√ļn siendo los clubes los propietarios, los gestionar√≠a la Federaci√≥n. Les quitas los recursos pero les dejas todas las obligaciones… A ver qu√© club va a ceptar eso en ninguna liga¬Ľ, concluye.

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