El fin de una leyenda: un avión de la Guerra de Malvinas dejará de volar

La aeronave cumpli√≥ 44 a√Īos

SANTA FE.- Despu√©s de 44 a√Īos, llega el final para el avi√≥n leyenda en la Guerra de las Islas Malvinas: el IA 58 Pucar√°. Una nave creada en 1969 por la F√°brica Argentina de Aviones “Brigadier San Mart√≠n” y que alcanz√≥ el cielo en 1975.

“La aeronave fue creada con la tarea espec√≠fica de ataque y de apoyo al Ej√©rcito y cumpli√≥ con creces su funci√≥n”, consider√≥ el comodoro Dar√≠o Quiroga, el titular de la III Brigada A√©rea con asiento en Reconquista, departamento General Obligado.

Por la cantidad de horas de vuelo que tienen los motores, los asientos eyectables y un mont√≥n de componentes que son importados, el avi√≥n cumpli√≥ su ciclo, seg√ļn explic√≥ Quiroga.

“Ese cierre lo vamos a realizar oficialmente el 4 de octubre en la Base A√©rea Reconquista con la presencia de funcionarios del Ministerio de Defensa, la Fuerza A√©rea completa. Yo, que me sub√≠ por primera vez en 1992 y tengo much√≠simas horas de vuelo, lo voy a extra√Īar much√≠simo. Uno se sienta en el avi√≥n y es como parte del cuerpo de uno mismo”, expres√≥ Quiroga.

El domingo 6 de octubre se realizar√° una “Jornada a Puertas Abiertas” en la Base A√©rea. Ser√° durante toda la jornada para que toda la comunidad pueda ver la aeronave de cerca. Adem√°s, habr√° varios stands y demostraciones de otros sistemas de armas. Se contar√° con uno o dos H√©rcules, y otras aeronaves que acompa√Īar√°n la despedida del Pucar√°.

Operaciones del Pucar√°

Durante el Operativo Independencia en 1975, los aviones Pucar√° efectuaron ataques a posiciones guerrilleras en el monte tucumano.

Después, durante el Conflicto del Beagle -a fines de 1978-, y con motivo de las crecientes tensiones entre Argentina y Chile, el Escuadrón fue desplegado a la Patagonia. Uno lo hizo en Santa Cruz y otro en Fuerte General Roca.

Durante el conflicto del Atlántico Sur, un total de 24 Pucará fueron trasladados al Teatro de Operaciones Malvinas y usaron como bases las pistas de Puerto Argentino, Puerto Darwin y Puerto Calderón.También formaron parte de la llamada Fuerza Aérea Sur, en Comodoro Rivadavia.

Al comienzo de las hostilidades, en Puerto Argentino una unidad fue totalmente destruida por una bomba lanzada desde un Sea Harrier, y da√Ī√≥ a una. El 15 de mayo, un ataque sorpresa del Servicio A√©reo Especial (SAS) en la Isla Pebble destruy√≥ dos aviones, y averi√≥ a cuatro.

Salidas de observación y ataque se realizaron los días siguientes, dos fueron derribados, uno por misil Stinger y otro por un Sea Harrier. Otro avión más fue destruido por un bombardeo el 24 de mayo.

En la Batalla de Pradera del Ganso, y bajo condiciones climáticas extremas, los Pucará combatieron en diversas misiones, recibieron disparos de todo tipo, pero consiguieron derribar un helicóptero Scout británico con dos bajas.

Las operaciones se dieron hasta el √ļltimo d√≠a de los combates y lograron ser valoradas por su enemigo por su gran capacidad de combate en esas condiciones. Un total de 14 aviones se perdieron en combate y otros 11 fueron capturados durante el conflicto.

Otras misiones

  • En el a√Īo 1998, los IA-58 efectuaron vuelos de reconocimiento durante las inundaciones en el Litoral argentino, especialmente en el norte de la provincia de Santa Fe.
  • En el a√Īo 2000 aviones Pucar√° realizaron los ejercicios Vig√≠a en el norte argentino y Unidos por la Paz en el sur. En 2002 los sistemas de armas participaron del ejercicio Comprobaci√≥n junto a todas las brigadas de la FAA.
  • En 2004 se realiz√≥ un ejercicio de similares caracter√≠sticas, llamado F√©nix. Tanto en ese a√Īo como el siguiente, los IA-58 formaron parte del ejercicio Plata, de control del espacio a√©reo, en Posadas.
  • En noviembre de 2005 integraron el ejercicio Ceibo en la IV Brigada A√©rea. Ese mismo a√Īo brindaron seguridad a√©rea, a trav√©s de una zona de exclusi√≥n a√©rea en torno a Mar del Plata, a la IV Cumbre de las Am√©ricas. En 2006 formaron parte del operativo de seguridad de la cumbre del Mercosur realizada en C√≥rdoba.
  • En marzo de 2007 un Pucar√° vol√≥ por primera vez utilizando biocombustibles, el denominado biojet de producci√≥n local. La prueba se realiz√≥ frente a importantes autoridades en el Aeroparque Jorge Newbery.
  • En 2008 se encargaron de la seguridad de la cumbre del Mercosur realizada en San Miguel de Tucum√°n.
  • En 2009 participaron del ejercicio Byrcom (B√ļsqueda y Rescate en Combate, posteriormente denominado Valkyria). Ese a√Īo brindaron seguridad a√©rea a la cumbre de Unasur realizada en San Carlos de Bariloche.

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