El espa√Īol afrancesado que acab√≥ con la leyenda de Vicente Blanco el ¬ęcojo¬Ľ

Durante a√Īos se pens√≥ que Vicente Blanco, m√°s conocido como el ¬ęcojo¬Ľ, hab√≠a sido el primer espa√Īol que hab√≠a corrido el Tour de Francia all√° por 1910, aunque en realidad fue otro ciclista aragon√©s el que debe ostentar ese honor, pues aparece en los libros de la ronda francesa un a√Īo antes.

No fue hasta 2004 cuando la leyenda del ¬ęcojo¬Ľ se vino abajo, aunque su historia de superaci√≥n sigue mereciendo un cap√≠tulo. Ese a√Īo se desvel√≥ en la revista belga ¬ęCoups de P√©dales¬Ľ (Pedaladas) que en realidad el primer espa√Īol que corri√≥ el Tour de Francia fue Jos√© Javierre, que lo hizo con el nombre galo –Joseph Habierre– que hab√≠a adoptado tras marcharse exiliado cuando era un ni√Īo.

Javierre naci√≥ en Jaca en 1888, donde vivi√≥ hasta los cuatro a√Īos. Entonces, tras quedarse viuda, su madre decidi√≥ cruzar la frontera con Francia y establecerse junto a sus cinco hijos en Lescar. All√≠, el peque√Īo Jos√© empez√≥ a llamarse Joseph y la J de su apellido torn√≥ en una H: ¬ęHabierre¬Ľ.

Aficionado a la bicicleta desde muy joven, a los 21 a√Īos se apunt√≥ al Tour de Francia, acabando el 17 en su estreno. Aunque ya estaba totalmente afrancesado, Jos√© segu√≠a siendo espa√Īol, nacionalidad a la que no renunci√≥ hasta 1915.

Al a√Īo siguiente, Habierre volvi√≥ a disputar la ronda y termin√≥ algo m√°s lejos en la general (24¬ļ). En ese Tour coincidi√≥ con Vicente Blanco, aunque ninguno de los dos imaginaba que casi un siglo despu√©s sus nombres iban a estar unidos para siempre como parte de la historia del ciclismo espa√Īol.

A París, en bicicleta

En ese Tour de 1910 tanto Habierre como Blanco tomaron la salida, aunque el segundo no pudo terminar ni la primera etapa. El vasco había pedaleado desde Bilbao hasta París para disputar la carrera. Llegó a la capital gala el 2 de julio, unas horas antes de la salida. En sus piernas estaban ya los 1.100 kilómetros que separaban su casa de los Campos Elíseos. Distancia que había recorrido en apenas cinco días.

Sin apenas dinero, con la sola compa√Ī√≠a de su bicicleta, su maillot

¬ęVicente Blanco era cojo de los dos pies, pero volaba sobre su bicicleta. La hab√≠a rescatado de la R√≠a, donde trabajaba de batelero¬Ľ

de lana y un zurr√≥n con algo de comida y dinero, Blanco hab√≠a atravesado media Europa para disputar aquella carrera en la que, seg√ļn hab√≠a le√≠do, ¬ęel corredor sale solo a la aventura¬Ľ.

La suya acab√≥ en la primera etapa porque las fuerzas no le dieron para m√°s. No pudo con ¬ęcon aquellas fieras bien alimentadas¬Ľ y tuvo que retirarse a las primeras de cambio. Eso no le impidi√≥ volver a casa como un h√©roe.

Cojo de los dos pies

Blanco era muy querido en su ciudad, donde le hab√≠an visto crecer y superarse ante las adversidades. De hecho, era un milagro verle correr tan r√°pido con la bicicleta, pues cuando se bajaba de ella apenas pod√≠a caminar. El vasco era cojo de las dos piernas. Un accidente laboral le hab√≠a hecho perder un pie y le hab√≠a da√Īado los nervios del otro. Eso no era un problema para √©l, cuya afici√≥n al ciclismo superaba todos los l√≠mites.

Sobre la bicicleta se sent√≠a libre. La suya, la hab√≠a descubierto en la R√≠a, mientras trabajaba como batelero. La hab√≠a rescatado del agua y la hab√≠a arreglado. Con ella gan√≥ dos campeonatos de Espa√Īa (1908 y 1909) y sobre ella lleg√≥ hasta Par√≠s para intentar el asalto al Tour. No lo logr√≥, pero s√≠ que inscribi√≥ su nombre en la ronda gala.

Muri√≥ en 1957 en Bilbao, pero qued√≥ para siempre en la historia del ciclismo como el primer espa√Īol en el Tour… hasta que apareci√≥ Habierre. El aragon√©s afrancesado que acab√≥ con su leyenda.

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