El crack del polo que vive una experiencia inolvidable en la cuna del golf: St. Andrews

Facundo Pieres junto con el Pigu Romero, en la mítica cancha de St. Andrews

¬ŅQu√© es mejor: meter un gol de cogote en la cancha 1 de Palermo o pegar una buena salida en la m√≠tica cancha de Saint Andrews?

El s√°bado pasado, junto con sus hermanos Gonzalito y Nicol√°s, gan√≥ la final del Abierto del Jockey Club de polo en la cancha 1 de Palermo en representaci√≥n de Ellerstina Pilot, la formaci√≥n que complet√≥ el empresario Curtis Pilot. Y dos d√≠as despu√©s, Facundo Pieres, uno de los mejores polistas del mundo, se despidi√≥ de la familia y emprendi√≥ viaje a Escocia. ¬ŅPolo? No, golf. Con figuras del circuito internacional y tambi√©n ilustres de otros deportes. Una experiencia diferente.

Ayer comenz√≥, en tres canchas escocesas, el Alfred Dunhill Links Championship, un torneo muy singular. Por un lado compiten los profesionales, con su leaderboard correspondiente. Pero adem√°s, conforman pareja con un golfista aficionado. Y ah√≠ es donde entra en juego el crack de Ellerstina. Que tiene 10 de handicap en polo y 4 como golfista amateur. Su compa√Īero es el espa√Īol Gonzalo Fernandez Casta√Īo. Les toc√≥ debutar nada menos que en Saint Andrews, la cuna del golf, bajo el sistema fourball (pegan los dos con su pelota y se elige la mejor al final de cada hoyo para anotar). Y anduvieron muy bien: presentaron una tarjeta de 62 golpes, diez bajo el par, y comparten la 10a ubicaci√≥n, a s√≥lo dos golpes de las tres parejas punteras: Kristoffer Reitan-Mark Madden, Ryan Fox-Shane Warne y Shubhankar Sharma-Johan Van Zyl.

Facundo Pieres pegando una salida en la mítica cancha de St. Andrews

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Ahora bien, ¬Ņc√≥mo lleg√≥ Facundo Pieres a participar en este certamen? En junio y julio, mientras disputaba de los tradicionales torneos de polo de Inglaterra (la Queen’s Cup y el Abierto Brit√°nico) con el equipo de La Indiana, Facundo coincidi√≥ en una cancha de golf con el sudafricano Ernie Els, exn√ļmero 1 del mundo y ganador de 4 Majors, y su compatriota Johann Rupert, “el due√Īo” de la Copa Alfred Dunhill. “En un momento de la vuelta, hablando con Els, le dije lo lindo que ser√≠a como experiencia participar en la Dunhill. Ernie se lo coment√≥ a Rupert, que es su amigo, y a la semana me lleg√≥ un mail con la invitaci√≥n. Verifiqu√© las fechas de la Triple Corona argentina de polo, ten√≠a margen ya que el Abierto de Tortugas comenzaba en octubre, as√≠ que confirm√© enseguida mi participaci√≥n”, comenta, entusiasmado, desde Escocia.

Facundo Pieres, durante un torneo de golf; a la derecha, su amigo y exfutbolista Andriy Shevchenko

En la Dunhill participan 160 parejas. Juegan un día en cada cancha. Ayer le tocó en St. Andrews, hoy lo hará en Carnoustie y el sábado en Kingsbarns. De las 160 parejas, las mejores 20 accederán a la rueda final del domingo.

¬ŅC√≥mo se sinti√≥ Facundo en la cancha? “¬°Es incre√≠ble! Toda la semana viene siendo espectacular. A m√≠ que me gusta jugar al golf, es lo mejor que me pas√≥ fuera del polo y no me lo pod√≠a perder. Estar con los golfistas, con algunas figuras como el excampe√≥n mundial de los pesados Wladimir Klitschkho y los exfutbolistas Andriy Shevchenko, a quien ya conoc√≠a y con el que tengo una buena relaci√≥n, y Luis Figo. Incluso, apenas supe que tambi√©n jugaba el Pigu Romero, me contact√© con √©l. Es bueno tambi√©n disfrutar de estos momentos con argentinos”, cuenta Pieres, que viaj√≥ solo y no duda en calificar su desempe√Īo en estos 18 hoyos iniciales: “Dir√≠a que bastante bien. Generalmente se me complican los tiros de salida y ac√° pegu√© derecho. Quiz√° no estuve tan preciso con los approachs y en los alrededores del green, algo en lo que suelo ser m√°s s√≥lido. Si no, hasta habr√≠amos hecho un mejor score global con Gonzalo Fern√°ndez Casta√Īo”.

Su nombre en el tablero
Su nombre en el tablero

Es frecuente ver a Facundo y a sus compa√Īeros de equipo (Nicol√°s, Gonzalito y Polito Pieres) jugar al golf en Ellerstina. Lo han hecho con futbolistas como Leonardo Ponzio y Carlos Tevez. Pero Pieres no tiene problemas en admitir que no es el top de la familia en el deporte de los hierros y las maderas. “No, Nico siempre fue mejor. Tiene 3 de handicap, pero juega 1 o 2. Una l√°stima, hubiese sido hermoso jugar con √©l ac√°, ojal√° lo podamos hacer alg√ļn d√≠a. Esta vez me toc√≥ a mi. A cualquier persona que le gusta el golf, es una semana inolvidable jugar este torneo”.

De los personajes del mundo deportivo, Facundo Pieres es el que mejor posicionado quedó tras los 18 hoyos iniciales en la Dunhill, junto con Shevchenko, el ucraniano que supo brillar en Milan: ambos con 62 (-10). El exremero británico, ganador de cinco oros olímpicos, Steve Redgrave registró 67 (-5); Klitschkho y los exfutbolistas Ruud Gullit y Luis Figo marcaron 68 (-4) y el legendario guitarrista Mike Rutherford, de la banda Génesis, hizo 69 (-3).

Hace unos días, campeón del Jockey Club, con sus hermanos Nicolás y Gonzalito y Curtis Pilot
Hace unos días, campeón del Jockey Club, con sus hermanos Nicolás y Gonzalito y Curtis Pilot

Ahora le tocará enfrentar otro escenario histórico del British Open: la cancha de Carnoustie, allí donde el francés Jean Van de Velde trascendió las fronteras en 1999 al dilapidar un título que tenía en el bolsillo en el hoyo 72, pretendiendo incluso jugar desde el agua. Momentáneamente lejos de sus amores, su mujer Agustina y su hija Renata, y también de los tacos y las caballerizas. Pero disfrutando de una experiencia diferente en la cual le toca demostrar que sus virtudes van más allá del polo, en ese arte de pegarle a una bocha en movimiento yendo a 60 km/h arriba de un caballo.

El torneo profesional

El certamen profesional del Alfred Dunhill Links Championship es liderado por el sudafricano Justin Walters, con 63 (-9). Otros destacados son: Tommy Fleetwood (Inglaterra), con 66 (-6); Tony Finau (EE.UU.), con 67; Lee Westwood (Inglaterra) y Padraig Harrington (Irlanda), con 69 (-3); Rory McIlroy y Ernie Els, con 70 (-2), y Andr√©s Romero, con 71 (-1), en el puesto 104¬į.

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