El City se sostiene en los penaltis y levanta la Copa de la Liga

Un Manchester City más pragmático de lo habitual, que estuvo durante muchos minutos a merced del Chelsea, consiguió sostenerse y someter al irreverente cuadro de Maurizio Sarri en los penaltis después de 120 minutos de 0-0.

El lanzamiento de Raheem Sterling que certificó el sexto título para el City en esta competición, acabó con un Chelsea que supo manejar el favoritismo del City y en el que Kepa Arrizabalaga protagonizó el momento del encuentro al negarse a salir del campo, cuando Maurizio Sarri quiso cambiarle para meter a Willy Caballero en la tanda de penaltis.

Sarri, consciente de su delicada situaci√≥n, se redujo en el planteamiento. Renunci√≥ a su estilo, a la posesi√≥n y al ‘nueve’ puro y le entreg√≥ los galones a Eden Hazard en detrimento de un Gonzalo Higua√≠n apocopado en el banquillo.

Guardiola hab√≠a ganado el primer duelo, el mental, haciendo creer a Sarri que el City era superior y los ‘Blues’ saltaron al campo dejando el bal√≥n en las botas celestes y resign√°ndose a defender y aguantar el chaparr√≥n de ocasiones que no existi√≥.

El City embotell√≥ al Chelsea en su campo y apu√Īalaba los extremos sin la suficiente profundidad para hacer da√Īo, perdi√©ndose en centros laterales -solo Ag√ľero caz√≥ uno para rematar por encima de la porter√≠a- y estrell√°ndose una y otra vez en Antonio Rudiger y David Luiz, lugartenientes de la zaga ‘Blue’.

Los de Sarri, herido por un esquema il√≥gico en su f√ļtbol, pero con el que ya venci√≥ al City en liga, se ampararon a un destello que tuviera Hazard o a un casi improbable error de la defensa rival, bien plantada con Aymeric Laporte y Nicol√°s Otamendi.

Cuando el Chelsea se lo creyó y mordió arriba con el objetivo de robar la pelota y no tener que aguantar la anodina posesión de los de Guardiola, que no crearon apenas ocasiones en una primera parte marcada por el miedo y la falta de clarividencia arriba.

Pitaba la afici√≥n celeste a Kepa por lo que entend√≠an ellos como p√©rdidas de tiempo, mientras el City protestaba un gol anulado por fuera de juego a Ag√ľero, que el VAR corrobor√≥ como tal.

No hab√≠a apenas agresi√≥n y el mayor resentido por ello era el f√ļtbol y el aficionado. Ninguno quer√≠a que le pillasen en un contraataque ni verse sorprendido por un error. Cautela m√°xima y poco espect√°culo del que se beneficiaron los londinenses.

La que, a priori, era la cenicienta comenz√≥ a cre√©rse y vio c√≥mo Hazard empez√≥ a meter miedo, con varias cabalgadas que bien pudieron acabar en gol si no fuera por las malas definiciones de N’golo Kant√© y Pedro.

Sarri le había dado la vuelta al partido y había conseguido arrebatar la posesión. Se notaba un City cansado físicamente, que sufrió para sostener las arremetidas del Chelsea y para bregar con la lesión de Fernandinho, quien antes de que el árbitro pitase el final de los 90 minutos, se tuvo que marchar.

El cuarto cambio en la prórroga, puesto que Guardiola había agotado los tres reglamentarios, vio entrar a Danilo y el City, siguió a la espera del fallo del Chelsea, en tanto que Hazard se erigía como el mejor del encuentro y el tiempo extra se consumía sin que ninguno de los dos equipos rompiesen el hielo.

En el miedo al fuego, un resbal√≥n de Rudiger provoc√≥ que Ag√ľero se plantara en la frontal y sacara un disparo que fue bien atajado por Kepa, quien se qued√≥ tocado en la jugada y Sarri decidi√≥ sustituirle.

Sin embargo, con el cambio ya anunciado en la tablilla, Kepa se resisti√≥ a irse, contradijo al italiano y se qued√≥ sobre el c√©sped, para incredulidad del t√©cnico, del p√ļblico y de Willy Caballero, ya preparado para entrar. Sarri incluso amag√≥ con irse del campo, instantes antes de que el empate diera paso a una tanda de penaltis con todas las c√°maras apuntando al italiano y al meta espa√Īol.

En el fondo donde estaba la afici√≥n del Chelsea, Jorginho arranc√≥ la tanda con un lanzamiento horrible que par√≥ Ederson, seguido de un seguro Ilkay Gundogan que no err√≥. Azpilicueta, Ag√ľero y Emerson tambi√©n acertaron, antes de que Kepa se estirase para sacarle el lanzamiento a San√©.

El Chelsea volvió al torneo solo por segundos, ya que Luiz mandó su tiro al palo, Bernardo marcó, Hazard forzó un lanzamiento más, tirando a lo panenka y Sterling, con mucha seguridad abrochó el título para el City.

Sexto título para el City, que se queda a dos del Liverpool, máximo ganador de esta competición, con ocho entorchados.

Lee m√°s: abc.es


Comparte con sus amigos!