¬ęEl cierre gubernamental no acabar√° hasta que no haya muro¬Ľ

Los estadounidenses abrían este martes sus regalos a los pies del árbol de Navidad. Desde Washington, para cientos de miles de empleados federales, llegaba uno que nadie había pedido: el cierre gubernamental por falta de acuerdo presupuestario no tiene pinta de solucionarse a corto plazo. Hoy se cumple el quinto día de cierre gubernamental, con las posiciones distanciadas entre Donald Trump y la oposición demócrata.

El presidente de Estados Unidos exige que la ley de gasto federal incluya un desembolso de alrededor de 5.000 millones de dólares para la construcción del muro con México -una promesa electoral de gran simbolismo- y la oposición se niega a dar esa victoria política a l presidente cuando está a pocos días de controlar la Cámara de Representantes en el Congreso.

Trump dej√≥ este martes claro que pretende estirar la cuerda al m√°ximo en esta batalla pol√≠tica. En el d√≠a de Navidad, tras una videoconferencia con tropas estadounidenses desplegadas por el mundo, reafirm√≥ su intenci√≥n de no dar un paso atr√°s: ¬ęNo puedo decir cu√°ndo se reabrir√° el Gobierno¬Ľ, dijo sobre la ausencia de acuerdo presupuestario, que ha forzado el cierre de una cuarta parte de las agencias federales. ¬ęLo que s√≠ puedo decir es que no se abrir√° hasta que tengamos un muro, una valla o como se quiera llamar¬Ľ, explic√≥ sobre la barrera f√≠sica que pretende en la frontera con el vecino del Sur.

Trabajar sin sueldo

La incidencia hasta ahora del cierre gubernamental ha sido relativa. Arranc√≥ en fin de semana -el pasado s√°bado- y esta semana ha coincidido con los d√≠as de Nochebuena y de Navidad. Pero cerca de 800.000 de los 2,1 millones de empleados federales que tiene el pa√≠s se ver√°n hoy afectados por el bloqueo: algunos tendr√°n sus lugares de trabajo cerrados mientras que otros -los que realizan funciones esenciales, como el personal de frontera- trabajar√°n con normalidad pero no recibir√°n su sueldo hasta que se apruebe el gasto. A pesar de ello, Trump asegur√≥ que los afectados est√°n con √©l. ¬ęCreo que entienden lo que est√° pasando. Quieren seguridad en la frontera. Los empleados federales quieren el muro¬Ľ, dijo sin dar detalles de con qu√© trabajadores hab√≠a hablado.

Desde uno de los principales sindicatos de funcionarios, el National Treasury Employees Union, la opini√≥n era diferente: Tony Reardon, su presidente, aseguraba a ¬ęThe Washington Post¬Ľ que el Congreso y la Casa Blanca ¬ęno han hecho su trabajo¬Ľ y que los trabajadoras ¬ęno deber√≠an pagar el precio de esta disfunci√≥n¬Ľ.

Ma√Īana, el Senado vuelve a las sesiones y nada apunta a que se encuentre un acuerdo. Los republicanos necesitan una mayor√≠a reforzada para pasar la ley de gasto y no tienen votos suficientes.

El actual director de la oficina presupuestaria de la Casa Blanca, Mick Mulvaney, que será jefe de Gabinete interino de Trump a partir del 1 de enero, ya advirtió de que al menos esperaba que el cierre se extienda hasta mediados de enero.

Mientras tanto, Donald Trump asegura que su sue√Īo del muro empieza a hacerse realidad, con o sin acuerdo con el Congreso. Este martes asegur√≥ -repitiendo lo que hab√≠a dicho el d√≠a anterior- que hab√≠a aprobado la construcci√≥n de una franja de 185 kil√≥metros de muro, en el que est√° a punto de iniciarse las obras. ¬ęSe va a construir y espero que muy r√°pido¬Ľ, dijo. ¬ęIr√© all√° a finales de enero para el comienzo de las obras. Es una secci√≥n muy grande¬Ľ, a√Īadi√≥ sobre un proyecto del que la Casa Blanca no ha dado detalles sobre los contratos para su ejecuci√≥n ni sobre su financiaci√≥n. Seg√ļn el presidente de Estados Unidos, solo se lo podr√° saltar ¬ęun campe√≥n ol√≠mpico¬Ľ.

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