El cierre del Gobierno en EE.UU. amarga a funcionarios y turistas

Una temperatura m√°s elevada de lo normal y un agradable sol de invierno han hecho que el fin de a√Īo sea especialmente benigno con los turistas que han decidido pasar estas fechas en la capital de EE.UU. Todo ser√≠a perfecto, si no fuera por las interminables colas que hoy por hoy son el resultado m√°s visible del cierre de la Administraci√≥n norteamericana forzado por Donald Trump.

Como cada ma√Īana, el zool√≥gico nacional abri√≥ ayer sus puertas a las ocho de la ma√Īana, y ya hab√≠a unas 200 personas esperando a la puerta. En menos de una hora se hab√≠a formado una cola para entrar a visitar el edificio donde dormitaban los tres pandas gigantes, Tian Tian, Mei Xiang y Bei Bei.

La razón de tanta multitud es que el Instituto Smithsoniano, que gestiona 19 museos y el zoológico de la capital, ha anunciado que tras el 1 de enero ya no tendrá fondos para mantener las puertas de estos abiertas. Los turistas, por lo tanto, se apresuran en hacer todas las visitas pendientes.

En apenas dos d√≠as cerrar√°n el museo espacial, la galer√≠a con los retratos de todos los presidentes, la pista de patinaje sobre hielo y todos los dem√°s lugares de inter√©s p√ļblico. ¬ęHemos decidido venir hoy porque hemos o√≠do que van a estar cerrados durante bastante tiempo¬Ľ, dec√≠a ayer a la puerta del zoo Wendy Wilson, ama de casa de 48 a√Īos de Virginia, con dos de sus hijos de la mano.

Sin sueldo o aplazados

Washington es una ciudad de funcionarios. Una buena parte de los 800.000 que desde hace 10 d√≠as han dejado de percibir salarios vive aqu√≠. Hace dos a√Īos vieron llegar a Trump con la amenaza de ¬ędesecar el pantano¬Ľ. La capital fue construida sobre un humedal y una de las promesas de Trump en su campa√Īa electoral fue diezmar al sector p√ļblico y reducir dr√°sticamente sus empleados. Qu√© mejor forma que dejar de pagarles.

La mitad de esos trabajadores han sido enviados a casa y no recibirán sueldo, ni ahora ni de forma aplazada. El resto -controladores aéreos, agentes de fronteras, guardacostas- trabajan sin salario, pero percibirán las mensualidades atrasadas cuando reabra el Gobierno.

Estos funcionarios tienen que pagar alquileres, hipotecas, deudas y gastos generales. La agencia de personal del Gobierno les ha mandado a todos una plantilla de cartas para enviar a sus deudores en la que se dice: ¬ęSoy un empleado federal que recientemente ha sido suspendido de trabajo debido a la falta de fondos de mi agencia. Debido a esto, mis ingresos han sido severamente reducidos y no puedo pagar el costo total de mis pagos mensuales¬Ľ.

¬ęEs humillante¬Ľ, dice a ABC Steve, que ha sido suspendido de empleo y sueldo en el Departamento de Estado. ¬ęTrump ha dejado muchos puestos sin cubrir y ahora nos rescinde el suelo, ¬Ņc√≥mo vamos a subsistir?¬Ľ, a√Īade este funcionario de 39 a√Īos que no revela su apellido por temor a represalias.

Este cierre ha provocado además otra anomalía en Washington: el presidente, a pesar de las fiestas, no ha ido a Florida y se ha quedado en la Casa Blanca. Desde allí les dio ayer otra mala noticia a sus funcionarios: en 2019 congelará sus salarios. No es una Navidad especialmente gozosa en la capital.

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