El 2018 del Real Madrid: más entrenadores que títulos

De camino ya a sus destinos vacacionales de Navidad, tanto jugadores como miembros del cuerpo técnico y de la planta noble del Madrid echan abajo el telón de un 2018 con curvas, seguramente más de las imaginadas, como la que apareció de la nada con la dimisión de Zidane, pero también de autopistas hacia el cielo, como la que condujo en Kiev hacia la Decimotercera. Aburrido no ha sido este 2018 que tiene los días contados y que se cerró oficialmente ayer con el título en Abu Dabi.

El a√Īo comenz√≥ con rej√≥n tempranero. El 24 de enero, y a pesar de vencer en la ida en Butarque (0-1), el Real Madrid ca√≠a eliminado en cuartos de la Copa, tras la victoria del Legan√©s en el Bernab√©u (1-2). Aquella noche cambi√≥ el paso de Zidane: ¬ęEs un fracaso, pero yo soy el responsable¬Ľ, reflexion√≥ el franc√©s, quit√°ndole la responsabilidad a sus jugadores. Un an√°lisis habitual en el t√©cnico galo, siempre due√Īo de los fiascos blancos durante sus dos a√Īos y medio en el club, pero aquel palo s√≠ que cambiar√≠a su modo de actuar.

Zidane le hizo saber al presidente que no tenía fuerzas para seguir, y Florentino consiguió convencerle para que no se marchara. Lo que no sabía el presidente es que aquel sí del francés tenía fecha de caducidad. En mayo, acabada la temporada, ese aviso de Zidane se convertiría en realidad.

El PSG como trampolín

Eliminado de la Copa y sin opciones en Liga al acumular m√°s de una decena de puntos de desventaja respecto al Barcelona, la Champions aparec√≠a como el √ļnico salvavidas de la temporada, pero en el horizonte estaba el PSG de Neymar. La eliminatoria, temida en todos los estamentos del club, pas√≥ a ser la vitamina necesaria para la decimotercera. 3-1 en la ida y 1-2 en Par√≠s, ya sin el brasile√Īo, lesionado una semana antes en el cl√°sico de la Ligue 1 contra el Olympique de Marsella.

El pase a cuartos envalenton√≥ a los blancos, en lo f√≠sico y en lo mental. Abril ser√≠a su mes para volver a so√Īar con una nueva Champions. Y as√≠ fue. 0-3 en Tur√≠n, con el mejor gol de la carrera de Cristiano, en chilena aplaudida por todo el Juventus Stadium. La vuelta, en el Bernab√©u, casi acaba en tragedia, pero el pol√©mico penalti de Benatia a Lucas V√°zquez en el minuto 93 anul√≥ la remontada de los italianos (1-3). ¬ęLadr√≥n de mierda¬Ľ, le llam√≥ Buffon a Michael Oliver tras se√Īalar los once metros. Vio la roja, claro, y ya en zona mixta sigui√≥ cargando contra el colegiado ingl√©s: ¬ęTiene un cubo de basura por coraz√≥n¬Ľ.

En semifinales fue el Bayern la v√≠ctima. 1-2 en M√ļnich, con goles de Asensio y Marcelo, y 2-2 en el Bernab√©u, con riada de ocasiones b√°varas no culminadas y cantada hist√≥rica del portero Ulreich en el segundo tanto blanco. Sufriendo, otra vez, como ante la Juventus, pero clasificado. El Madrid llegaba a su final de la Champions n√ļmero 16.

El t√≠tulo se levant√≥ en Kiev, el 26 de mayo. 3-1 al Liverpool, con obra maestra de Bale, autor de dos goles, el primero de ellos en chilena acrob√°tica. La celebraci√≥n qued√≥ empa√Īada por Cristiano, insinuando a pie de campo su marcha: ¬ęFue muy bonito jugar en el Real Madrid¬Ľ, dijo. Aquella bomba explot√≥ en mitad del confeti y el champ√°n, y a pesar del enfado del club y de sus compa√Īeros, estos mostraron su apoyo p√ļblico a Ronaldo 24 horas despu√©s, en la celebraci√≥n en Cibeles. No sirvi√≥ de nada. Cuarenta d√≠as despu√©s, el 10 de julio, la Juventus anunciaba el fichaje de Cristiano, previo pago de 100 millones de euros.

Antes, otra abrupta salida removi√≥ los cimientos de Chamart√≠n. Cinco d√≠as despu√©s de ganar la Champions, el 31 de mayo, Zidane convocaba a los medios en Valdebebas para anunciar su dimisi√≥n, comunicada al presidente 24 horas antes: ¬ęEs una decisi√≥n totalmente inesperada. Estoy azorado¬Ľ, dijo Florentino, sentado a la derecha de Zidane con una de las caras m√°s tristes que se le recuerda.

Lopetegui regresa a su casa

El casting del banquillo fue complejo. Ni Pochettino, ni Allegri, ni Low‚Ķ solo el entonces seleccionador Lopetegui, una de las √ļltimas opciones, dijo s√≠. Y lo hizo 48 horas antes del debut de Espa√Īa en el Mundial, provocando uno de los mayores terremotos de la historia del combinado nacional. El vasco fue despedido por Rubiales el 13 de junio, considerando su firma por el Madrid alta traici√≥n, y fue presentado 24 horas despu√©s en el Bernab√©u: ¬ęAyer fue el d√≠a m√°s triste de mi vida, pero hoy es el m√°s feliz¬Ľ, dijo. Su alegr√≠a dur√≥ poco.

Cuatro meses estuvo en el cargo Julen. En verano, le llegaron promesas como Odriozola o Vinicius, pero ninguna estrella que reemplazara el vac√≠o de Ronaldo. Ni siquiera tras la derrota en la Supercopa de Europa contra el Atl√©tico (2-4). Era 15 de agosto y a√ļn hab√≠a 16 d√≠as por delante de mercado, pero solo llegaron Courtois y Mariano. Otro verano sin gal√°ctico. Y, adem√°s, ya sin Cristiano.

Aun as√≠, el Madrid comenz√≥ muy bien la Liga y la Champions, firmando el 19 se septiembre ante la Roma (3-0) uno de los mejores partidos de la historia reciente del club. Pero aquella borrachera de f√ļtbol e ilusi√≥n fue el principio del fin de Lopetegui. Casi 500 minutos sin marcar y un carrusel de derrotas que tocaron sima en el Camp Nou el 28 de octubre. Un 5-1 que certific√≥ el adi√≥s de Julen: ¬ęExiste una gran desproporci√≥n entre la calidad de la plantilla del Real Madrid y los resultados obtenidos hasta la fecha¬Ľ, justific√≥ el club en un hiriente comunicado motivado por la exigencia de Lopetegui de cobrar los tres a√Īos de contrato, cantidad que ascend√≠a a 18 millones de euros.

Solari, ascendido desde el Castilla, ocupar√≠a el puesto de Lopetegui. Su estreno en Melilla, en partido de Copa, fue prometedor: 0-4 y buenas sensaciones. Y as√≠ continu√≥ en los siguientes tres partidos, lo que le vali√≥ para firmar un contrato hasta 2021, pero pocos d√≠as despu√©s llegar√≠a el primer rev√©s: 3-0 en √Čibar con una imagen impropia del Real Madrid.

Diciembre pondr√≠a fin a un a√Īo de curvas con Modric recibiendo el Bal√≥n de Oro, premio que un√≠a al The Best y al de mejor jugador de la UEFA, y el equipo haciendo de nuevo el rid√≠culo, esta vez en Champions con un 0-3 ante el CSKA en el Bernab√©u, la peor derrota de la historia del club en su feudo en competiciones continentales.

Por suerte, llegó pronto el Mundialito y el Madrid se despide con una sonrisa al cumplir con lo esperado. Reina en el mundo, pero no impone tanto.

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