Egan Bernal gana el primer Tour del ciclismo colombiano

La euforia de toda Colombia por el primer maillot amarillo en el Tour firmado por su nuevo h√©roe, Egan Bernal, se traslad√≥ a los Campos El√≠seos de Par√≠s, al atardecer, para saludar la entrada de un joven de 22 a√Īos llamado a marcar una era en el ciclismo internacional.

Faltaba un √ļltimo tr√°mite de 121 kil√≥metros entre Rambouillet y Par√≠s para que Bernal subiera al podio a escuchar emocionado el himno colombiano. Despu√©s de poco m√°s de 3 horas de trayecto a modo de homenaje, donde no faltaron los brindis con champ√°n sobre la bicicleta, el campe√≥n del Tour despert√≥ de un sue√Īo real: se hab√≠a convertido en el primer colombiano y latinoamericano en ganar el Tour de Francia.

A le fiesta final en Par√≠s, donde la carrera pas√≥ junto al Arco del Triunfo, Torre Eiffel y Museo del Louvre, se apunt√≥ el australiano Caleb Ewan (Lotto Soudal), el ‘Cohete de bolsillo’, que firm√≥ el triplete por delante del holand√©s Dylan Groenewegem (Jumbo Visma) y el italiano Niccol√≥ Bonifazio (Direct Energie).

Una victoria que acreditó a Ewan como el mejor esprinter del Tour 2019, un triunfo de prestigio, la joya más perseguida por los hombres más veloces del pelotón.

Bernal fue el protagonista en la capital gala, encaramado en lo m√°s alto del podio acompa√Īado por su compa√Īero gal√©s Geraint Thomas, el mismo que le da el testigo como ganador del Tour, y que hace un a√Īo vivi√≥ la misma sensaci√≥n en tan distinguido escenario. Un escal√≥n m√°s abajo, tercero, disfrut√≥ de su momento de gloria el holand√©s Steven Kruijswijk. Se trata del podio con la menor diferencia de la historia entre primero y tercero: 1.31 minutos.

¬ęJuventud divino tesoro¬Ľ, escribi√≥ Rub√©n Dar√≠o, otra gloria latinoamericana. El tesoro de la juventud la representa desde hoy un chico de Bogot√° criado en Zipaquir√°, llamado a marcar una era en el ciclismo. Sus condiciones f√≠sicas, su mentalidad y los resultados obtenidos tan joven, suponen un indicio de peso.

Bernal, que comenz√≥ a montar en bicicleta a los 5 a√Īos y compiti√≥ por primera vez a los 9 ganando una carrera, lleva en su nombre el destino, en el que debe creer, pues la ca√≠da que le rompi√≥ la clav√≠cula antes del Giro le oblig√≥ a pensar en el Tour. Asume que el accidente aquel es el que le ha dado la gloria en Par√≠s.

En Colombia es un ¬ęsintocayo¬Ľ, pues Egan viene del griego ¬ęcampe√≥n¬Ľ, como quiso su padrino que se llamara. Despu√©s de ganar en 2018 la Vuelta a California y este a√Īo la Par√≠s Niza y la Vuelta a Suiza, se esperaba de √©l lo mejor, pero como dice Geraint Thomas, ¬ęno tan r√°pido¬Ľ.

Por el podio de Par√≠s desfilaron los ganadores de las diversas clasificaciones. El consuelo de los franceses, que so√Īaron muy alto con Alaphilippe y Pinot, lo visti√≥ Romain Bardet con el maillot de la monta√Īa. Poco bot√≠n para un pa√≠s que no conoce la victoria en el Tour desde la √ļltima lecci√≥n de Bernard Hinault en 1985.

Por puntos, el eslovaco Peter Sagan logró el récord histórico de 7 maillots verdes, superando los 6 del alemán Erik Zabel. El triple campeón del Mundo se llevó además un triunfo de etapa.

El mejor joven no pod√≠a ser otro que Egan Bernal. Desde que se instaur√≥ el maillot blanco en 1975, los ciclistas colombianos han obtenido 4 victorias. Nairo Quintana se lo enfundo en 2013 y 2015, Fabio Parra en 1985 y √Ālvaro Mej√≠a en 1991.

Y por equipo pedrea colectiva para el Movistar de Eusebio Unzue. La escuadra telefónica llegó con ambiciones en la general con Mikel Landa y Quintana y se tuvo que confirmar con el galardón por equipos. Un bálsamo fue la victoria de Quintana en Valloire y haber colocado tres hombres entre los diez primeros.

Espa√Īa, sin victorias

En un Tour igualado hasta el final, con las dos √ļltimas etapas alpinas recortadas por las tormentas, el ciclismo espa√Īol se marcha con el casillero a cero. Ninguna victoria de etapa y puestos alejados en la general. Mikel Landa, sexto, ha sido el mejor clasificado a 4.23 de Bernal. Y dentro del top ten se meti√≥ Alejandro Valverde, el campe√≥n del Mundo, de 39 a√Īos.

Hab√≠a expectaci√≥n por conocer c√≥mo le ir√≠a en su debut en el Tour al mallorqu√≠n Enric Mas, de 24 a√Īos, subcampe√≥n en la Vuelta. En el equipo de Alaphilippe le toc√≥ trabajar para el franc√©s en la defensa del maillot amarillo. Revent√≥ en la decimoquinta etapa, el d√≠a que el Tourmalet se le vino encima. No pudo alcanzar su sue√Īo ver su nombre en la lista de los 10 principales.

Mientras el Tour vivi√≥ el nacimiento de una estrella colombiana, en el ciclismo espa√Īol se sigue esperando que las nuevas generaciones tiren del carro. Contador, √ļltimo ganador espa√Īol en 2009, ya es lejano recuerdo. Quien sabe cu√°ndo llegar√° el relevo. Habr√° que tener paciencia.

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