Efecto PASO y baja de precios: el mercado de fertilizantes crecería menos de lo esperado

Jorge Bassi, de Fertilizar

Luego del consumo r√©cord alcanzado el a√Īo pasado, el mercado de fertilizantes podr√≠a tener para 2019 un crecimiento menor al esperado inicialmente, por efecto del resultado que dejaron las PASO y la ca√≠da del precio del ma√≠z en las √ļltimas semanas.

El a√Īo pasado, el mercado total alcanz√≥ las 4,305 millones de toneladas, un volumen r√©cord. Por las trabas que el anterior gobierno aplic√≥ al trigo y el ma√≠z, el mercado cay√≥ en 2015 a 2,48 millones de toneladas, una marca que hizo retrotraer el consumo a su nivel de 2009, a√Īo donde incidieron tanto una sequ√≠a como el conflicto de 2008 por las retenciones m√≥viles. Sin trabas a esos cultivos, el a√Īo pasado en cambio se logr√≥ un r√©cord.

Con un 10% m√°s que ven√≠a reflejando el mercado para trigo en julio/agosto y las expectativas puestas sobre una buena campa√Īa para el ma√≠z, se esperaba que el consumo tuviera este a√Īo una suba del 8/10%.

Sin embargo, tras el resultado de las PASO que significaron la derrota del presidente Mauricio Macri y el √ļltimo reporte del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), con una proyecci√≥n de cosecha de ma√≠z en ese pa√≠s por encima de lo esperado por el mercado (353,09 millones de toneladas vs. los 335,12 millones que se aguardaban por excesos h√≠dricos) que hizo deprimir los precios del cereal (en la Argentina la posici√≥n de la pr√≥xima cosecha perdi√≥ US$15 por tonelada), los n√ļmeros para el mercado de fertilizantes ahora son otros.

“Ser√≠a l√≥gico que se repita (el nivel de 2018) o tenga un crecimiento marginal; un 3-4% ser√≠a un techo”, se√Īal√≥ Jorge Bassi, presidente de Fertilizar Asociaci√≥n Civil en una jornada sobre perspectivas de fertilizaci√≥n para la campa√Īa de ma√≠z.

Para la siembra de maíz temprano, cuya implantación comienza en septiembre, el productor tiene definidas varias de sus acciones. En rigor, ya hizo barbechos con agroquímicos para limpiar los lotes de malezas y tiene adquirida la semilla. En el caso del fertilizante estaría un 30 por ciento comercializado.

El ma√≠z temprano representa la mitad de la siembra total de la campa√Īa del cereal. Con este ma√≠z temprano de alg√ļn modo definido, las expectativas est√°n puestas sobre el ma√≠z tard√≠o que se hace de noviembre en adelante y representa la otra mitad de la superficie.

Ah√≠ es donde m√°s podr√≠a haber un impacto sobre el √°rea para el cultivo y tambi√©n para la fertilizaci√≥n. Para Bassi, el efecto precios peg√≥ m√°s que el impacto de las PASO y es con el ma√≠z tard√≠o donde habr√≠a una posibilidad de “recalcular” por parte de los productores.

Vale recordar que la semana pasada la Bolsa de Cereales de Buenos Aires bajó su expectativa de crecimiento para el área de maíz. De esperar una expansión del 6,7% ahora aguarda 3,3 por ciento, lo que representaría 6,2 millones de hectáreas.

Pese a los factores que puedan influir sobre el mercado de fertilizantes, cuya performance final se define en un 60% con las ventas de septiembre a diciembre, para Bassi los m√°rgenes con la fertilizaci√≥n en ma√≠z siguen dando bien. “El repago (con la inversi√≥n) est√° para aumentar las dosis”, apunt√≥ el presidente de Fertilizar.

Seg√ļn los datos que se presentaron en la reuni√≥n, hay una leve desmejora en la relaci√≥n insumo-producto (cuantos kilos del cereal se necesitan para comprar un kilo del insumo), pero igual esa relaci√≥n es mejor respecto de los √ļltimos cuatro a√Īos para el per√≠odo 2013/2017.

En el fertilizante fosfato monoam√≥nico, el a√Īo pasado hac√≠an falta 4,58 kilos de ma√≠z para comprar uno del fertilizante. Ahora se requieren 4,66 kilos. No obstante, el promedio 2013/2017 da 5,16 kilos.

Para la urea, el a√Īo pasado se requer√≠an 3,57 kilos del cereal para uno de este fertilizante. Ahora hacen falta 3,82 kilos. No obstante, en el per√≠odo 2013/2017 hicieron falta 3,87 kilos.

Para Alberto Morelli, presidente de la Asociaci√≥n Ma√≠z y Sorgo Argentinos (Maizar), para la superficie del ma√≠z “est√° todo abierto”. Es decir, no est√° dicha la √ļltima palabra sobre qu√© va a ocurrir con el √°rea.

Record√≥ que el a√Īo pasado se aguardaban 5,8 millones de hect√°reas para grano comercial y terminaron siendo 6 millones de hect√°reas. Adem√°s, se aguarda el pr√≥ximo informe del USDA con la evoluci√≥n del cultivo en ese pa√≠s y podr√≠a haber menor producci√≥n mundial.

“Por delante todav√≠a faltan algunas cosas como para que se afecte severamente al ma√≠z”, dijo. Morelli destac√≥ que el valor actual (unos 135 d√≥lares por tonelada) es un valor que “paga los costos y deja una rentabilidad razonable”. Indic√≥ que “no es buena herramienta bajar el paquete (de tecnolog√≠a) para abaratar” porque eso significa menores rindes. “Este precio todav√≠a sirve”, coincidi√≥ Bassi.

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