EE.UU. reanuda patrullas sobre Ecuador tras prohibirlo Correa en 2009

Ecuador y Estados Unidos ha reanudado la cooperación militar suspendida durante la presidencia de Rafael Correa. Un avión de reconocimiento estadounidense estuvo patrullando las aguas ecuatorianas entre el 6 y el 11 de septiembre, lo que ha constituido la primera actuación militar de EE.UU. en un espacio de soberanía de Ecuador desde que Correa decidió en 2009 cerrar la base que los estadounidenses disponían en Manta, en la costa central del país.

El nuevo acercamiento entre Ecuador y Estados Unidos ya fue sellado a finales de junio por Len√≠n Moreno, quien el a√Īo pasado sustituy√≥ a Correa al frente del pa√≠s, y el vicepresidente de EE.UU., Mike Pence. A pesar de haber llegado a la presidencia de la mano de Correa, Moreno se ha ido distanciando de su mentor en m√ļltiples cuestiones, tanto dom√©sticas como de pol√≠tica internacional.

Además de darse de baja del Alba, la asociación creada por Venezuela y Cuba y de la que también forman parte Nicaragua y Bolivia, Ecuador ha buscado una nueva aproximación a Estados Unidos. En concreto, espera contar con la ayuda de ese país en la lucha contra el narcotráfico y otras manifestaciones de crimen organizado, cuando esos fenómenos están afectando especialmente el norte del país, sobre todo desde que el proceso de desmovilización de las FARC en la vecina Colombia ha desplazado el conflicto de la cocaína a las zonas fronterizas de Ecuador.

Como complemento del Plan Colombia firmando entre Washington y Bogot√°, que llev√≥ a una estrat√©gica presencia militar estadounidense en suelo colombiano para combatir el narcotr√°fico, EE.UU. pudo disponer de un Puesto de Operaciones Avanzadas (POL) dentro de la base de la Fuerza A√©rea de Ecuador que existe cerca del puerto de Manta. Fue un acuerdo de uso por diez a√Īos, que concluy√≥ en 2009 y no fue renovado por Correa, quien lleg√≥ a la presidencia dos a√Īos antes.

Vuelos periódicos

El Gobierno de Moreno se ha apresurado a asegurar que la llegada de un avión militar estadounidense P3-Orión no es el primer paso para otorgar de nuevo una base a EE.UU. El Ministerio de Defensa ha recordado que la vigente Constitución de Ecuador, promulgada a finales de 2008, prohíbe la instalación de bases militares extranjeras en suelo nacional.

El P3-Ori√≥n visitar√° peri√≥dicamente el pa√≠s (el Gobierno a√ļn no ha definido si ese apoyo t√©cnico ser√° mensual o cada dos o tres meses) y tendr√° su sede de operaciones en la base Sim√≥n Bol√≠var de Guayaquil, perteneciente a la Fuerza A√©rea nacional. Tambi√©n tiene autorizado el aterrizaje en caso de necesidad en otros dos puntos (Salinas e Islas Gal√°pagos).

Aunque EE.UU. no vaya a contar con una base propia, como ocurri√≥ entre 1999 y 2009 con su presencia militar en Manta, el convenio con Washington supone autorizar a los estadounidenses a que tengan una gran informaci√≥n y monitoreo sobre el √°rea mar√≠tima y costa de Ecuador, por m√°s que el Defensa asegure que los vuelos se har√°n ¬ęrespetando la soberan√≠a del pa√≠s¬Ľ.

Pero la cuestión es que el Gobierno ecuatoriano necesita esa cooperación tecnológica para hacer frente a crecientes actividades delictivas como narcotráfico, pesca ilegal, tráfico de armas y de personas y contrabando de gasolina.

Controlar el narcotr√°fico

La necesidad de ayuda contra el narcotráfico es especialmente acuciante. Varios episodios han contribuido a dar la voz de alarma. En abril fue detenido un guardaespaldas del presidente Moreno por nexos con esa actividad. El pasado jueves, dos militares resultaron detenidos dentro de la base de la Fuerza Aérea de Manta por transportar 1,1 toneladas de cocaína.

A finales de agosto, a otros dos militares se les incaut√≥ un cargamento de droga, de casi una tonelada, en la provincia de Carchi. Esta y otras provincias fronterizas con Colombia, como Esmeraldas, est√°n sufriendo el derrame en territorio ecuatoriano de las redes de narcotr√°fico y de la disidencia de las FARC del vecino pa√≠s. Desde comienzos de a√Īo se han producido once atentados en la zona, con nueve muertos y 511 desplazados.

Precisamente este sábado el presidente colombiano, Iván Duque, anunció que las fuerzas de seguridad habrían herido de gravedad al disidente de las FARC más buscado en esa zona fronteriza, alias Guacho, responsable de varios de esos atentados.

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