Díganles gracias a los insectos

Hace alg√ļn tiempo revel√© en uno de estos manuscritos algo que no solemos tomar en consideraci√≥n: que el aire no es gratis ( https://www.lanacion.com.ar/2130555). Aunque no lo paguemos, hace falta un prodigioso proceso vegetal que emplea la luz solar para arrancarle al agua el hidr√≥geno y producir az√ļcares. De esa reacci√≥n qu√≠mica, la fotos√≠ntesis, queda una suerte de desperdicio, que las plantas liberan en la atm√≥sfera. Ese desperdicio se llama ox√≠geno.

Nuestra civilización, al menos con el estado actual de la tecnología, depende de los árboles, el césped, las algas marinas y el torturado Amazonas. Tal vez un día seamos capaces de vivir en un mundo completamente cubierto de cemento mientras unas maquinarias colosales crean el aire. Me temo, sin embargo, que eso ya no será vida.

Pero el aire no es el √ļnico hilo del que pende la humanidad. Calculo que a casi todos les gusta el maracuy√°. En general, nos quedamos en eso. No es inconsciencia. Simplemente, nos hemos ido distanciando de la naturaleza, y el maracuy√° es algo que se compra en una verduler√≠a. Punto. Y est√° bien, desde el punto de vista de la supervivencia individual, ese dato alcanza. Pero no para la supervivencia de la especie. S√≠, ya s√©, puede sonar exagerado que el maracuy√° tenga que ver con algo tan cr√≠tico como el destino de la humanidad. Pero miren esto.

Al igual que su primo el mburucuyá, el maracuyá produce un polen muy pesado. No cualquier insecto puede polinizar estas plantas, que dependen de esos abejorros gordos, lentos y malhumorados para que sus bellas flores produzcan fruta. De otro modo, el agricultor debe hacerlo a mano, con un pincel. Como pueden imaginarse, es imposible alimentar a 8000 millones de personas polinizando con un pincelito. Así que el maracuyá no se consigue en la verdulería, sino de una planta trepadora llamada Passiflora edulis, y gracias a un himenóptero.

Por desgracia, los insectos tienen mala fama. Tal vez porque algunos son peligrosos, tal vez porque tienen algo de ajeno y, en ciertos casos, lo admito, pueden ser repugnantes. Pero eso no cambia el hecho de que, salvo raras excepciones (las vaquitas de San Antonio -o mariquitas- y las mariposas coloridas), les damos un zapatazo sin pensarlo dos veces. Es solo un bicho. ¬ŅAcaso no decimos de alguien realmente bueno que no mata ni a una mosca?

Sin embargo, alcanzar√≠a con llevar a la extinci√≥n a un pu√Īado de estos bichos para causar una calamidad. Mencion√© a los abejorros. Creo que no es una novedad que las abejas son de lejos los insectos m√°s beneficiosos que existen. Pero la Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza y los Recursos Naturales ( https://www.iucnredlist.org) asegura que posee datos deficientes para determinar si la abeja dom√©stica est√° en peligro o no. Eso ya es una p√©sima noticia.

Las vaquitas de San Antonio, adem√°s de simp√°ticas, son depredadores voraces. Su platillo favorito, los pulgones. ¬ŅTe gustan las rosas? Dale las gracias a este bichito.

Pero la Coccinella magnifica (ese es el nombre cient√≠fico de la vaquita de San Antonio) tiene suerte. Con muchos de nuestros mejores aliados somos impiadosos. Para empezar, las ara√Īas. OK, s√≠, hay unas pocas realmente peligrosas. Pero la inmensa mayor√≠a impide que insectos muy indeseables se reproduzcan sin control. Lo mismo que las mantis (tata dios o mamboret√°) y las lib√©lulas, que a veces se ven en tatuajes y adornos, pero si entran en el living es un esc√°ndalo.

La lista, por supuesto, contin√ļa. Los neur√≥pteros son excelentes para control de plagas, y las mariposas, claro, son polinizadores vistosos y diligentes. Lamentablemente, los m√°s beneficiosos suelen ser tambi√©n los m√°s vulnerables. Por eso, antes de aplastar un bicho, echale un vistazo a este sitio ( https://www.insectidentification.org/helpful-insects.asp). Est√° en ingl√©s, pero tiene fotos y eso ayuda mucho.

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