Derek Willis: “Reconocer las noticias falsas es m√°s f√°cil que lidiar con ellas”

El periodista de ProPublica habló con LA NACION sobre el papel de los medios, su responsabilidad social, y cómo potenciar coberturas de calidad en tiempo real Crédito: Facebook ProPublica

Por tres d√≠as Buenos Aires ser√° centro de los medios de comunicaci√≥n del mundo. 2500 emprendedores, periodistas, programadores de software, dise√Īadores, desarrolladores, administradores de sistemas, analistas, data miners y especialistas de distintas disciplinas tanto nacionales como internacionales se reunir√°n en el Media Party, que tendr√° lugar en Ciudad Cultural Konex, para trabajar y delinear juntos el futuro de la profesi√≥n, de los peri√≥dicos, de las distintas maneras de informar.

En su séptima edición, este encuentro ofrecerá talleres, charlas, conferencias y hasta una feria para todos aquellos que formen parte de los medios o que estén interesados en ellos. Y contará con participaciones especiales de referentes especializados en investigación, audiencias, nuevas formas de narración, plataformas y verificación de datos, entre otros ejes.

Derek Willis es uno de los oradores del evento que tendr√° lugar esta semana. Fue reportero en The New York Times, editor de base de datos en The Washington Post y ahora desarrolla aplicaciones de noticias en ProPublica, una sala de redacci√≥n independiente y sin fines de lucro para periodismo de investigaci√≥n con sede en Nueva York. Adem√°s es cofundador de Open Elections, un proyecto que recopila y pone a disposici√≥n resultados electorales de los 50 estados de EE.UU. En di√°logo con LA NACION, a d√≠as de llegar al pa√≠s por primera vez, convers√≥ sobre el fen√≥meno de las noticias falsas y cont√≥ c√≥mo se preparan para las elecciones del a√Īo que viene, en las que el presidente Donald Trump buscar√° su segundo mandato.

-En 2020 hay elecciones en EE.UU. ¬ŅCu√°nto tiempo antes comienzan a planearlas?

-Las elecciones duran mucho tiempo, por lo que tratamos de comenzar lo antes posible; en la pr√°ctica eso significa al menos con un a√Īo de anterioridad. Para estar listo lo que suelo hacer es una lista de la informaci√≥n que me gustar√≠a tener (sobre candidatos, anuncios, finanzas, administraci√≥n) para luego establecer un calendario y organizarme y as√≠ cumplirla. Eso me ayuda a darme cuenta de qu√© historias puedo hacer y cu√°ndo. Tambi√©n es importante analizar lo que hice en el pasado para entender si fue √ļtil y verificar si las cosas cambiaron en t√©rminos de leyes o tecnolog√≠a.

-¬ŅCu√°les son los consejos para seguir minuto a minuto lo que pasa el d√≠a de la elecci√≥n? ¬ŅEn qu√© fuentes se debe confiar?

-Creo que hemos aprendido que hasta que no se cierren las urnas, no sirve de mucho centrarse en los resultados. En cambio, me parece importante prestar atenci√≥n a los votantes promedio. ¬ŅCu√°l es su experiencia? ¬ŅTienen que esperar mucho tiempo en las mesas? ¬ŅEst√°n bien organizados los lugares de votaci√≥n? Como uno no puede estar en todas partes a la vez, es necesario entablar contactos antes del d√≠a de las elecciones para que puedan ayudar con lo que est√° sucediendo. Eso significa configurar una red de fuentes para que se pongan en contacto en caso de ver algo interesante o incorrecto. En el d√≠a de las elecciones se generan muchas historias pero hay que ser esc√©pticos al menos hasta que se puedan obtener m√ļltiples fuentes.

-¬ŅC√≥mo lidian y c√≥mo reconocen las noticias falsas?

-La parte de reconocerlas sin dudas es m√°s simple que la de lidiar con ellas. A√ļn no s√© si encontr√© una f√≥rmula para descartar e ignorar las noticias falsas. Creo que es necesario tener en cuenta la fuente y su alcance antes de decidir invertir tiempo en responder. No me gusta el t√©rmino por muchas razones, pero en particular porque la vida es compleja y las personas pueden ver el mismo evento de maneras diferentes. Creo que cuanto m√°s prestemos atenci√≥n a los detalles y al contexto, mejor informados estaremos.

-¬ŅCu√°l es el rol de las redes sociales en este trabajo?

-En t√©rminos generales, pueden ser muy √ļtiles para diseminar informaci√≥n y encontrar personas. En las elecciones, esos beneficios est√°n influenciados por filtros partidistas e ideol√≥gicos, y no estoy seguro de que haya mucho que podamos hacer para evitar eso. No soy un gran admirador de la intervenci√≥n del gobierno en las plataformas, pero el papel de los periodistas es se√Īalar d√≥nde se est√° haciendo da√Īo o d√≥nde se est√° enga√Īando a la gente.

-Tras el Rusiagate, ¬Ņcreen en la posibilidad de que se cometa fraude?

-Incluso antes de la pol√©mica en las ultimas presidenciales cre√≠a en la posibilidad de fraude. La penetraci√≥n electr√≥nica en los sistemas electorales es una amenaza real que debe tomarse en serio. El sistema estadounidense tiene m√ļltiples puntos de debilidad, lo cual es bueno y malo, pero es m√°s probable que los atacantes puedan alterar las listas de votantes antes de la votaci√≥n que cambiar los votos en el d√≠a de las elecciones. Estos riesgos pueden mitigarse, pero es muy dif√≠cil prevenirlos por completo.

-En ProPublica ustedes hablan de fuerza moral, ¬Ņpodr√≠a explicar a qu√© refiere?

-Utilizamos ese t√©rmino porque centramos nuestro trabajo en los abusos de poder y las traiciones de confianza p√ļblica. Idealmente, esperamos que nuestros informes act√ļen como un incentivo para corregir esos abusos y responsabilizar a los funcionarios.

El periodista habló sobre el papel de los medios y su responsabilidad social Crédito: Facebook ProPublica

-¬ŅHan sentido alguna vez presi√≥n por parte de fuerzas pol√≠ticas?

-En m√°s de una oportunidad deb√≠ afrontar quejas de pol√≠ticos y partidos, que ped√≠an que investiguemos historias que pod√≠an poner a sus oponentes en problemas. No creo que sea inusual o incorrecto: entiendo que las partes act√ļan por inter√©s propio. Pero nosotros hacemos nuestros propios juicios.

-¬ŅCu√°l es en la actualidad la importancia del periodismo colaborativo?

-Creo que para cubrir eventos a gran escala es esencial. Ante una elección nacional, es difícil pensar que una sola organización de noticias puede cubrir todo bien. Se tienen que tomar decisiones. La colaboración trae varias ventajas, pero la más importante es que puede maximizar las fortalezas. En lugar de tratar de hacer todo solo, tener socios significa que cada uno puede hacer lo que mejor sabe hacer.

-¬ŅC√≥mo se manejan con el tiempo en momentos en que prima lo instant√°neo?

-Esta es una pregunta dif√≠cil, porque pas√© a√Īos trabajando en una sala de redacci√≥n diaria y es dif√≠cil para m√≠ resistir ese impulso de saltar inmediatamente a una historia. Pero creo que la mejor manera de trabajar es considerar c√≥mo invertir tiempo y esfuerzos para producir un trabajo original y valioso.

-Los cambios que se registraron en los medios durante los √ļltimos a√Īos ¬Ņatentan contra el periodismo de calidad?

-Tienen el potencial de hacerlo pero si lo hacen, depende de nosotros.

-En semanas ser√°n las presidenciales en la Argentina, ¬Ņqu√© recomienda al periodismo?

-Mirar y escuchar lo que los candidatos dicen a cada audiencia. Háganlos responsables de sus palabras y acciones. Observen dónde dedican su tiempo y sus recursos.

El periodista habló sobre el papel de los medios y su responsabilidad social
El periodista habló sobre el papel de los medios y su responsabilidad social Crédito: Facebook ProPublica

Media Party 2019, el evento que re√ļne a emprendedores, periodistas, programadores y dise√Īadores de los cinco continentes para trabajar juntos en el futuro de los medios, se desarrollar√° el 29, 30 y 31 de agosto en Ciudad Cultural Konex

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