Dengue: las seis estrategias m√°s efectivas para evitar la enfermedad

De la decena de medidas que se aplican en la región, revisadas por expertos, solo unas pocas combinadas demostraron dar resultado concreto en reducir la población del mosquito transmisor Fuente: Archivo

Con el movimiento tur√≠stico en el pa√≠s por las vacaciones y una alerta sanitaria activa por la transmisi√≥n del virus del dengue en tres provincias del norte y la aparici√≥n de casos en otras cuatro, ¬Ņqu√© estrategias son las m√°s efectivas para evitar brotes que puedan causar una nueva epidemia? Una revisi√≥n de una decena de medidas que se aplican en Am√©rica Latina revela que solo seis demostraron dar resultado en reducir la poblaci√≥n del mosquito Aedes aegypti, que tambi√©n transmite los virus de la fiebre amarilla, el zika y la chikungunya. El resto no posee respaldo cient√≠fico.

“Las autoridades de la regi√≥n suelen ejecutar m√°s intervenciones reactivas a brotes o epidemias que acciones preventivas consistentes”, dice el equipo del Instituto de Efectividad Cl√≠nica y Sanitaria (IECS-Conicet), la Universidad del Valle (Colombia) y el Hospital Garrahan que analiz√≥ 59 de estudios publicados entre 2000 y 2016.

La Secretar√≠a de Salud de la Naci√≥n informa que, en lo que va de del a√Īo, 90 personas contrajeron la infecci√≥n, que se transmite por la picadura del mosquito A. aegypti.

La mayor√≠a (71) son casos aut√≥ctonos (sin antecedentes de viaje), mientras que el resto (19) consultaron por s√≠ntomas como fiebre alta, malestar generalizado, erupci√≥n, dolor muscular o de cabeza (en especial, detr√°s de los ojos) al volver de Bolivia, Brasil, Colombia, Rep√ļblica Dominicana o alguna de las cinco √°reas con transmisi√≥n activa del virus en el pa√≠s: Ingeniero Ju√°rez (Formosa), Puerto Iguaz√ļ (Misiones), Santa Fe (Santa Fe), Or√°n y Tartagal (Salta).

El trabajo que lider√≥ el IECS es un an√°lisis de estudios publicados en 16 a√Īos sobre las 13 estrategias aplicadas en zonas urbanas y rurales de 14 pa√≠ses de la regi√≥n. Lo combinaron con los resultados de entrevistas con 18 referentes en investigaci√≥n y el control de las enfermedades transmitidas por mosquitos -fiebre amarilla, zika y chikungunya, adem√°s de dengue- “para identificar las barreras a la prevenci√≥n y la atenci√≥n adecuadas”.

Como ya venían apuntado especialistas a LA NACION, los principales obstáculos identificados son la falta de decisión política para un adecuado manejo ambiental (eliminación de basurales, automóviles abandonados, floreros con agua en los cementerios, entre otras medidas) y la incapacidad para lograr que la población cambie conductas que favorecen la existencia de criaderos para los mosquitos. También aparecen la desinformación y la pobreza.

En una segunda etapa se analizó la información de un diálogo político con autoridades de siete países, en el que participó una representante de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

La caja de herramientas m√°s m√°s efectivas incluye:

. La educación de la población para conocer los síntomas y hacer la consulta temprana y la participación de la comunidad en el manejo de los reservorios.

. El manejo de los reservorios para eliminar elementos u objetos que acumulan agua.

. El uso de cortinas y tules tratados con insecticidas (rociados por lo menos cada seis meses).

. El uso de repelentes sobre el cuerpo y/o la ropa.

. La instalación de trampas para huevos o larvas del mosquito que permiten relevar la actividad de los insectos.

. La vigilancia epidemiol√≥gica para monitorear oficialmente el n√ļmero de casos sospechosos y confirmados, los serotipos virales circulantes y las muertes en la poblaci√≥n.

En cambio, los autores aclaran que no hay evidencia de que usar espirales o la fumigaci√≥n masiva tenga alg√ļn beneficio. “Los agentes de control qu√≠mico no est√°n asociados con una reducci√≥n sostenible de las poblaciones de mosquitos y hasta pueden crear una falsa sensaci√≥n de seguridad, ya que dejan en un segundo plano intervenciones probadamente efectivas (como las educativas) para eliminar criaderos de mosquitos”, explic√≥ uno de los coautores, Agust√≠n Ciapponi, director del Centro Cochrane Argentina-IECS y coordinador del di√°logo sobre pol√≠ticas.

El resto de las herramientas evaluadas son el control biológico del mosquito a través de seres vivos, como peces o insectos; la inspección de los hogares; la fumigación masiva de ambientes; los espirales; la capacitación de equipos de salud; la coordinación intersectorial, y la influencia externa en las decisiones de políticas sanitarias.

Ariel Bardach, coodinador del Centro de Investigaciones en Epidemiolog√≠a y Salud P√ļblica de esa instituci√≥n, aclar√≥: “Hay evidencia cient√≠fica s√≥lida sobre la efectividad de unas pocas intervenciones. Esto no significa que otras no puedan ser efectivas, sino que no hay evidencia que las respalde. Como las seis intervenciones mencionadas muchas veces se llevan a cabo simult√°neamente, no se puede aislar la efectividad de cada una para saber cu√°l es la mejor. Lo que s√≠ se puede afirmar es que las seis, implementadas en simult√°neo eliminan el mosquito A. aegypti”.

La revisión se publicará en Tropical Medicine and International Health, además de un protocolo en la revista de la OPS.

Herramientas claves

Cortinas y tules con insecticidas

Probablemente reduzcan los √≠ndices de Breteau (n√ļmero de recipientes positivos por cada 100 viviendas inspeccionadas) y de pupas por persona. Pueden reducir el √≠ndice de hogares.

Manejo de reservorios

Puede bajar la incidencia de dengue. Probablemente reduzca los índices de Breteau y de pupas por persona. El efecto sobre la densidad del vector es incierto.

Uso de insecticidas domiciliarios

Posiblemente mejoren el índice de hogares, aunque el intervalo de confianza incluye tanto una reducción como el aumento. El efecto sobre los otros índices es incierto.

Ovitrampas y Larvitrampas

Pueden reducir la incidencia del dengue en la población humana. El efecto sobre la densidad de mosquitos es incierto.

Educación y participación comunitaria

La educación para la salud probablemente reduzca tres índices: el de Breteau, el de hogares (porcentaje de viviendas infectadas con larvas o pupas) y el de pupas por persona.

Vigilancia epidemiológica

Integrando un programa de control vectorial, la vigilancia puede reducir los índices de Breteau y de hogares, la incidencia y la letalidad por dengue.

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