Delfina Merino: cómo volvió a Las Leonas luego del calvario de su rodilla

El contacto de la jugadora de Banco Provincia con la gente, en Santa Bárbara Crédito: Santiago Hafford

Ya sin el guante verde colocado en su mano izquierda, Delfina Merino posaba una y otra vez para las selfies que ella misma sacaba ante el numeroso pedido que llegaba desde las tribunas del club platense de Santa Bárbara. Todas las chicas querían una foto con su ídola, la elegida mejor jugadora del mundo del 2017 y la que volvía a ponerse la camiseta del seleccionado argentino femenino de hockey sobre césped, luego de superar dos operaciones en su rodilla derecha.

El √ļltimo domingo, el triunfo en el primer amistoso ante Alemania ya hab√≠a quedado atr√°s, cuando la due√Īa de la camiseta 12 de las Leonas se acerc√≥ a sus fan√°ticas para dedicarles el tiempo necesario para cumplirles el sue√Īo que ella misma pudo experimentar cuando era una adolescente con la cordobesa Sole Garc√≠a. Con la sonrisa dibujada en su cara, mostr√≥ la alegr√≠a de haber terminado sin dolores en su regreso que se produjo desde el banco y ya sin la cinta de capitana que viaj√≥ a la pierna de Rosario Luchetti. “Vestir esta camiseta es una de las cosas que m√°s me apasiona y m√°s amo, as√≠ que muy feliz de estar de vuelta”, confes√≥ a LA NACION

“Extra√Īaba mucho las sensaciones de las concentraciones, del d√≠a a d√≠a. Soy una persona que no s√≥lo disfruta estar dentro de la cancha, sino de todos los momentos previos o posteriores del grupo”, agreg√≥ la delantera que debut√≥ en la Argentina ya hace una d√©cada con el t√≠tulo en la Copa Panamericana 2009 en Hamilton.

En acción, ante las alemanas Crédito: Santiago Hafford

En su ausencia, este a√Īo la Selecci√≥n concluy√≥ la Pro League en el cuarto puesto y obtuvo la clasificaci√≥n a Tokio 2020 al llevarse el oro con comodidad en los Juegos Panamericanos de Lima. “Si bien para m√≠ fue mucho tiempo porque la pas√© mal, realmente no fue tanto. Las chicas son las mismas. Va a ser cuesti√≥n de sumar minutos en partidos internacionales, que son el ritmo que necesito para estar m√°s suelta para el nivel top, pero contenta con estar jugando al hockey.”, afirm√≥ quien es una de las l√≠deres de un plantel.

La cicatriz en su rodilla derecha est√° ah√≠, presente, para recordarle todo lo duro que fue atravesar su primera lesi√≥n importante. Todo comenz√≥ con una inflamaci√≥n en la banda iliotibial de la que no pudo recuperarse con descanso ni con kinesiolog√≠a y que deriv√≥ en dos operaciones, en abril y luego en junio, y una rehabilitaci√≥n en el gimnasio en soledad. “Fue un a√Īo muy complicado, no me hab√≠a pasado nunca nada as√≠. Se hizo demasiado largo, con muchas idas y vueltas, y me termin√≥ costando pr√°cticamente el triple de tiempo de recuperaci√≥n de lo previsto”, se lament√≥ para r√°pidamente destacar que su familia fue fundamental en la contenci√≥n que le permiti√≥ atravesar el mal humor y la que le dio fuerza para salir. “En esos momentos duros te apoy√°s en la gente que quer√©s, que tambi√©n es la que m√°s disfruta los lindos, as√≠ que voy a estar agradecida eternamente”, se emocion√≥.

Si bien la lesi√≥n le produjo un par√©ntesis en su carrera deportiva, Delfina le encontr√≥ el lado positivo: avanz√≥ en su carrera de Derecho en la Universidad de Buenos Aires -le quedan pocas materias para recibirse-, y tambi√©n le puso el cuerpo a un proyecto de ayuda social que prev√© la construcci√≥n del merendero Las Trincheras en el pueblo santiague√Īo de Ica√Īo. “Son meses que con el correr del tiempo los voy a ver como un crecimiento porque logr√© poner la cabeza en otras cosas a las que no puedo dedicar el tiempo necesario cuando estamos entrenando a full”, reflexion√≥ la campeona del mundo en Rosario 2010.

Las selfies de Delfina Merino luego del primer amistoso ante Alemania, ante el p√ļblico platense
Las selfies de Delfina Merino luego del primer amistoso ante Alemania, ante el p√ļblico platense Cr√©dito: Santiago Hafford

“S√≥lo fracasa el que deja de intentarlo”, escribi√≥, como capitana de entonces, en una carta que hizo p√ļblica luego de que las Leonas fueran eliminadas en los cuartos de final del Mundial de Londres 2018. Eso, sumado al duro golpe deportivo que anteriormente hab√≠an sufrido en los Juegos Ol√≠mpicos de R√≠o -por primera vez en 20 a√Īos se quedaron afuera de la pelea por las medallas-, hace que hoy haya una revancha a la vista: Tokio 2020.

“Mi mente est√° cien por ciento ah√≠, es la prioridad. Quiero llegar de la mejor manera, no s√≥lo yo sino todo el equipo. Tras la serie con Alemania vendr√°n unos d√≠as de descanso activo, porque uno no para nunca la m√°quina pensando en los Juegos. Tengo mucha ilusi√≥n para el a√Īo que viene”, anticip√≥ la jugadora nacida en el Club Banco Provincia que compiti√≥ en la liga m√°s poderosa del mundo, la holandesa.

Delfina suele decir que ser una Leona es un estilo de vida, dentro y fuera de la cancha; y deber√°n cumplir de manera correcta esa premisa para llegar el a√Īo pr√≥ximo al objetivo que se les niega: la medalla de oro ol√≠mpica. “El sue√Īo m√°ximo es lograr el primer lugar en los pr√≥ximos Juegos. Tenemos mucha calidad como equipo: jugadoras con cualidades, un lindo mix de experiencia y juventud. Me parece que si somos inteligentes y amalgamamos las virtudes de cada una, y ponemos como prioridad la Selecci√≥n en estos ocho meses, tenemos muchas chances de conseguirlo”, concluye mientras camina sola rumbo al vestuario, feliz con el regreso en el presente y llena de esperanza para el futuro pr√≥ximo.

Se viene el segundo ante las alemanas

Con la mira puesta en ganar minutos de juego pensando en la exigencia m√°xima del a√Īo pr√≥ximo que son los Juegos Ol√≠mpicos de Tokio, el seleccionado argentino femenino de hockey sobre c√©sped se medir√° hoy ante su par de Alemania, en la recientemente estrenada cancha de agua del club Santa B√°rbara de La Plata, desde las 17.30

En el primer test match ante las germanas, el seleccionado dirigido por Carlos Retegui, se impuso 3-1 con goles de Carla Rebecchi, Agustina Gorzelany y la local María José Granatto, ante casi cuatro mil personas en lo que fue la primera presentación de las Leonas en esa ciudad.

Este segundo duelo frente al n√ļmero 4 del ranking de la Federaci√≥n Internacional de Hockey promete la misma paridad que el primero, que reci√©n se resolvi√≥ sobre el final para el seleccionado nacional.

La serie concluir√° ma√Īana con el tercer encuentro en el mismo escenario y a la misma hora, y ya s√≠, las jugadoras tendr√°n un breve descanso antes de retomar los entrenamientos para encarar de la mejor manera un 2020 que tendr√° el objetivo m√°ximo de conseguir la esquiva medalla de oro ol√≠mpica.

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