Del bife argentino al cambio clim√°tico global

Hace unas semanas, activistas veganos irrumpieron en la pista central de la Exposici√≥n Rural para protestar. Activistas de Greenpeace desplegaron carteles en el mismo lugar. Hay empresas emergentes que promueven la carne artificial (“vegetal” o “cultivada” en laboratorio). M√©dicos, cient√≠ficos y medios nos hablan de un riesgo para la salud. El villano se repite en todas las historias: el vacuno. Un informe reciente de las Naciones Unidas nos advierte que si no reducimos dr√°sticamente el consumo de carnes, el clima del planeta colapsar√°. Inevitable preocupaci√≥n entre los que producen y exportan carne vacuna.

El trabajo, elaborado por cient√≠ficos prestigiosos y reconocidos internacionalmente, impresiona por su contundencia: la producci√≥n agropecuaria en general y la ganader√≠a bovina en particular desertifican nuestros suelos, destruyen bosques, demandan cantidades crecientes de tierra y agua, y aumentan las emisiones de carbono hacia la atm√≥sfera, acelerando el calentamiento global. En realidad, la historia no es nueva. Estas advertencias circularon en un libro -tan impactante como criticado- que la Organizaci√≥n de la Naciones Unidas para la Alimentaci√≥n (FAO, seg√ļn sus siglas en ingl√©s) public√≥ en 2006 y que titul√≥ La larga sombra del ganado.

¬ŅHacia d√≥nde apunta el dedo acusador? A los pa√≠ses que producen y exportan m√°s alimentos que bienes industriales. La suspicacia es inevitable: ¬Ņno nos inducen a desviar la mirada de los verdaderos responsables, de los pa√≠ses industrializados que emiten m√°s del 80% de los gases causantes del efecto invernadero? ¬ŅNo estamos cargando gratuitamente con culpas ajenas? ¬ŅNo ser√° este un disparador de pol√≠ticas proteccionistas? Los propios reportes cient√≠ficos de las Naciones Unidas indican que la ganader√≠a explicar√≠a entre el 13 y 15% de las emisiones globales de carbono. Por lo tanto, el 85-87% es emitido por otros sectores (energ√©tico, industrial, residencial, etc.) que pesan mucho en el mundo industrializado.

Entonces, consumiendo menos carne, ¬Ņvamos salvar el planeta? Es un falso dilema que demoniza al ganado, dispara dogmas y confunde a la opini√≥n p√ļblica. ¬ŅCu√°l es la situaci√≥n en la Argentina? Si tomamos las estad√≠sticas de la FAO o del Banco Mundial (son de acceso libre), encontraremos que las emisiones totales de nuestro pa√≠s solo representan el 0,6 % de las emisiones mundiales; ¬°menos del 1%…! Y las emisiones del ganado bovino no llegan siquiera al 0,1% de lo que se emite en el planeta. ¬°El bife argentino no juega ni jugar√° nunca en la liga mayor de los emisores globales…!

La disponibilidad de tierra y agua es un problema en pa√≠ses industrializados y densamente poblados, pero no en el nuestro. Producimos carne en los todos los ambientes y hemos adaptado nuestra producci√≥n a una diversidad de climas y suelos. La lluvia es el principal insumo (en m√°s de un 90%) que modula el potencial productivo de nuestros sistemas. El sector ganadero no necesita competir por el agua con otros sectores sociales, como el urbano o el industrial. Eso pasa en pa√≠ses de alta densidad demogr√°fica y desarrollo industrial, pero no en el nuestro. La “creciente presi√≥n de la ganader√≠a sobre la tierra y el agua” no se aplica en nuestro pa√≠s.

Claro que en la Argentina hay tierras áridas y semiáridas degradadas por sobrepastoreo. Pero es consecuencia de una realidad inevitable: los rumiantes se asientan en ellas debido a su capacidad para digerir fibras forrajeras inutilizables por otras especies. Y como falta agua, es utópico pensar que se puede sustituir la ganadería por la agricultura. Erradicar el ganado pondría en riesgo, además, la supervivencia del poblador local, forzando su migración hacia centros urbanos. Pero aun esas tierras degradadas, de baja productividad y arbustizadas, tienen capacidad para capturar y almacenar carbono en el suelo.

Otra generalizaci√≥n luce infundada: que la ganader√≠a destruye nuestros bosques. No somos un pa√≠s forestal. Apenas el 8-9% del territorio est√° cubierto por bosques, en claro contraste con Brasil (56%) y Paraguay (36%). Luego de alcanzar un pico en 2008, hoy nuestra tasa anual de deforestaci√≥n decay√≥ en un 70% despu√©s de la sanci√≥n de la ley de bosques. Y de acuerdo con datos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, seg√ļn sus siglas en ingl√©s), solo un 20% se destin√≥ a producci√≥n de carne. El 80% restante fue a cultivos de cosecha. ¬ŅCu√°l es hoy nuestra tasa anual de carbono emitido por deforestaci√≥n? Apenas un 0,00036% de las emisiones globales.

Pero hay una pregunta m√°s b√°sica que motiva esta nota: ¬Ņqu√© diferencia hay entre los sistemas intensivos del hemisferio norte y los nuestros? Admitamos que nuestros novillos emiten en su vida tanto carbono como aquellos. Pero ambos integran sistemas de producci√≥n y procesos productivos distintos. Los del norte, con alta densidad de animales en confinamiento; los del hemisferio sur, con baja carga en pastoreo. Y donde hay pastizales y pasturas hay fotos√≠ntesis y hay captura de carbono. ¬ŅRealmente lo almacenamos en el suelo?

El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Clim√°tico (IPCC, seg√ļn sus siglas en ingl√©s) asume que las tierras de pastoreo no secuestran carbono. Nuestros estudios sugieren otra cosa: que nuestros sistemas ganaderos estar√≠an generando un balance de carbono positivo, que ayuda a mitigar emisiones y valoriza la huella ambiental de nuestras carnes. Y abre las puertas al mercado de carbono y a la certificaci√≥n de nuestros procesos.

En s√≠ntesis, el bife argentino no tiene manera de afectar negativamente al clima del planeta porque no “mueve la aguja del amper√≠metro”. Si saltamos escalas y extrapolamos con ligereza los datos gen√©ricos de informes globales a nuestros sistemas de producci√≥n, generamos una se√Īal tan negativa como riesgosa hacia dentro y hacia fuera de nuestras fronteras. Y, m√°s peligroso a√ļn, devaluamos uno de nuestros productos m√°s valiosos, tanto en el mercado interno como en el externo.

Investigador del Conicet, exinvestigador del INTA, miembro de GPS

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