De mendigo a titular en la NFL

Otra de esas historias del deporte norteamericano que dejan con la boca abierta y el coraz√≥n ¬ęblandito¬Ľ. Efe Obada debut√≥ el fin de semana pasado en la mejor liga de f√ļtbol americano del mundo, y lo hizo con una actuaci√≥n estelar. M√°s all√° de ser el primer jugador que pasa de una liga extranjera a la NFL, Obada es famoso por su historia previa a su llegada a Estados Unidos. Con diez a√Īos, su hermana y √©l hab√≠an emigrado a Holanda. Ambos fueron v√≠ctimas de la trata de personas. Una vez llegaron a Londres, donde les prometieron una vida mejor, les abandonaron a su suerte. Tuvieron entonces que mendigar, ya que eran sintecho. Pasaron por varias familias de acogida, sin llegar a establecerse en ninguna de ellas. Con 21 a√Īos, Efe segu√≠a en Londres. Vio un cartel que ofertaba realizar las pruebas del equipo de f√ļtbol americano de la ciudad, los London Warriors, y, sin haber jugado nunca ni conocer la din√°mica del deporte, se aventur√≥ a probar. Gracias a su condici√≥n f√≠sica (mide 1,98m y pesa 116kg) y a una actuaci√≥n prometedora, los entrenadores de los Warriors (que no pod√≠an creer que Efe nunca hubiese tocado un bal√≥n) apostaron por √©l. En 2014 jug√≥ cinco partidos con el equipo londinense. Sus formas, aun siendo mayor para empezar con este deporte, promet√≠an. Y el entrenador de los Dallas Cowboys, equipo de la NFL, le dio una oportunidad. Estuvo entren√°ndose con el equipo en 2015, pero no fue seleccionado para la plantilla definitiva. Lo mismo le pas√≥ con los Kansas City Chiefs en 2016, y con los Atlanta Falcons unos meses despu√©s. Un final feliz En vez de dar por fallido su intento de saltar al profesionalismo, Obada insisti√≥ e insisti√≥. 2017 fue su a√Īo. Los Carolina Panthers utilizaron el puesto extra que se le da a los equipos para fichar a un jugador internacional, y el nigeriano firm√≥ un contrato para pertenecer a la plantilla a principios de 2018. Despu√©s de tres partidos como suplente, Efe vio una camiseta con el n√ļmero 94 y su apellido en el vestuario. Era el momento. Iba a debutar. El 23 de diciembre, con 26 a√Īos, sali√≥ como un Panther m√°s al rect√°ngulo de juego y demostr√≥ que la apuesta de los de Charlotte por √©l hab√≠a sido acertada. Un ¬ęsack¬Ľ (derrib√≥ al quarterback rival antes de que lanzase), una intercepci√≥n y un ¬ęfumble¬Ľ (le rob√≥ la pelota al quarterback rival) finalmente revisado y anulado (con pol√©mica) fue su carta de presentaci√≥n. Todo un hito. TELL US HOW YOU FEEL @EfeObadaUK ūüôĆūüôĆūüôĆūüôĆ pic.twitter.com/0HHtsJNP9I‚ÄĒ Carolina Panthers (@Panthers) 23 de septiembre de 2018¬ęEstoy como en la luna, no se puede describir con palabras lo que siento, a√ļn estoy lleno de adrenalina¬Ľ, dijo Obada tras el partido. ¬ęSolo quer√≠a demostrarle al equipo lo que tengo que ofrecer¬Ľ, solt√≥ entre risas. Se cierra as√≠ el paso de un sintecho a la mejor liga del mundo. El brit√°nico-nigeriano es ya una sensaci√≥n en la NFL, y no solo por su historia, sino tambi√©n por su proyecci√≥n y su gran futuro como jugador de f√ļtbol americano.

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