De Fernando Mart√≠n a Pau Gasol, los espa√Īoles que han vestido la camiseta de los Blazers

A nadie le extra√Īa ver a un jugador espa√Īol en la NBA. Hoy lo raro ser√≠a no verlo. Pero para llegar hasta aqu√≠ hab√≠a que abrir la puerta. Una puerta a la que Fernando Mart√≠n llam√≥ por primera vez en 1986 y que a√Īos despu√©s, Pau Gasol se encargar√≠a de derribar.

Mart√≠n fue un jugador especial. Alguien √ļnico en su √©poca que hab√≠a destacado tanto en el Real Madrid como en la selecci√≥n. Era diferente y se atrevi√≥ a hacer lo que nadie hab√≠a hecho antes: marcharse a jugar a la liga estadounidense.

En 1985 fue el primer jugador espa√Īol en ser incluido en el draft. Lo eligieron los New Jersey Nets en la segunda ronda, en la posici√≥n 38. Viaj√≥ a Estados Unidos para disputar el campus de verano de este equipo y al terminar se le propuso firmar un contrato no garantizado. Mart√≠n lo rechaz√≥ y prefiri√≥ seguir un a√Īo m√°s en Espa√Īa.

Ser√≠a al a√Īo siguiente cuando por fin se atrever√≠a a dar el paso y en verano de 1986 fich√≥ por los Portland Trail Blazers de la NBA, convirti√©ndose as√≠ en el primer espa√Īol y el segundo europeo en entrar en la competici√≥n estadounidense. Falleci√≥ en Madrid el 3 de diciembre de 1989 en un accidente de tr√°fico, a los 27 a√Īos.

El siguiente en perseguir los pasos de Fernando Mart√≠n y vestir la el√°stica de los Blazers ser√≠a Sergio Rodr√≠guez. El espa√Īol fue elegido en 2006 por los Phoenix Suns en la posici√≥n 27 del draft de la NBA, para despu√©s ser traspasado a Portland Trail Blazers, donde jug√≥ durante tres temporadas con el n√ļmero 11.

El tercer espa√Īol en aterrizar en Portland ser√≠a Rudy Fern√°ndez. En 2007 los Phoenix Suns lo seleccionaron en el puesto 24 del draft, un a√Īo despu√©s los Blazers adquirieron los derechos del espa√Īol. El 15 de febrero de 2009, en el concurso de mates, Rudy homenaje√≥ en su primer mate al que abri√≥ la veda, Fernando Mart√≠n.

Víctor Claver sería el cuarto en incorporarse a las filas de la franquicia de Oregón. Los Portland Trail Blazers adquirieron los derechos del jugador en 2009, pero el alero valenciano no vestiría su elástica hasta la temporada 2012-2013.

Un elenco de jugadores espa√Īoles que siguieron los pasos de Fernando Mart√≠n para cruzar el charco y defender la camiseta de los Blazers. Ahora, 33 a√Īos despu√©s, ser√° Pau Gasol el que desembarque en Portland.

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