de antiguo convento y colegio de se√Īoritas a Tribunal Supremo

Su tama√Īo y su riqueza arquitect√≥nica convierten al Palacio de Justicia en uno de los edificios m√°s impresionantes de Madrid, hoy sede del Tribunal Supremo. Cuenta adem√°s con una interesante historia llena de vicisitudes que aumenta el inter√©s que despierta entre los madrile√Īos y los turistas. En 1870 se destin√≥ a Palacio de Justicia el antiguo monasterio de la Visitaci√≥n de la Bienaventurada Virgen Mar√≠a, m√°s conocido como las Salesas Reales, seg√ļn parece por idea de Eugenio Montero R√≠os, el entonces ministro de Gracia y Justicia que m√°s tarde presidir√≠a el Tribunal Supremo. Y en este antiguo monasterio funcion√≥ la administraci√≥n de la Justicia entre 1875 y 1915, fecha en la que un incendio destruy√≥ gran parte del edificio.

Pero para hablar del origen de las Salesas Reales nos remontamos a 1746, fecha en la que el monarca Fernando VI aprueba la fundaci√≥n de este espacio cumpliendo as√≠ la voluntad de su mujer, la portuguesa B√°rbara de Braganza. Su idea fue la de albergar un colegio y residencia para la educaci√≥n de las doncellas nobles y se puso bajo tutela de la rama femenina de la orden fundada en 1610 por San Francisco de Sales (los salesianos). Pero tambi√©n exist√≠a un inter√©s m√°s personal de la reina. ¬ęLa relaci√≥n de B√°rbara de Braganza con su suegra Isabel de Farnesio, madrastra de su marido, no era buena y se piensa que quer√≠a tener un palacio a donde ir por si enviudase¬Ľ, explica la gu√≠a durante la visita al Tribunal Supremo. El edificio fue concebido y proyectado por el arquitecto franc√©s Francisco Carlier y la primera piedra se puso en 1750. Por entonces era muy habitual construir un palacio real asociado a un convento. En 1757 se consagr√≥ la iglesia y un a√Īo despu√©s se concluy√≥ toda la obra pero la reina falleci√≥ pocos meses despu√©s en Aranjuez y nunca lleg√≥ a vivir en este palacio. Tampoco lo hizo Fernando VI, quien sigui√≥ el mismo camino que su amada falleciendo en 1759 a los 46 a√Īos. Ambos monarcas est√°n enterrados en Santa B√°rbara, una suntuosa iglesia barroca de tres naves y una fachada-retablo que se salv√≥ del referido incendio.

Uno de los patios del palacio, conocido como el patio de los naranjos – BEL√ČN RODRIGO

Traslado a las Salesas

El origen del Tribunal Supremo es anterior al del Palacio de Justicia. ¬ęSe cre√≥ con la constituci√≥n de 1812 y fue pasando por varias sedes¬Ľ, explica a ABC Javier Herreros, del gabinete t√©cnico del Tribunal Supremo. La primera sede fue en el palacio gaditano de los Marqueses de Reca√Īo y un a√Īo despu√©s se traslad√≥ a Madrid, al antiguo Consejo Supremo de Castilla, el Palacio de los Consejos. En 1823 estableci√≥ su sede provisional en la Audiencia de Sevilla y poco despu√©s en C√°diz, siguiendo siempre al Gobierno y a las Cortes. En 1834 regres√≥ al Palacio de los Consejos de donde sali√≥ en 1875 para instalarse definitivamente en las Salesas. Para ello fue antes necesario obras de rehabilitaci√≥n.

El 5 de mayo de 1915 fue una fecha fat√≠dica para la historia de este palacio y de Madrid. Un incendio en la parte alta del edificio de cuyas llamas avis√≥ un ni√Īo de 8 a√Īos acab√≥ por destruir gran parte del complejo. Fue una defectuosa chimenea de una estufa la que provoc√≥ una desgracia que los madrile√Īos presenciaron. El archivero bibliotecario, el se√Īor Lostau, salv√≥ todos los vol√ļmenes de la biblioteca y tambi√©n se lograron salvar obras de arte, muebles y pinturas. Pero hubo que lamentar una v√≠ctima, la del secretario-relator de la Sala Segunda Jos√© Armada, quien se asfixi√≥ cuando trataba de poner a salvo los sumarios. ¬ęDesde entonces se cuenta que su esp√≠ritu se qued√≥ en el edificio y es nuestro fantasma¬Ľ, explica la gu√≠a.

Como curiosidad, por aquel entonces hab√≠a calabozos y ese d√≠a estaba un preso que fue sacado inmediatamente por orden directa del presidente Jos√© Aldecoa. ¬ęFue a ra√≠z del incendio cuando se descubri√≥ un pasadizo que llevaba a la cripta en la que estaban enterradas las religiosas salesas¬Ľ, explica Javier Herreros. Ahora es el dep√≥sito del Archivo del Tribunal Supremo.

Tras el incendio se reconstruyó el palacio conservando la planta original
Tras el incendio se reconstruy√≥ el palacio conservando la planta original – BEL√ČN RODRIGO

Reconstrucción del Palacio

La actividad del Supremo regresó a su anterior sede y se encargó el proyecto de reconstrucción al arquitecto Joaquín Rojí después de quedarse el concurso desierto. Rojí fue conservador y optó por mantener la planta con los dos patios principales (del palacio y del convento), las dos fachadas principales, las alturas (3 plantas) y las apariencias generales además de conservar las dimensiones primitivas. A su vez realizó algunas modificaciones logrando un aspecto más palaciego. En la fachada principal se mantuvo la obra de Carlier con sus pilastras y sus balcones y la coronó con un grupo escultórico de tres figuras que representan a la Ley, la Equidad y el Derecho, obras del escultor Miguel Blay. Ya en la fachada de Marqués de la Ensanada, Rojí optó por innovar y por ella se creó el acceso a la Audiencia Territorial de Madrid.

En el interior destaca la escalera principal, la gran galería de los pasos perdidos, los pasillos principales, las salas de vistas, el salón de plenos y el despacho del presidente del Tribunal Supremo (en donde probablemente estaba el antiguo cuarto particular de la Reina) . El nuevo edificio lo inauguró Alfonso XIII en 1925.

Detalle de la decoración dl edificio
Detalle de la decoraci√≥n dl edificio – BEL√ČN RODRIGO

Como causa de la Guerra Civil se produjeron varios traslados del Tribunal Supremo. ¬ęHubo dos tribunales, el Tribunal Supremo republicano march√≥ a Valencia y despu√©s a Barcelona y el del bando nacional se instal√≥ en la antigua Chanciller√≠a de Valladolid¬Ľ, cuenta Herreros. En marzo de 1939, tras la toma de Madrid por las tropas nacionales, regresan al Palacio de Justicia.

A lo largo de los a√Īos se han llevado a cabo varias remodelaciones del edificio aunque la principal fue entre 1992 y 1995, al salir a otros inmuebles la Audiencia Territorial de Madrid y el Colegio de Abogados.

Museo

En el 2007 se abri√≥ dentro del Palacio de Justicia un museo en el que se conservan muy diversos objetos, libros y fotograf√≠as. Entre ellos, el garrote vil, la m√°quina utilizada para aplicar la pena de muerte que en Espa√Īa estuvo vigente hasta 1978. La √ļltima ejecuci√≥n con esta m√°quina se produjo en 1974. Tambi√©n se puede contemplar la vara de mando o el collar de la justicia. Hay dos, uno peque√Īo con 18 eslabones y otro grande con 26 que es el que utiliza el rey de Espa√Īa durante la apertura del a√Īo judicial.

En el museo se conserva el garrote vil con el que se aplicaba la pena de muerte
En el museo se conserva el garrote vil con el que se aplicaba la pena de muerte – BEL√ČN RODRIGO

En todo el edificio se encuentran objetos de gran belleza y valor como son un conjunto de doce sillas de madera que la reina Isabel II regaló después del incidente que tuvo con el marquetero a quien no quiso pagar un 40% más del presupuesto acordado antes del trabajo. Una subida de precio que el autor de las sillas justificaba por tener una enorme labor artesanal ya que las sillas cuentan con más de 500 incrustaciones de madera. Sillas que se lograron salvar del incendio de 1915. Y en las paredes encontramos obras conocidas como la Inmaculada Concepción de Claudio Coello

En las salas del Tribunal Supremo (presidido actualmente por Carlos Lesmes) se celebran vistas de recurso y en casos excepcionales, cuando se cumplen una serie de requisitos, juicios como el del Proc√©s que se est√° llevando a cabo en la sala de plenos, el mismo escenario del recurso contra la sentencia del 23-F, los GAL o el caso Filesa. Adem√°s, ¬ęcasi todos los jueces y fiscales de Espa√Īa se han examinado en alguna de sus salas¬Ľ, recuerda Javier Herreros. Un palacio que guarda episodios de la historia de Madrid y de Espa√Īa abierto a los ciudadanos a trav√©s de las visitas guiadas (email: visitasguiadas.ts@justicia.es). En este palacio trabajan alrededor de 400 personas, entre ellos 82 magistrados.

Escalera principal del palacio que llega a la sala de plenos
Escalera principal del palacio que llega a la sala de plenos – BEL√ČN RODRIGO

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