Cuatro productos naturales (y no contaminantes) que pueden sustituir al pl√°stico

La industria del plástico está valorada en casi US$198.000 millones Fuente: Archivo РCrédito: Getty Images

Las pajillas para beber y las bolsas de polietileno pueden ser las m√°s afectadas por las nuevas alternativas, pero el verdadero flagelo de los pl√°sticos desechables es nuestra absoluta confianza en ellos.

Desde el transporte hasta la fabricaci√≥n y los servicios de alimentos, el pl√°stico est√° en todas partes, y combatir esta “contaminaci√≥n blanca” requerir√° un cambio radical del material en s√≠ mismo.

Afortunadamente, los cient√≠ficos, los ingenieros y los dise√Īadores est√°n transformando su enfoque hacia alternativas ecol√≥gicamente amigables que sean capaces de crear ecosistemas circulares, de pocos residuos.

Estamos hablando de alternativas como la madera líquida, el aislamiento de algas y los sustitutos de polímeros hechos de almidón de plantas fermentadas como el maíz o las papas, por ejemplo. Su utilidad va más allá de detener la creciente presencia de desperdicio plástico.

Garantizar viviendas seguras para una población en crecimiento, reducir las emisiones de carbono y devolver nutrientes a la tierra podrían ser metas alcanzables con estas nuevas tecnologías.

Lana mineral

Para transformar uno de los recursos m√°s abundantes en el mundo en algo con utilidad y sostenibilidad, se necesita un tipo especial de alquimia.

La lana mineral proviene de la roca √≠gnea natural (la que se forma despu√©s de que la lava se enfr√≠a) y de un subproducto de fabricaci√≥n del acero llamado escoria de soldadura. Estas sustancias se funden y se convierten en fibras muy similares a las del algod√≥n de az√ļcar.

La lana mineral tiene una variada utilidad, sobre todo el la construcción Fuente: Archivo РCrédito: Getty Images

A diferencia de las fibras de vidrio aislante (obtenidas a partir de vidrio reciclado) o la espuma pl√°stica (el material conductor que se usa a menudo para bloquear la transferencia de calor en los √°ticos, techos y entresuelos), la lana mineral es capaz de ofrecer propiedades √ļnicas como la resistencia al fuego, la capacidad ac√ļstica y t√©rmica, la repelencia al agua y la durabilidad en condiciones clim√°ticas extremas.

En los √ļltimos a√Īos, este material ha ganado popularidad entre arquitectos y dise√Īadores respetuosos con el medio ambiente. Es el resultado de una b√ļsqueda de materiales de construcci√≥n m√°s sostenibles, pero sin perder los criterios de rentabilidad y est√©tica.

The Rockwool Group es uno de los principales fabricantes y tiene instalaciones de producción en Europa, América del Norte y Asia.

La compa√Ī√≠a ha empleado este material en edificios comerciales e industriales en todo el mundo, incluyendo el O2 Arena de Londres y el aeropuerto de Hong Kong.

A medida que los incendios forestales y las inundaciones aumentan en frecuencia y gravedad, la lana mineral brinda a las personas una medida adicional de seguridad en caso de desastres naturales.

Micotectura

Los hongos no son solo un sabroso ingrediente para los raviolis y la pasta ragu. En poco tiempo estos organismos que crecen sobre los árboles o en el suelo del bosque podrían reemplazar materiales como el poliestireno, los empaques de protección, los materiales aislantes, los muebles, los materiales acuáticos e incluso los artículos de cuero.

MycoWorks, un equipo de ingenieros creativos, dise√Īadores y cient√≠ficos, est√° trabajando para extraer los tejidos vegetativos de los hongos y solidificarlos en nuevas estructuras, trabajando los hongos de la misma manera que otros materiales org√°nicos como el caucho o el corcho.

Evocative Design, otra compa√Ī√≠a con sede en Nueva York, utiliza el micelio como agente de uni√≥n para mantener pegados los paneles de madera, as√≠ como para el embalaje ign√≠fugo.

Muy pronto los hongos podrían ser usados como sustitutos en la fabricación de una serie de materiales y productos
Muy pronto los hongos podrían ser usados como sustitutos en la fabricación de una serie de materiales y productos Fuente: Archivo РCrédito: Getty Images

Los hongos están conformados por una red de filamentos llamados hifas. Cuando las condiciones de crecimiento son adecuadas, los cuerpos fructíferos (las estructuras especializadas para la producción de esporas) a menudo aparecen de repente.

De esta manera, es fácil lograr que los llamados productos miceliales germinen y crezcan. El micelio se puede cultivar en casi cualquier tipo de desperdicio agrícola, por ejemplo el aserrín y cáscaras de pistacho.

Los hongos crecen juntos dentro de estos ambientes y se les puede dar la forma deseada para formar polímeros naturales, que se adhieren como el más fuerte de los pegamentos.

Al hornear los hongos a temperaturas precisas, estos se vuelven inertes, lo que garantiza que el hongo no brote repentinamente durante una tormenta.

Si bien los rebozuelos, el shiitaki y el portobello pueden mezclar mejor con la pizza que en una masa de pegamento, una cosa est√° clara: el futuro son los hongos.

Ladrillos de orina

El cemento, el ingrediente principal del concreto, representa aproximadamente el 5% de las emisiones de dióxido de carbono del mundo.

Por eso, investigadores e ingenieros están trabajando para desarrollar alternativas que consuman menos energía.

Entre ellas se encuentran los ladrillos hechos con los granos sobrantes de la industria cervecera, el concreto modelado a partir de antiguos diques romanos (los romanos fabricaban concreto mezclando cal y roca volc√°nica para formar un material altamente estable) y ladrillos hechos de…, bueno, orina.

En apenas 10 a√Īos, m√°s de 100 millones de toneladas m√©tricas de pl√°stico ir√°n a parar a vertederos y oc√©anos
En apenas 10 a√Īos, m√°s de 100 millones de toneladas m√©tricas de pl√°stico ir√°n a parar a vertederos y oc√©anos Fuente: Archivo – Cr√©dito: Getty Images

Como parte de su proyecto de tesis, el estudiante del Edinburgh College of Art, Peter Trimble, estaba trabajando en una exhibición que se suponía que contaría con un módulo sobre sostenibilidad.

Casi por accidente, el estudiante cre√≥ “Biostone”: una mezcla de arena (por cierto, uno de los recursos m√°s abundantes en la Tierra), nutrientes y urea, una sustancia qu√≠mica que se encuentra en la orina humana.

Al bombear una soluci√≥n bacteriana en un molde relleno de arena, Trimble ide√≥ cientos de experimentos en el transcurso de un a√Īo hasta que modific√≥ la receta.

Los microbios eventualmente metabolizaron la mezcla de arena, urea y cloruro de calcio, creando un pegamento que unía fuertemente las moléculas de arena.

El dise√Īo de Trimble ofrece una alternativa a los m√©todos de uso intensivo de energ√≠a con un proceso biol√≥gico de baja producci√≥n de microbios.

Biostone no produce gases de efecto invernadero y utiliza una materia prima ampliamente disponible.

Si bien el material de Trimble requeriría que el refuerzo fuera tan fuerte como el concreto, podría convertirse en una forma económica de construir estructuras temporales o mobiliario urbano.

Para los animales, la ingesta de pl√°stico puede ser mortal
Para los animales, la ingesta de plástico puede ser mortal Fuente: Archivo РCrédito: Getty Images

Como m√≠nimo, Biostone ha generado una discusi√≥n sobre las formas de hacer m√°s sostenible la fabricaci√≥n industrial, en particular en el √Āfrica subsahariana y otros pa√≠ses en desarrollo donde la arena est√° f√°cilmente disponible.

Sin embargo, estos ladrillos biológicos tienen un inconveniente ambiental: el mismo metabolismo bacteriano que los solidifica también convierte la urea en amoníaco, que puede contaminar las aguas subterráneas si llega a estar en contacto con el medio ambiente.

Tablones de partículas más ecológicos

A pesar de su sofisticado nombre, los tablones de partículas (esos paneles rígidos hechos de astillas de madera comprimidas y resina, utilizados en muebles y gabinetes de cocina en todo el mundo) no aportan nada a la construcción ecológica.

Esto se debe a que el pegamento que une las fibras de su madera contiene tradicionalmente formaldehído: un químico incoloro, inflamable, de olor fuerte y conocido por irritar las vías respiratorias y causar cáncer.

Eso significa que tu estante de Ikea que imita madera est√° “desgasificando” toxinas hacia el aire, silenciosamente.

La compa√Ī√≠a U Green cre√≥ un material hecho 100% de fibra de madera reciclada, llamado “Uniboard”.

Uniboard salva árboles y evita los vertederos, a la vez que genera muchos menos gases de efecto invernadero que los tablones de partículas tradicionales. Y no contiene toxinas.

Esto se debe a que el producto ha sido pionero en el uso de fibras renovables como tallos y l√ļpulos de ma√≠z, y resina sin formaldeh√≠dos en lugar de pegamento.

Los tablones de partículas contienen pegamento, lo cual puede provocar emisiones tóxicas de formaldehídos
Los tablones de partículas contienen pegamento, lo cual puede provocar emisiones tóxicas de formaldehídos Fuente: Archivo РCrédito: Getty Images

No es ning√ļn secreto que la extracci√≥n de petr√≥leo, que se requiere para producir pl√°stico, tiene consecuencias ambientales devastadoras.

Peor a√ļn es deshacerse del pl√°stico: los qu√≠micos t√≥xicos contenidos en este material a menudo se filtran hacia los alimentos, las bebidas y el agua subterr√°nea.

Para sorpresa de muchos, el reciclaje simplemente ralentiza el viaje de los pl√°sticos a los vertederos u oc√©anos, donde el material simplemente se fragmenta en trozos cada vez m√°s peque√Īos que nunca se biodegradan por completo.

Algunos informes predicen que, para 2030, 111 millones de toneladas métricas de plástico terminarán en vertederos y océanos.

El reciclaje es un paso en la dirección correcta.

Sin embargo, para revertir verdaderamente los efectos negativos del pl√°stico, debemos buscar alternativas en otros recursos renovables que puedan ser garantes de un futuro sostenible.

Lee m√°s: lanacion.com.ar


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