Croacia se lleva la √ļltima Copa Davis tradicional

Se acab√≥ la Copa Davis, al menos la Copa Davis tradicional tal y como se conoc√≠a hasta le fecha. Y lo hace con Croacia en los altares despu√©s de que Marin Cilic se adjudicase este domingo el cuarto y definitivo punto de la final ante Francia frente a Lucas Pouille (7-6 (3), 6-3, 6-3), un √©xito que les permite olvidar la decepci√≥n de hace dos a√Īos en Zagreb.

Aquel 27 de noviembre de 2016, Cilic ced√≠a, despu√©s de adelantarse dos sets a cero, el cuarto punto de la √ļltima eliminatoria frente Argentina ante Juan Mart√≠n del Potro, despu√©s de haber dado los otros dos puntos a un combinado balc√°nico que dominaba por 2-1 tras sus victorias en el primer individual del viernes y en el dobles. Federico Delbonis, con su triunfo ante Ivo Karlovic, culminaba la remontada de albiceleste en el Arena Zabreb.

Dos a√Īos despu√©s, el de Medugorje, n√ļmero siete del mundo, pudo resarcirse en el Estadio Pierre Mauroy de Lille y no dio opci√≥n a Pouille (El jugador con mejor ranking de los franceses y que no jug√≥ el viernes), el elegido en el √ļltimo momento por Yannick Noah para abrir la jornada de domingo, m√°s emocionante por la victoria del dobles, en lugar de Jeremy Chardy.

A√ļn as√≠, Cilic tuvo que emplearse a fondo en un primer set en el que desperdici√≥ las dos bolas de rotura de las que dispuso. La igualdad oblig√≥ a la disputa del tie break, donde el balc√°nico se mostr√≥ m√°s solvente para adelantarse en la contienda.

El n√ļmero uno croata fue ganando confianza y poco a poco imprimi√≥ de mayor ritmo al partido, entre las muestras de √°nimo de la presidenta de su pa√≠s, Kolinda Grabar-Kitarovic, a la que en julio le toc√≥ presenciar la derrota de su selecci√≥n, precisamente ante Francia, en el Mundial de Rusia.

El quiebre de Cilic en el sexto juego de la segunda manga hacía presentir que los deportistas de la raqueta podrían vengar a los del balón. Después de volver a fallar en cuatro pelotas de quiebre y de set, selló su victoria en el parcial en el noveno juego.

La gloria se aproxim√≥ despu√©s de que el balc√°nico quebrase el servicio de su rival en el quinto juego del tercer parcial. En el noveno, con Cilic al resto, Pouille salv√≥ dos bolas de partido, pero el l√≠der croata, con un globo, recuper√≥, 13 a√Īos despu√©s, la Ensaladera para su pa√≠s.

De esta manera, Croacia conquista su segundo trofeo de la competici√≥n, despu√©s del logrado en 2005 por el equipo formado por, entre otros, Ivan Ljubicic y Mario Ancic. Mientras, Francia no ha podido revalidar el t√≠tulo conseguido el a√Īo pasado y vuelve a caer en Lille en una final, como en 2014 contra la Suiza de Roger Federer.

Con la 107¬ļ edici√≥n, se despide el antiguo formato de la Copa Davis, ya que a partir de 2019 se disputar√° durante una √ļnica semana de noviembre en Madrid, donde se reunir√°n las 18 mejores naciones del tenis mundial.

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